Ask Me Why

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Ask Me Why est une chanson des Beatles composée par John Lennon et Paul McCartney sur une idée de John Lennon, en 1962. Présente dans le répertoire du groupe lors de se concerts au Cavern Club de Liverpool, la chanson est interprétée par les Beatles lors de leur audition chez EMI le 6 juin 1962. Elle n'est pas retenue par le producteur George Martin comme premier single des Fab Four.

Cette chanson d'amour à la structure complexe et à l'ambiance feutrée est finalement choisie en face B de leur deuxième single, Please Please Me qui se classe ou non en tête des charts britanniques selon les classements retenus à sa sortie en janvier 1963. Elle apparaît également sur l'album du même nom en mars de la même année. Aux États-Unis, elle est publiée avec difficulté par le label Vee Jay, la sortie du catalogue des Beatles posant à cette époque un certain nombre de problèmes dans ce pays.

Quelques reprises en ont été enregistrées. Une version live par les Beatles apparaît également sur un album en 1977.

Genèse et analyse[modifier | modifier le code]

Entrée du Cavern Club
Ask Me Why est une des chansons que les Beatles avaient pour habitude d'interpréter au Cavern Club de Liverpool.

Ask Me Why est composé sur une idée de John Lennon en 1962 pour que les Beatles puissent interpréter des compositions originales lors de leurs prestations au Cavern Club de Liverpool. Terminée avec l'aide de Paul McCartney, la chanson est régulièrement interprétée par le groupe durant ses concerts[1].

Il s'agit d'une chanson d'amour dans laquelle le chanteur principal déclare son amour et explique ne pas parvenir à croire à ce qui lui arrive, complétant : « Ask me why, I'll say I love you,/And I'm always thinking of you. » (« Demande moi pourquoi, je te dirai que je t'aime,/Et que je pense tout le temps à toi. » Sur la forme, Ask Me Why est composée en mi majeur, et est selon le musicologue Alan Pollack, une chanson complexe avec de nombreuses variations dans sa structure[2]. La chanson s'inspire du style de Smokey Robinson & the Miracles[3].

Avec Besame Mucho, Love Me Do et P.S. I Love You, Ask Me Why est une des chansons que les Beatles, alors composés de John Lennon, Paul McCartney, George Harrison et Pete Best, interprètent lors de leur audition par le producteur George Martin aux studios EMI, le 6 juin 1962. L'audition donne lieu à un contrat entre le groupe et le label Parlophone[4]. Le producteur juge cependant la chanson trop faible pour un premier single[1]. Celui-ci, qui sort le 5 octobre 1962, est composé de Love Me Do et P.S. I Love You[5].

Enregistrement[modifier | modifier le code]

Une version de Ask Me Why avec Pete Best à la batterie a été enregistrée lors de l'audition du groupe le 6 juin 1962. Cependant, comme toutes les prises réalisées ce jour-là, jugée inutilisable, elle a été détruite dans la foulée[6]. La chanson ne refait donc surface que quelques mois plus tard, lorsqu'il s'agit de préparer le deuxième single du groupe. La face A de l'album doit être Please Please Me. Pour contrebalancer ce rock assez vivant et ponctué d'harmonica, Ask Me Why, beaucoup plus calme, est choisie en face B[1].

Les deux faces du single sont enregistrées le 26 novembre 1962 en début de soirée. Ringo Starr y prend sa place définitive derrière la batterie (lors de l'enregistrement du premier single du groupe, un batteur professionnel, Andy White, avait été engagé par les producteurs). Six prises sont réalisées pour Ask Me Why. Le groupe travaille également une autre composition du tandem Lennon/McCartney, Tip of My Tongue, mais jugée trop mauvaise, elle est finalement laissée au chanteur Tommy Quickly[7].

Les mixages mono et stéréo sont produits par George Martin le 30 novembre avec l'aide de Norman Smith et d'un autre ingénieur du son inconnu[7].

Interprètes[modifier | modifier le code]

Équipe de production[modifier | modifier le code]

Parution et reprises[modifier | modifier le code]

Un disque portant le label Vee Jay
Le single Please Please Me/Ask Me Why est un des rares disques des Beatles publiés aux États-Unis par le label Vee Jay.

Ask Me Why paraît pour la première fois au Royaume-Uni en face B du single Please Please Me le 11 janvier 1963. Comme il n'existe pas à l'époque de classement faisant l'unanimité, il est impossible de dire s'il s'agit du premier no 1 des Beatles. Certains journaux d'époque lui ont accordé cette position, mais pas tous[8]. Le premier single no 1 incontestable du groupe est donc le suivant, From Me to You[9]. Please Please Me/Ask Me Why est également distribué aux États-Unis par le label Vee Jay à partir du 25 février suivant, Capitol Records ne souhaitant pas s'en charger dans un premier temps[10].

La chanson paraît également, au Royaume-Uni, sur l'album Please Please Me le 22 mars 1963, en sixième position de la face A. Il se classe en première position des charts durant trente semaines avant d'être détrôné par With the Beatles, deuxième album du groupe[11]. Dans ce même pays, elle apparaît sur l'EP All My Loving le 7 février 1964[12]. Aux États-Unis, Vee Jay la publie après divers soucis financiers et judiciaires sur l'album Introducing... The Beatles le 10 janvier 1964. Capitol, après avoir récupéré les droits, la publie sur The Early Beatles le 22 mars 1965[10]. Une version live apparaît enfin sur l'album Live! at the Star-Club in Hamburg, Germany; 1962 en 1977[13].

Sur le plan des reprises, Ask Me Why fait partie des chansons interprétées par les Merseyboys en 1964, lorsqu'ils se spécialisent dans les reprises des chansons des Beatles[14]. Les Lionceaux l'adaptent en français sous le titre Je suis fou cette même année. Enfin, les Smithereens la reprennent en 2008 sur leur album de faces B des Beatles[15].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Steve Turner 2006, p. 34
  2. (en) Allan W. Pollack, « Ask Me Why », Soundscapes. Consulté le 17 avril 2011
  3. Ian MacDonald 2010, p. 64 - 65
  4. Mark Lewisohn 1988, p. 16 - 17
  5. Mark Lewisohn 1988, p. 22
  6. Mark Lewisohn 1988, p. 17
  7. a et b Mark Lewisohn 1988, p. 23
  8. Mark Lewisohn 1988, p. 24
  9. Daniel Ichbiah 2009, p. 32
  10. a et b Mark Lewisohn 1988, p. 201
  11. Daniel Ichbiah 2009, p. 40
  12. Steve Turner 2006, p. 278
  13. Steve Turner 2006, p. 282
  14. (en) « The Merseyboys », Second Hand Songs. Consulté le 17 avril 2011
  15. (en) « Ask Me Why », Second Hand Songs. Consulté le 17 avril 2011

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Daniel Ichbiah, Et Dieu créa les Beatles, Les Cahiers de l'Info,‎ 2009, 293 p. (ISBN 978-2-9166-2850-9)
  • Ian MacDonald (trad. Aymeric Leroy), Revolution in the Head : les enregistrements des Beatles et les Sixties, Le Mot et le Reste,‎ 2010, 637 p. (ISBN 978-2-360540082)
  • Steve Turner, L'Intégrale Beatles : les secrets de toutes leurs chansons, Hors Collection,‎ 2006, 288 p. (ISBN 2-258-06585-2)
  • (en) Mark Lewisohn, The Beatles Recording Sessions, New York, Harmony Books,‎ 1988, 204 p. (ISBN 0-517-57066-1)