Mai

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Mai
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Mai, extrait des Très Riches Heures du duc de Berry (vers 1410-1416), musée Condé, Chantilly, ms.65, f.5.

Éphémérides
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Mai est le cinquième mois des calendriers grégorien et julien. À l’origine, c’était le troisième mois du calendrier romain.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Son nom viendrait du latin maius et fut donné par les Romains en l’honneur de la déesse Maïa. Selon certains, ce serait le premier roi romain Romulus qui aurait donné ce nom en l’honneur des sénateurs appelés maiores.

Traditions[modifier | modifier le code]

Le mois de mai est aussi le mois de Marie pour les chrétiens, le plus ancien des mois sacrés. Plusieurs explications peuvent être avancées, comme l'association de la beauté de Marie à la beauté du mois de mai[1]... Une autre explication se base sur une superstition antique romaine encore vivace indiquant qu'« il ne faut pas se marier en mai, la femme serait stérile ». C'est pourquoi ce mois aurait été choisi pour célébrer la Sainte Vierge. Les Romains évitaient également de se marier en mai car c’était aussi le mois des esprits malins. Et encore aujourd'hui, les mariages sont le plus souvent célébrés aux mois d’avril et juin.[2]

Cependant, l'une des explications les plus vraisemblables est que le mois de mai se termine par la célébration de la Visitation de la Vierge Marie à sa cousine Elisabeth[3]. Pour cette raison, on prie Marie pendant tout le mois. Autrefois, celui-ci était réservé aux communions et baptêmes. Au XXIe siècle, cette tradition n’est plus systématiquement respectée. Les apparitions de Fatima ont eu lieu au mois de mai. Le mois de mai est en relation avec le mois de juin, qui est le mois du Sacré-Cœur.

Sous l’Ancien Régime, il était de coutume de planter un « mai » ou Arbre de mai en l’honneur de quelqu’un. Le comté de Nice voyait filles et garçons « virer le mai » au son du fifre et du tambour, c’est-à-dire danser les rondes de mai[4] autour de l’arbre de mai planté sur la place du village.

Le mois de mai est le mois du muguet, qui s’offre traditionnellement le 1er mai. Ce mois est très apprécié par les Français pour son relatif grand nombre de jours fériés.

Fête du travail[modifier | modifier le code]

Le 1er mai, la Fête internationale du Travail est célébrée presque universellement (pas aux États-Unis ni au Canada, où cette fête a lieu le premier lundi de septembre).

Proverbes[modifier | modifier le code]

Proverbes souvent contradictoires, car ils ont des origines régionales différentes :

  • « Au mois de mai, manteau jeté. »
  • « En avril, ne te découvre pas d’un fil ; en mai, fais ce qu'il te plaît. »[5]
  • « Femme de mai plaît toujours. »
  • « Mai froid n’enrichit. »
  • « Mai pluvieux marie le laboureur et sa fille. »
  • « Mai pluvieux, laboureur joyeux. »
  • « Mariages de mai ne fleurissent jamais. »
  • « Pendant le joli mois de mai, couvre-toi plus que jamais. »[6]
  • « Si le dicton dit vrai, méchante femme s'épouse en mai. »
  • « Mai, mois fleuri, mois béni. »
  • « Mai, mois de fleurs, mois de pleurs. »
  • Le mariage du mai ne se dure jamais.

Mai et la météorologie[modifier | modifier le code]

Dans la plupart des pays, le mois de Mai marque généralement une rupture nette avec les températures de l'hiver. Les gelées disparaissent. Les premières chaleurs du pré-été surviennent. L'ensoleillement augmente sensiblement. Les premiers orages peuvent éclater.

Autres significations[modifier | modifier le code]

  • Au Japon, Mai est un prénom signifiant « danse » ou « petite danse », qui se prononce « maille », Mai étant la transcription en système phonétique américain.

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Notes et références[modifier | modifier le code]