Doc Watson

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Doc Watson

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Doc Watson au Sugar Grove Music Festival en 2009

Informations générales
Nom Arthel Lane Watson
Naissance
Deep Gap, Caroline du Nord
Décès (à 89 ans)
Winston-Salem, Caroline du Nord
Activité principale Musicien
Genre musical Bluegrass, folk, country, blues, gospel
Instruments Guitare, banjo, voix, harmonica
Années actives 1953 - 2012
Labels Folkways Records, Vanguard Records, United Artists Records, Flying Fish, Sugar Hill Records

Arthel Lane "Doc" Watson (né le 3 mars 1923 et mort le 29 mai 2012) est un guitariste, compositeur et chanteur américain de musique bluegrass, folk, country, blues et gospel.

Biographie[modifier | modifier le code]

Doc Watson est né à Deep Gap, en Caroline du Nord, le 3 mars 1923. Comme il l'explique sur le triple CD biographique Legacy, il obtint le surnom de Doc pendant un enregistrement en public à la radio lorsque le présentateur remarqua que son prénom Arthel était bizarre et qu’il aurait préféré un surnom plus facile. Un des fans s’écria « Appelez-le Doc ! », certainement en référence au bras droit de Sherlock Holmes, le Docteur Watson. Le surnom est resté.

Une infection de l’œil lui fit perdre la vue alors qu’il n’avait pas un an. Ses parents le forcèrent à travailler dur pour devenir indépendant. Il fut accepté dans l’école pour les déficients visuels de Caroline du Nord, la Governor Morehead School, située à Raleigh NC.

La première chanson qu’il apprit fut When Roses Bloom in Dixieland. Son père fut si fier qu’il emmena le jeune Arthel acheter sa première guitare, une Stella à $12. Doc s’est avéré être naturellement doué, et en quelques mois il se retrouva à un coin de rue à jouer les chansons de Delmore, Louvin and Monroe Brothers' duos aux côtés de son frère Linny. Arrivé à sa majorité, il était un guitariste prolifique, aussi bien en guitare acoustique qu’électrique[1].

En 1953, Doc rejoint Johnson City, dans le Tennessee, où se trouvait le Jack Williams' country and western swing band qu’il accompagna à la guitare électrique. Il gagnait sa vie en exerçant le métier d’accordeur de piano.

En 1960, alors que la musique folk explosait, Doc écouta l’avis du musicologue Ralph Rinzler et entreprit de ne jouer que de la guitare acoustique et du banjo. Ce changement permit à la carrière de Doc d’exploser quand il sortit son premier album Old Time Music at Clarence Ashley's. C’est à cette période qu’il commença sa tournée en solo dans les clubs populaires qui ont marqué le folk et qu’il obtint de très bonnes critiques pour sa performance au renommé Newport Folk Festival en 1963. Il commença à jouer avec son fils Merle en 1964 et le duo dura jusqu’en 1985, lorsque Merle perdit la vie dans un accident de tracteur.

À la fin du boom folk, à la fin des années 1960, la carrière de Doc fut sauvée par sa performance au Tennessee Stud sur l’album live de 1972 Will the Circle Be Unbroken. Plus populaire que jamais, Doc et Merle commencent à jouer en trio avec T. Michael Coleman à la basse, en 1974. Le trio fait le tour du globe à la fin des années 1970 et au début des années 1980, enregistrant près de quinze albums entre 1973 et 1985, offrant à des millions de nouveaux fans les mélanges accostages uniques de Doc et Merle.

Doc utilise les deux styles de guitare, le flatpicking et le fingerpicking, mais il est plus connu pour son utilisation du flatpick. Sa façon de jouer combinée à son authenticité fait de lui une figure emblématique de la renaissance de la musique folk. Il est le précurseur du rapide et tape-à-l’œil style bluegrass, adopté et prolongé par beaucoup d’autres personnes, tels Clarence White et Tony Rice. Il est aussi un joueur de banjo accompli et s’accompagne parfois plutôt bien à l’harmonica.

Doc jouait lors de ses premiers enregistrements sur une Martin modèle D-18. En 1968, il change pour Gallagher Guitars et le modèle G-50. Sa première guitare Gallagher, que Doc appelle Old Hoss, est visible au Country Music Hall of Fame à Nashville, dans le Tennessee. En 1974, Gallagher crée une ligne personnalisée de la G-50 basée sur les spécifications préférées de Doc. Cette Gallagher porte le nom de Doc Watson. En 1991, Gallagher crée une guitare cutaway spécialement pour Doc, avec laquelle il jouait dernièrement et qu’il surnommait Donald en hommage à Don Gallagher, le second propriétaire de Gallagher.

Aussi connu pour sa riche et distincte voix de baryton, il a à travers les ans développé un vaste répertoire de mountain ballads, apprises par tradition orale de la région où il habite, Deep Gap, en Caroline du Nord. Ses manières affables, son humilité naturelle et son esprit charmant l’ont fait aimer de ses fans autant que ses talents musicaux.

En 1986, il reçoit le North Carolina Award et en 2000 il entre au International Bluegrass Music Hall of Honor. En 1997, Doc reçoit la National Medal of the Arts du Président Clinton.

Récemment, Doc a réduit le nombre de ses tournées, toutefois il continue de jouer dans différents spectacles aux États-Unis pour son public. À partir de 2007, il est accompagné sur scène par son petit-fils (le fils de Merle) Richard, ainsi que par ses partenaires de longue date David Holt ou encore Jack Lawrence. Plus récemment, le 19 juin, il était accompagné par le « guitar legend » australien Tommy Emmanuel lors du Bass Performance Hall.

Il est l’hôte de l’annuel MerleFest en avril au Wilkes Community College à Wilkesboro, (Caroline du Nord). Le festival présente un vaste panel de musique acoustique focalisé sur le folk, le bluegrass, le blues et de vieux genres musicaux. Le festival ainsi nommé en mémoire de Merle Watson est un des plus populaires dans le monde, accueillant jusqu’à 85 000 fans chaque année.

Il meurt le 29 mai 2012 à 89 ans, à l'hôpital Wake Forest Baptist Medical Center de Winston-Salem, en Caroline du Nord, où il avait été hospitalisé pour subir une chirurgie du côlon[2].

  • Inhumé à Deep gap

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1963 : Jean Ritchie and Doc Watson at Folk City (Jean Ritchie et Doc Watson)
  • 1964 : Treasures Untold
  • 1964 : Doc Watson
  • 1965 : Doc Watson and Son
  • 1966 : Southbound
  • 1966 : Home Again
  • 1967 : Old-Timey Concert
  • 1967 : Ballads From Deep Gap
  • 1967 : Strictly Instrumental (Flatt, Scruggs et Doc Watson)
  • 1968 : Doc Watson in Nashville: Good Deal!
  • 1971 : Doc Watson on Stage
  • 1972 : Doc and Merle Watson's Guitar Album
  • 1972 : The Elementary Doctor Watson!
  • 1973 : Then and Now
  • 1974 : Two Days in November
  • 1975 : Memories
  • 1976 : Doc and the Boys
  • 1977 : Lonesome Road
  • 1977 : Tradition ("The Doc Watson Family")
  • 1978 : Look Away
  • 1981 : Red Rocking Chair
  • 1983 : Doc & Merle's Guitar Album
  • 1984 : Down South
  • 1986 : Riding that Midnight Train
  • 1987 : Portrait
  • 1990 : On Praying Ground
  • 1990 : Songs for Little Pickers
  • 1991 : Songs from the Southern Mountains
  • 1992 : Remembering Merle
  • 1995 : Docabilly
  • 1995 : Live Duet Recordings 1963 - 1980 (Bill Monroe et Doc Watson)
  • 1997 : Mel Doc & Del
  • 1997 : Doc and Dawg (David Grisman et Doc Watson)
  • 1999 : Third Generation Blues
  • 2002 : Legacy
  • 2002 : Round the Table again
  • 2003 : The Three Pickers

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Grammy Award[modifier | modifier le code]

  • 1973 : Meilleur Album Ethnic Ou Traditional (Incluant Traditional Blues): Doc Watson for Then And Now
  • 1974 : Meilleur Album Ethnic Ou Traditional : Merle Watson & Doc Watson pour Two Days In November
  • 1979 : Best Country Instrumental Performance: Doc Watson & Merle Watson for Big Sandy/Leather Britches
  • 1986 : Best Traditional Folk Recording: Doc Watson for Riding The Midnight Train
  • 1990 : Best Traditional Folk Recording: Doc Watson for On Praying Ground
  • 2002 : Best Traditional Folk Album: Doc Watson & David Holt for Legacy
  • 2004 : Lifetime Achievement Award
  • 2006 : Best Country Instrumental Performance: Bryan Sutton & Doc Watson for Whiskey Before Breakfast track from Not Too Far From The Tree by Bryan Sutton

Distinctions[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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