Luna 24

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Луна-24
(Luna 24)

Caractéristiques
Organisation URSS
Domaine Exploration lunaire
Retour d’échantillon
Masse ? kg (au lancement)
Lancement 9 août 1976
Lanceur Proton 8K82K
Fin de mission 22 août 1976 (retour sur Terre)
Durée 12 jours
Trajectoire
Orbite Trajet Terre-Lune (09-13 août)
Orbite lunaire
Atterrissage (18 août)
Décollage
Retour sur Terre (22 août)
Programme Luna

Luna 24 (également appelée Lunik 24) était une mission spatiale inhabitée du programme Luna.

Ce fut la dernière sonde soviétique à se poser sur la Lune et à retourner des échantillons de sol lunaire vers la Terre, près de 4 ans après la dernière mission humaine, Apollo 17.

Luna 24 fut lancée vers la Lune depuis une orbite terrestre intermédiaire et fut mise en orbite circulaire autour de la Lune le 13 août 1976. Elle se posa le 18 août et rapporta des échantillons sur Terre le 22 août 1976.

Luna 24 clôtura ainsi le programme Luna, débuté par Luna 1 en 1959, ainsi que la course à la Lune lancée en 1961.

La sonde suivante à se poser sur la Lune fut le Moon Impact Probe (MIP), élément de la sonde indienne Chandrayaan 1, le 14 novembre 2008, soit 32 ans plus tard.

Luna 24 est restée pendant 37 ans la dernière sonde à s'être posée sur la Lune de manière contrôlée ("soft-landing") jusqu'au 14 décembre 2013 lors de l'alunissage de la mission Chang'e 3 du CNSA.

Luna 24 est la dernière sonde à avoir prélevé sur la Lune et retourné sur Terre des échantillons du sol de notre satellite.

Luna 24 est également la dernière mission à avoir décollé de la Lune.

Dès 1976, les soviétiques avaient prouvé l'existence d'eau sur la Lune avec les analyses des échantillons ramenés. L'information fut publiée dans la revue Géochimie et traduite en anglais mais ignorée par les scientifiques occidentaux [1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ria Novosti - Eau sur la Lune: les preuves soviétiques ignorées par l'Occident (expert US)