Matchbox (chanson)

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Matchbox, dont le titre original est Match Box Blues (« le blues de la boîte d'allumettes »), est une chanson du bluesman Blind Lemon Jefferson. Il est le premier à l'enregistrer en 1927 pour la firme Okeh Records, et est crédité comme étant l'auteur de ce titre, qui probablement était plus ancien.

Version de Carl Perkins[modifier | modifier le code]

Carl Perkins enregistre ce morceau dans un style rockabilly à Memphis le 4 décembre 1956 pour Sun Records. Il est accompagné sur ce disque du jeune Jerry Lee Lewis. Ce jour-là, ils sont ensuite rejoints par Elvis Presley et Johnny Cash pour ce qu'on appellera plus tard « The Million Dollar Quartet ». La composition de Matchbox est à tort attribuée à Carl Perkins, et c'est son nom qui figure sur toutes les reprises postérieures à cette version. Cette chanson est, après Blue Suede Shoes, l’un de ses plus grands succès.

Versions des Beatles[modifier | modifier le code]

Au cours de leur carrière, les Beatles ont repris trois morceaux de Perkins : Matchbox, Honey Don't et Everybody's Trying to Be My Baby sans compter trois autres chansons qui seront publiées après la séparation du groupe.

John Lennon chante déjà Matchbox au Star Club à Hambourg, en 1962. Chantée par Ringo Starr, le groupe l'enregistre à deux reprises dans les studios de la BBC, la version du 10 juillet 1963, pour une mise en ondes le 30 à l'émission Pop Go The Beatles, est publiée sur Live At The BBC[1]. La seconde version, enregistrée le 1er mai 1964 et mise en onde 17 jours plus tard à l'émission From Us To You, n'a jamais été officiellement publiée[1].

La version studio, chantée par Ringo Starr, est enregistrée le 1er juin 1964 aux studios d'Abbey Road, en présence de Carl Perkins[2]. C'est John Lennon qui, pour une rare fois, prend le rôle de guitariste solo[3]. Elle est éditée le 19 juin 1964 par Parlophone au Royaume-Uni sur l'EP Long Tall Sally, accompagnant Slow Down, I Call Your Name et la chanson éponyme. Ces quatre titres inédits sont maintenant disponibles sur Past Masters.

Matchbox et Slow Down sont également publiés en 45 tours par Capitol Records aux États-Unis, le 25 août 1964. Matchbox y atteint la 17e place des charts en septembre.

Autres interprètes[modifier | modifier le code]

Ce classique du rock 'n' roll a également été interprété par Jerry Lee Lewis, Buddy Holly, Johnny Cash, Ronnie Hawkins, Ike Turner, Vince Taylor, Sam Cooke, Paul McCartney, etc. Carl Perkins, Ringo Starr et Eric Clapton l'ont chanté ensemble.

Matchbox Blues a été repris notamment par Big Bill Broonzy, Albert King et Stevie Ray Vaughan...

Johnny Hallyday, en 1975, la reprend, dans une adaptation française signé Long Chris, sous le titre Un garçon sur la route, (album Rock à Memphis).

Matchbox est devenu le nom d'un groupe de revival rockabilly des années 1970.

Notes et références[modifier | modifier le code]