Capri

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Capri
Capri vue de Sorrente.
Capri vue de Sorrente.
Géographie
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Localisation Mer Tyrrhénienne (Mer Méditerranée)
Coordonnées 40° 33′ 00″ N 14° 14′ 00″ E / 40.55, 14.233333 ()40° 33′ 00″ N 14° 14′ 00″ E / 40.55, 14.233333 ()  
Superficie 10,4 km2
Point culminant Monte Solaro (589 m)
Administration
Région Campanie
Province Naples
Démographie
Plus grande ville Capri
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Capri
Capri
Île d'Italie

Capri est une île de la baie de Naples située en face de la péninsule de Sorrente en Italie.

Sur son territoire se trouvent la commune homonyme de Capri et la commune d'Anacapri. Ses dimensions sont de six kilomètres de long sur trois de large. Connue depuis l'Antiquité pour sa beauté, elle est un lieu de villégiature dès l'époque romaine. On la connaît particulièrement pour les stacks, deux rochers émergeant de la mer. Mais l'île possède de nombreux autres intérêts comme la Marina Piccola, le belvédère de Tragara, la grotte bleue (Grotta Azzurra), la Villa San Michele, la Villa Malaparte ainsi que les ruines des villas impériales romaines.

L'étymologie du nom de Capri remonte aux anciens colons grecs qui furent les premiers habitants de l'île. Il ne dérive donc pas du latin (capreae = chèvres), mais du grec ancien κάπρος (kapros = sanglier).

Géographie[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité et époque romaine[modifier | modifier le code]

Ancienne carte.

La ville fut habitée à une époque très reculée. Les preuves d'une installation humaine très ancienne furent trouvées à l'époque romaine ; selon Suétone (Vie des douze césars, Auguste, LXXII, 6), lorsque furent creusées les fondations de la villa d'Auguste, des os de géants et des « armes des héros » furent mis au jour. L'empereur ordonna que ces objets soient exposés dans les jardins de sa résidence principale, le Palais de la Mer, et certains considèrent que ce fut la première exposition de fossiles[réf. nécessaire]. Des fouilles réalisées à l'époque moderne ont montré qu'une présence humaine sur l'île peut être attestée au Néolithique et à l'âge du bronze[réf. nécessaire].

Tacite écrit qu'il y avait 12 villas impériales à Capri. Les ruines de celle de Tragara pouvaient encore être vues au XIXe siècle.

Tibère, le successeur d'Auguste, construisit aussi une série de villas à Capri, la plus connue étant la villa Jovis. Depuis la petite église de la Madonna del Soccorso, qui s'élève désormais sur les ruines de l'antique demeure, la vue est à couper le souffle : elle balaie Ischia, Procida, la baie de Naples et la péninsule de Sorrente.

Moyen Âge et époque moderne[modifier | modifier le code]

Lorsque le maréchal Murat succède à son beau-frère Joseph Bonaparte sur le trône du royaume de Naples, le général Jean Maximilien Lamarque est chargé le 18 décembre 1808 de prendre l'île de Capri. En effet, sa garnison anglaise aux ordres d'Hudson Lowe, le futur geôlier de l'Empereur à Sainte-Hélène, narguait la présence française, le drapeau britannique étant visible des fenêtres même du palais royal. Ce fut une très belle action, demandant courage, audace et intelligence. De par sa configuration naturelle, l'île semblait imprenable ; entourée de rochers à pic couronnés par les défenses ennemies fortement armées d'artillerie, on ne pouvait l'investir que par escalade et sous le feu nourri d'une garnison nombreuse. Lamarque en entreprit l'escalade à la tête de ses hommes, faisant enlever les échelles et retirer les navires pour ôter toute possibilité de repli ; il ne restait donc plus aux Français qu'à se faire décimer sur place ou à vaincre, et c'est baïonnette au canon qu'ils réussirent après plusieurs tentatives à enfoncer les défenses anglaises, imposant à l'ennemi une capitulation laissant aux mains des troupes françaises magasins, munitions et ateliers. Rendant hommage à la valeur de ses adversaires, le général Lamarque accorda la liberté aux Anglais qui quittèrent l'île sans armes ni bagages.

Histoire contemporaine[modifier | modifier le code]

Capri.

À partir du XIXe siècle, Capri devient une destination de villégiature pour l'aristocratie romaine, aux saisons où la température est trop élevée dans la capitale. L'île est fréquentée par de nombreuses personnalités (Henry James, Oscar Wilde, Rainer Maria Rilke ou encore Curzio Malaparte ; des artistes allemands, des lesbiennes américaines et des révolutionnaires russes y élisent également un temps domicile). Le médecin Axel Munthe fait restaurer la villa San Michele et Fritz Krupp, héritier des aciéries prussiennes, fait construire un chemin escarpé jusqu'à sa villa, ainsi qu'une grotte artificielle dans le port de Marina Piccola[1].

Capri connaît un regain de popularité à la fin des années 1930, mais surtout dans les années 1950-1960, où elle devient une destination prisée de la jet-set (le prince Rainier et Grace Kelly, la duchesse de Windsor, Richard Burton et Elizabeth Taylor, Marisa Berenson, Penelope Tree (en), David Bailey, Valentino, Aristote Onassis et Jackie Kennedy, etc.). L'île donne naissance à un style vestimentaire issu de l'artisanat local (gros colliers en corail et turquoises, spartiates ou encore le pantalon capri à ourlet), inspirant les créateurs de mode (Dolce & Gabbana par exemple). Laurent Cotta, chargé de la création contemporaine au palais Galliera, musée de la Mode de la Ville de Paris note : « En pleine Trente Glorieuses, tout le monde défile ici… Il suffit d'avoir un yacht. On se félicite de l'ambiance (soi-disant) conviviale, comme à Saint-Tropez où on joue aux boule avec le poissonnier. Une sorte de mixité sociale de vacances »[1].

Capri dans l'art et la littérature[modifier | modifier le code]

L'île a accueilli de nombreux hôtes illustres comme Jean Cocteau, André Gide, Maxime Gorki qui vint en exil à Capri entre les deux révolutions russes de 1905 et 1917, Oscar Wilde, Jacques d'Adelswärd-Fersen, Pablo Picasso, et elle est devenue une destination très prisée des touristes. On y visite notamment la villa San Michele et ses collections, qui appartenaient au médecin et écrivain suédois Axel Munthe (1857-1949), ainsi que la villa Malaparte, ou encore la villa Vismara, transformée en hôtel.

Cuisine[modifier | modifier le code]

  • Pêches à la Capri
  • Salade caprese (basilic, mozzarella, tomate)
  • Le limoncello est une liqueur obtenue par macération d'écorces de citron dans de la grappa.
  • Le "finochietto" est une liqueur proche de l'absinthe et se déguste comme digestif.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Lors de la saison touristique, en été, l'île est prise d'assaut et l'on préférera le matin ou la soirée pour s'y promener. En revanche, pendant les jours fériés et pendant l'hiver, on peut se promener toute la journée sans presque rencontrer personne.

Même à Capri, il est possible d'éviter le bain de foule. Emprunter l'un des innombrables chemins à pic qui débouchent sur les « cale » (petites baies) : di Matermania, sur la côte est, ou, à l'ouest, del Lupinaro, del Rio et di Mezzo. Dans le creux de ces criques, l'eau est turquoise.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Hélène Guillaume, « Et mon île, tu l'aimes mon île ? », Le Figaro, mardi 15 juillet 2014, page 12.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]