Frein de stationnement

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Le frein de stationnement, frein de parking, plus communément appelé « frein à main », sert à garantir l'immobilisation d'un véhicule à l'arrêt par l'action d'un levier. Il ne sert pas à freiner au sens de ralentir. Il permet essentiellement de laisser un véhicule en stationnement dans une pente, le moteur éteint. Il peut également servir en cas de démarrage en côte, pour empêcher la voiture de reculer (en effet, il est impossible dans cette situation d'utiliser le frein classique[1], un pied étant sur la pédale d'embrayage et l'autre sur l'accélérateur).

Frein à main d'une 205GR
Témoin indiquant que le frein à main est enclenché.

Principe[modifier | modifier le code]

Le système du frein à main, pour fonctionner, utilise les organes alloués au système de freinage. Que ce soit à disque ou à tambour, le principe est de bloquer une ou plusieurs roues sur un même essieu, afin d'empêcher le mouvement rotatif, et donc le déplacement du véhicule. Moins sollicité que le dispositif de freinage traditionnel, un simple câble permet d'actionner le dispositif. Dans le cas de frein à disques, des plaquettes viennent pincer les disques les empêchant de tourner, et sur les freins à tambour, les garnitures de frein (ou mâchoires) sont plaquées sur le tambour empêchant aussi leur rotation. Principalement présent sur les roues arrières, le frein à main peut être monté sur les roues avant. En général, il se commande en actionnant une poignée disposée entre les sièges avant d'une voiture.

Cas particuliers[modifier | modifier le code]

Des variantes sont apparues

  • des freins à main au pied (on actionne une pédale sur le plancher - chez Mercedes-Benz par exemple) ;
  • commande de frein à main au tableau de bord (comme sur les Renault 4, Citroën 2CV ou GS) ;
  • On trouve dorénavant des freins à main automatiques qui sont commandés électriquement par exemple[2].
  • Sur certain véhicules à boite de vitesses automatique il existe une position permettant de bloquer le train d'engrenage et d’éviter d'avoir à actionner le frein à main manuel.

Efficacité[modifier | modifier le code]

Suivant les systèmes et le type de véhicule, l'efficacité du frein à main peut être insuffisant. On renforce alors son rôle soit avec une cale (fournie de série dans les Citroën 2CV) ou alors en enclenchant un rapport dans la boîte de vitesses du véhicule, la compression du moteur utilise alors le phénomène de frein moteur pour empêcher le mouvement rotatif des roues par la simple force de gravité (voiture en pente entraînée vers le bas).

Frein de secours[modifier | modifier le code]

Sauf sur certaines voitures récentes, le frein à main commande les organes de freinage par l'intermédiaire d'un simple câble. Ainsi, contrairement à la commande principale de freinage (hydraulique), il ne nécessite pas d'alimentation électrique, et est moins sujet aux pannes. C'est pourquoi le frein à main fait souvent office de frein de secours : en cas de défaillance du système principal, il permet, compte tenu de son efficacité moindre, de stopper le véhicule, ou au moins de le ralentir.

Le frein de secours a longtemps été une obligation pour les véhicules, mais certains modèles récents, équipés d'un frein de parcage électrique, n'ont plus de mécanisme de secours.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sauf avec une boîte de vitesses automatique où il n'y a pas besoin de pédale d'embrayage
  2. Le frein de parking électrique, sur le site autobiz.fr