Cirque Royal

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Cirque Royal

Lieu Bruxelles, Drapeau de la Belgique Belgique
Coordonnées 50° 50′ 56″ Nord 4° 21′ 57″ Est / 50.848834, 4.365899
Architecte(s) Wilhelm Kuhnen
Inauguration 12 janvier 1878

Le Cirque Royal est une salle de spectacle située rue de l'Enseignement à Bruxelles, inaugurée en 1878. Il était l'unique cirque permanent de Bruxelles.

Historique[modifier | modifier le code]

Conçu par l'architecte Wilhelm Kuhnen, il se composait d'une salle en forme de polygone régulier de 20 côtés (icosagone), de 37 mètres de diamètre, et pouvait contenir 3 500 spectateurs disposés en 15 rangs. L'orchestre était situé au-dessus de l'entrée des chevaux et pouvait contenir 40 musiciens. Au sous-sol, les boxes pouvaient accueillir 110 chevaux. L'arène était munie d'une installation permettant la mise sous eau et la transformation en piscine.

L'inauguration eut lieu le 12 janvier 1878 par la Troupe équestre royale belge Renz.

Quelques années plus tard, il accueillit majoritairement des pièces à grand spectacle, des pantomimes et des ballets, mettant en scène jusqu'à 200 artistes. On y donna aussi des pièces nautiques et des revues équestres. Entre 1908 et 1914, une compagnie belge de cinéma y présenta de nombreux films, dont l’Antony and Cleopatra de J. Stuart Blackton et Charles Kent (1908).

Les 29 et 30 juillet 1914, à la veille de la Première Guerre mondiale, il fut le cadre de grands meetings du Bureau socialiste international contre la guerre, avec en particulier un discours triomphal de Jean Jaurès, le leader socialiste français, deux jours avant son assassinat.

Après la Première Guerre mondiale, il hébergea quelque temps des soldats allemands sous surveillance. À partir de 1920, il rouvrit en tant que cirque et le directeur y rétablit les spectacles équestres, complétés par des revues de music-hall et de tours de chant. Maurice Chevalier et Mayol y furent applaudis en 1924, Charles Trenet en 1947. Plusieurs cirques itinérants y firent encore escale dans les années 1950.

À partir de 1961 et jusqu’aux années 1980, Maurice Béjart y présenta de nombreux ballets ; le premier en fut Les Quatre Fils Aymon.

Le Cirque Royal est aujourd'hui la propriété de la Ville de Bruxelles. Une partie de la programmation actuelle est assurée par le centre culturel Le Botanique, notamment pendant les Nuits Botaniques.

Le 9 décembre 2011, Véronique Sanson y immortalise un concert de sa tournée Plusieurs Lunes. Cet enregistrement fera l'objet d'un DVD sorti le 14 mai 2012 et d'un CD vendu dans un coffret collector.

Accès[modifier | modifier le code]

Métro de Bruxelles
Ce site est desservi par la station de métro : Madou.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]