Luna 15

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Луна-15
(Luna 15)

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Caractéristiques
Organisation URSS
Domaine Exploration lunaire
Tentative de retour d'échantillons
Masse 5 700 kg (au lancement)
Lancement 13 juillet 1969 à 02:54 UTC
Lanceur Proton 8K82K
Fin de mission 21 juillet 1969 à 15:47 UTC (impact)
Durée 8 jours
Trajectoire
Orbite Trajet Terre-Lune
52 orbites lunaires avant impact
Programme Luna
Index NSSDC 1969-058A

Luna 15, également appelée Lunik 15 (en russe : Луна-15), était une mission spatiale sans pilote du programme Luna.

Distancée dans la course avec les États-Unis pour envoyer des hommes sur la Lune, notamment avec les échecs répétés de la fusée N-1, les Soviétiques tentent de développer des missions inhabitées pour être les premiers à ramener sur Terre des échantillons de roches lunaires.

Après un premier échec de leur lanceur le 14 juin 1969, Luna 15 est lancé le 13 juillet 1969, trois jours avant le lancement de la mission Apollo 11, mais s'écrase dans Mare Crisium (la « mer des crises ») le 21 juillet, une vingtaine d'heures après les premiers pas sur la Lune des Américains Neil Armstrong et Edwin Aldrin, et après avoir effectué 52 révolutions autour de l'astre.

Le 18 juillet 1969, les Russes rassurent les Américains ; Luna (toujours en orbite) ne gênera pas Apollo dans sa ronde lunaire.

Si la mission avait réussi, la fusée de retour serait arrivée sur Terre le 25 juillet 1969, quelques jours après l'équipage américain. Les Russes n'en avaient pas moins envisagé un accueil en grande pompe, la capsule d'échantillons devant traverser Moscou dans un véhicule blindé[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Christian Lardier, « Apollo-11 : la course contre la montre », Air et Cosmos, no 2182,‎ 24 juillet 2009, p. 17 (ISSN 1240-3113)