Pete Best

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Pete Best en 2005.

Pete Best (né le 24 novembre 1941 à Madras, Inde) est un batteur britannique. Il fut le batteur des Beatles durant deux ans (1960-1962), avant d'être remplacé par Ringo Starr au mois d'août 1962, au moment où le groupe décrochait auprès de George Martin et du label Parlophone son premier contrat d'enregistrement.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pete Best naît le 24 novembre 1941 à Madras (Indes britanniques). Il est le fils de la fondatrice du Casbah, Mona Best, dans lequel jouaient les Beatles, appelés encore les Quarrymen.

Il déménagea en 1945 à Liverpool.

Le Casbah[modifier | modifier le code]

Mona Best eu l'idée de créer le Casbah dans le sous-sol de son énorme maison, afin que les jeunes puissent avoir un endroit pour danser et s'amuser. Plusieurs jeunes du quartier participeront à la décoration des lieux avant l'ouverture. On peut encore aujourd'hui voir les salles peintes par John Lennon et Paul McCartney à cet endroit. Les Quarrymen jouèrent lors de la soirée d'ouverture et en plusieurs autres occasions par la suite. À l'époque, les futurs Beatles changeaient constamment de batteur et Pete Best joua avec eux occasionnellement lors de leurs concerts au Casbah.

Les Quarrymen cessèrent de jouer au Casbah pour un certain temps, suite à une dispute avec Mona. La raison est que celle-ci avait payé Ken Brown -un des membres des Quarrymen- pour une soirée, malgré son absence pour maladie. George Harrison, John Lennon et Paul McCartney croyaient plutôt qu'ils méritaient la part de Brown vu que ce dernier n'avait pas joué du tout. Cela marqua aussi son départ du groupe. Finalement, les Quarrymen finirent par revenir au Casbah, soucieux de trouver des engagements supplémentaires.

Les Beatles[modifier | modifier le code]

Lorsque les Beatles furent engagés afin de jouer à Hambourg, ils devaient trouver un batteur régulier : il y eut une longue série de batteurs chez les Beatles avant Pete Best. Allan Williams, alors imprésario des Beatles, alla voir jouer Pete Best qui possédait son propre groupe, les Blackjacks (avec Ken Brown entre autres). Impressionné par la performance de Pete, et aussi par sa batterie flambant neuve, il recommanda aux Beatles de l'engager. Bien qu'il ait déjà décidé de l'engager sans le lui dire, le groupe fit quand même passer une audition à Pete. Il la réussit, la question ayant déjà été réglée d'avance. Les Beatles voulaient, par ce stratagème, éviter que Pete se sente trop indispensable.

Pete Best fit partie des Beatles pendant environ deux ans. On dit même qu'il était le plus populaire du groupe à l'époque. De belle apparence, il avait un charisme évident. Bien que plus tard certains[évasif] aient prétendu qu'il n'était pas un très bon batteur, les enregistrements de l'album Anthology 1 des Beatles — où l'on retrouve dix morceaux interprétés par Pete Best à la batterie — montrent qu'il savait très bien tenir sa partie. Comme Ringo par la suite, Pete avait droit à son moment de gloire pendant le spectacle, où il chantait une chanson. À Hambourg, lorsqu'il était absent ou malade, il était souvent remplacé par Richard Starkey, dit Ringo Starr. Il était de coutume pour les différents groupes d'interpréter sensiblement les mêmes chansons, c'est-à-dire les grands succès d'Elvis, de Chuck Berry et autres standards de l'époque. Ringo pouvait facilement prendre le relais, connaissant déjà les morceaux.

Lorsque les Beatles changèrent de coiffure, sous l'influence de Klaus Voormann et d'Astrid, la petite amie de Stuart Sutcliffe, Pete conserva son look à la Elvis. En août 1962, les Beatles ont leur premier contrat de disque — si on exclut les enregistrements Polydor avec Tony Sheridan. Le premier extrait de journal (probablement dans le Mersey Beat) qui le mentionnait affichait d'ailleurs seulement la photo de Pete Best.

Lors de la première audition des Beatles par George Martin, le 6 juin 1962 aux studios EMI d'Abbey Road, Pete Best se montra insatisfait de sa performance et en informa Brian Epstein. On peut entendre la version de Love Me Do avec Pete Best, sur le premier volume d'Anthology, qui est différente de la version officielle. Au mois d'août 1962, Ringo Starr remplaça Pete Best à la batterie. Les Beatles, George Harrison en tête, qui avaient décidé d'écarter Pete Best du groupe et de le remplacer par Ringo Starr, n'eurent pas le courage de le lui annoncer eux-mêmes, ils chargèrent Brian Epstein de le faire à leur place. Quand les Beatles revinrent à Abbey Road le 4 septembre 1962 pour enregistrer Love Me Do avec Ringo Starr, George Martin ne fut pas non plus satisfait de sa performance et engagea un batteur de studio, Andy White, pour la session d'enregistrement du 11 septembre. Ce fut une des rares fois où Ringo Starr ne joua pas dans un morceau des Beatles (avec Back in the U.S.S.R., pour laquelle il s'était volontairement évincé du groupe).

Pete Best ne parla plus à aucun membre des Beatles, bien qu'il le voulût. Pete Best fut pendant un temps surnommé « l'homme le plus malchanceux du monde »[réf. nécessaire]. Parmi les hypothèses avancées pour expliquer sa mise à l'écart, on avance que les Beatles jalousaient la popularité de Pete avec la gent féminine et qu'ils saisirent donc la première occasion de le mettre à la porte[réf. nécessaire]. Il fut aussi décrit comme étant solitaire, renfermé et peu sociable, ce que le principal intéressé nie formellement.[réf. nécessaire] Une autre hypothèse veut que Brian Epstein ait cherché à se séparer de Pete Best car sa mère, Mona, était encore impliquée dans la gestion des Beatles[réf. nécessaire]. À la suite de cela, certains fans de Pete Best feront des émeutes à la Cavern, ce dont George Harrison fera les frais, récoltant un œil au beurre noir.

L'après Beatles[modifier | modifier le code]

Par la suite, Pete Best, après avoir rejoint Lee Curtis and the All Stars, forme son propre groupe, le Pete Best Four, qui se dissout en 1967. Alors marié et père de famille, il abandonne la musique et devient boulanger avant de rejoindre la fonction publique anglaise dans les services de placement, poste qu'il occupe pendant vingt ans jusqu'à sa retraite. En 1995 il figure sur dix morceaux de l’Anthology 1 des Beatles. Il considère qu'ainsi les Beatles le remercient pour « services rendus dans le passé ». Au cours des années 80, après avoir refusé plusieurs fois, il accepte de jouer lors d'une convention sur les Beatles. Cela marque pour lui le retour à la musique de façon active. Le Pete Best Band se produit depuis à travers le monde.

Activité[modifier | modifier le code]

The Black Jacks[modifier | modifier le code]

Septembre 1959 - août 1960

  • Pete Best : batterie
  • Chas Newby : basse
  • Bill Barlow : guitare
  • Ken Brown : guitare, chant

The Beatles #1[modifier | modifier le code]

Août 1960 - janvier 1961

  • John Lennon : guitare, chant
  • Stuart Stutcliffe : basse
  • George Harrison : guitare, chant
  • Paul McCartney : guitare, piano, chant
  • Pete Best : batterie

The Beatles #2[modifier | modifier le code]

Janvier 1961 - août 1962

  • John Lennon : guitares, chant
  • George Harrison : guitare, chant
  • Paul McCartney : basse, chant
  • Pete Best : batterie

Lee Curtis and the All Stars[modifier | modifier le code]

Août 1962 - juin 1963

  • Lee Curtis : chant
  • Pete Best : batterie
  • Tony Waddington : guitare, chant
  • Wayne Bickerton : basse, chant
  • Frank Bowen : guitare

The Original All Stars[modifier | modifier le code]

Juin 1963 - septembre 1963

  • Pete Best : batterie
  • Tony Waddington : guitare, chant
  • Wayne Bickerton : basse, chant
  • Frank Bowen : guitare

The Pete Best Four[modifier | modifier le code]

Septembre 1963 - janvier 1965

  • Pete Best : batterie
  • Tony Waddington : guitare, chant
  • Wayne Bickerton : basse, chant
  • Tommy McGurk : guitare

The Pete Best Combo #1[modifier | modifier le code]

Janvier 1965 - fin 1965

  • Pete Best : batterie
  • Tony Waddington : guitare, chant
  • Wayne Bickerton : basse, chant
  • Bill Burton : cuivres
  • Trevor Browne : cuivres

The Pete Best Combo #2[modifier | modifier le code]

Fin 1965 - 1966

  • Pete Best : batterie
  • Tony Waddington : guitare, chant
  • Wayne Bickerton : basse, chant

Pete Best Band[modifier | modifier le code]

Actuellement

  • Pete Best : batterie
  • Roag Best : batterie
  • Dave Deevey : basse
  • Chris Cavanagh : chant
  • Mark Hay : guitare
  • Phil Melia : guitare solo

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eric Krasker, Les Beatles - Enquête sur un mythe 1960-1962, Paris, Séguier, 2003.(ISBN 2-84049-373-X).
  • Eric Krasker, The Beatles - Fact and Fiction 1960-1962, Paris, Séguier, 2009. (ISBN 978-2840495239).
  • Pete Frame, The Beatles and some other guys.
  • Spencer Leigh, Drummed out! The sacking of Pete Best, Northdown, 1998.

Autobiographies[modifier | modifier le code]

  • The Beatles, the true beginnings / Roag, Rory et Pete Best / Spine / 2002.
  • Beatle! The Pete Best Story / Pete Best et Patrick Doncaster / Plexus Publishing adapté de l'anglais par Patricia Bamford et Jacques Volcouve sous le titre John Lennon les Beatles et moi aux Éditions du Rocher en octobre 1990 .
  • The Best Years Of The Beatles / Pete Best et Billy Harry / Headline / 1997.

Discographie sélective[modifier | modifier le code]

  • 1995 : The Beatles Anthology I (10 morceaux avec les Beatles)
  • 1996 : Beyond the Beatles 1964-1966 (Pete Best Four)
  • The Beatles with Tony Sheridan
  • 2008 Haymans Green

Trivia[modifier | modifier le code]

  • Le duo Wayne/Waddington du Pete Best Four/Combo obtint enfin le succès à partir de 1974 en tant que compositeurs de la majorité des titres de Rubettes.
  • Sur son premier album solo, Celibatorium (2013), Benoît Carré (de Lilicub) lui dédie un titre.