Rallycross

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Le circuit de Lydden, lieu de la première compétition de Rallycross

Le rallycross est une discipline de sport automobile qui se déroule sur circuit fermé pour partie en terre et pour l'autre en asphalte, avec des voitures similaires à celles utilisées en rallye. Cette discipline est surtout populaire dans les pays nordiques, les Pays-Bas, la Belgique, la Grande-Bretagne et la France. Les compétitions de courses sur glaces, telles que le Trophée Andros sont dérivées du Rallycross, seul la surface du circuit diffère.

Historique[modifier | modifier le code]

La première compétition de rallycross s'est déroulée le 4 février 1967 en Angleterre sur le Lydden Circuit (en), près de Douvres et a fait l'objet d'une émission de télévision produite par Robert Reed pour le programme sport d'ITVS. Ce premier « vrai » rallycross, organisé par Bud Smith, le 750 Motor Club, et le propriétaire du circuit, Bill Chesson, est remporté par Vic Elford au volant d'une Porsche 911 de l'importateur britannique APN, devant Brian Melia (sur Ford Cortina Lotus) et Tony Fall (Mini Cooper S. BMC).

La première épreuve française de rallycross se déroule le 5 septembre 1976 sur le circuit de Lohéac, en Bretagne.

Catégories[modifier | modifier le code]

Il existe trois catégories européennes, Supercar (ex-D1), Super1600 (ex-D1A), et TouringCar (ex-D2).

Avec le Folkrace en Suède et le Bilcross en Norvège et en Finlande, le rallycross des pays nordiques connait une gamme d'entrée populaire ne nécessitant qu'un budget réduit. L'accès au rallycross est ainsi largement ouvert aux jeunes qui peuvent participer, dans ces deux disciplines, aux compétitions dès l'âge de 16 ans.

Circuits[modifier | modifier le code]

Les circuits de rallycross alternent l'asphalte et la terre. La répartition terre/asphalte est variable selon les circuits mais tend vers 60 % de terre et 40 % d'asphalte. Chaque circuit dispose d'une grande ligne droite bitumée, qui est aussi la ligne de départ.

Organisations et fédérations[modifier | modifier le code]

Les championnat du monde et championnat d'Europe de rallycross sont placés sous l'égide de la FIA. Le championnat britannique est géré pat la Motor Sports Association (MSA). Le Championnat de France est une compétition de la FFSA.

Déroulement d'une compétition[modifier | modifier le code]

Lors d'une manche de rallycross, cinq voitures partent de front pour cinq tours de circuit. Si les circuits de rallye sont entièrement en asphalte, les circuits de rallycross sont pour partie de leur longueur en terre et, pour l'autre partie en asphalte. Ils sont long d'environ un kilomètre.

En finale, les six pilotes qualifiés lors des manches partent sur trois lignes.

Rallycross en France[modifier | modifier le code]

Les compétitions françaises se disputent dans cinq catégories :

  • Division Supercar : véhicules Esprit WRC, moteur de 500 ch et plus, quatre roues motrices ;
  • Division Super1600 : véhicules Esprit Super 1600, moteur de 220 ch et plus, deux roues motrices, autrefois appelée Division 2 ;
  • Division 3 : véhicules Esprit Glace, quatre ou deux roues motrices non directrices ;
  • Division 4 : véhicules F2000 2 L, deux roues motrices ;
  • Twingo R1 : Challenge coupe Twingo R1.

Pilotes[modifier | modifier le code]

À l'occasion de l'arrivée en France du rallycross, à la fin des années 1970, de nombreux pilotes issus d'autres disciplines automobiles, se feront une réputation dans la discipline. C'est, par exemple, le cas de Jean Ragnotti ou de Jean-Pierre Beltoise. Jean-Luc Pailler règne sur la discipline de 1991 à 2007, avec onze titres nationaux.

Les femmes sont également présentes en rallycross et courent avec les hommes, les épreuves étant mixtes. Parmi les pilotes féminines de rallycross, on peut noter, par ordre chronologique Maïté Poussin, quatre fois successivement championne de France (1989, 1990, 1991, et 1992), Jessica Tarrière, trois fois championne de France, et Adeline Sangnier, également triple championne de France.

Circuits[modifier | modifier le code]

Le circuit de Lohéac, lieu de la première compétition de rallycross de France

Les principaux circuits de rallycross français sont :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]