Jeu vidéo de rôle

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Un jeu vidéo de rôle ou simplement jeu de rôle, couramment abrégé en RPG (sigle issu de l'anglais role playing game), est un type de jeu vidéo s'inspirant des codes et du principe des jeux de rôle sur table. Le joueur y incarne un ou plusieurs personnages qu'il fait évoluer au fil d'une quête.

Généralement, le jeu vidéo de rôle contient un univers vaste, un scénario complexe et une durée de vie conséquente. Les séries les plus célèbres du genre sont Final Fantasy, Dragon Quest, The Elder Scrolls, Pokémon, Tales of...

Principes généraux[modifier | modifier le code]

Scène de discussion. La boîte de dialogue s'ouvre au milieu de l'écran et des sujets de discussions sont affichés dans la partie droite du cadre, sous le portrait du personnage.

Le jeu de rôle est un jeu où le joueur incarne un personnage qui évolue dans un environnement. Le personnage est assez libre mais a toujours une quête principale. Le jeu vidéo de rôle se caractérise essentiellement par les facultés d'évolution du personnage. Ces évolutions auront lieu le plus souvent à la suite d'épreuves plus ou moins complexes qui feront gagner la possibilité d'évoluer telle ou telle caractéristique. Dans beaucoup de jeux de rôle, le droit d'évoluer est donné par un capital de points d'expérience, qui une fois accumulés, vont donner un certain nombre de points d'évolution. Ces points seront répartis soit par le joueur, soit automatiquement, sur les différentes facultés du personnage, qui peuvent être la force, l'agilité, l'endurance, l'intelligence, la chance, etc. Certains jeux de rôle utilisent une interface appelée arbre de compétences pour déverrouiller les différentes aptitudes des personnages contrôlés. Une autre manière d'évoluer consiste à se procurer des équipements de plus en plus efficaces : armes, armures, potions, sorts, clés, amulettes... La gestion des objets obtenus se fait par un le biais de l'inventaire.

Il est également caractérisé par un univers virtuel généralement très construit (souvent médiéval ou futuriste mais presque toujours fantastique) on parle de Background et par de nombreux personnages non-joueurs. Le déroulement classique d'un jeu de rôle est divisé en quêtes ou missions, on distingue les quêtes principales et les quêtes secondaires, si les premières font avancer l'histoire du jeu, les secondes servent à amasser des points d'expérience, des objets ou de l'argent tout en explorant un peu plus le background du jeu.

Il est souvent possible d'interagir avec les autres personnages, joueurs ou non-joueurs à travers différentes options de dialogue afin d'en apprendre plus sur l'univers et/ou d'influer sur l'orientation et le déroulement du scénario. Certains jeux misent sur ces dialogues interactifs ou non pour assurer une narration, d'autres recourent à la cinématique pour faire avancer la trame narrative. La série des Final Fantasy restera célèbre pour ses cinématiques en images de synthèse (à partir de l'épisode 7 de la série)

Dans le monde informatique, il est facile de gérer un ensemble de caractéristiques chiffrées des personnages et de l'environnement puis de calculer leur interaction suivant certaines règles. Par contre, il est beaucoup plus difficile de simuler une interaction crédible et complexe avec l'environnement et ses habitants virtuels(PNJ). Ceci demande de pouvoir laisser une grande liberté au joueur et donc d'avoir un environnement très sophistiqué voire « intelligent » qui s'adapte et réagit en conséquence. À l'heure actuelle, il y a peu de jeux qui offrent de tels environnements. Seuls les jeux de rôle en ligne et certaines série très interactives telles que les Elder Scrolls ou les Mass Effects permettent de s'en rapprocher par la présence d'êtres humains aux commandes des autres personnages (la possibilité de dialogues écrits entre joueurs permet de donner une personnalité, un caractère, au personnage) ou par une arborescence complexe de scripts et de lignes de dialogue qui simulent une vie sociale au sein d'un ensemble de personnages non-joueurs, ceux-ci réagissent alors de façon interactive à la présence du joueur dans l'univers virtuel; bien qu'elles soient simulées et stéréotypées ce types de réactions scriptées suffisent souvent à introduire une forme d'immersion dans un logiciel de loisir.

C'est pourquoi les jeux vidéo de rôle sont généralement orientés autour d'une partie dite objective (l'aspect statistique et calculatoire du logiciel) et que le but du jeu est principalement de faire évoluer son personnage, en modifiant ses attributs, ainsi que son matériel et de faire avancer la trame dans laquelle il se situe. Ce faisant, le joueur ne joue pas toujours un rôle dans le sens « jeu d'acteur ». De ce fait de nombreux rôlistes (joueurs de jeu de rôle) sont opposés à l'utilisation du terme « jeu de rôle » pour les jeux vidéo. En conséquence, la plupart des joueurs et des magazines emploient le terme anglais « RPG » pour désigner ce type de jeux vidéo et réservent la locution « jeu de rôle » (ou l'abréviation « JdR ») pour les jeux sur table.

Histoire[modifier | modifier le code]

Image tirée de dnd, généralement considéré comme le premier véritable jeu vidéo de rôle. Dans cette scène, l'adversaire est sur le point d'être vaincu.

Les premiers véritables jeux de rôle apparaissent dans le milieu des années 1980 notamment grâce au système de sauvegarde. Ainsi le joueur peut récupérer le ou les personnages de sa partie sans devoir tout recommencer à chaque mise en marche de sa machine.

Deux écoles, Deux styles[modifier | modifier le code]

RPG occidental[modifier | modifier le code]

Représentation répandue parmi les jeux vidéo de rôle occidentaux sur micro-ordinateur dans les années 1990. L'équipe évolue dans un monde médiéval-fantastique sombre et inhospitalier. La partie inférieure permet la sélection rapide de personnages ou d'objets.

Le jeu de rôle occidental apparaît sur les premiers systèmes informatiques (Apple II, Commodore 64, Atari...) au début des années 1980 avec le début de séries américaines telles que Ultima (considéré comme l'un des premiers succès du jeu de rôle). La divergence entre le RPG japonais et le RPG occidental a lieu dans les années 1990. Les premiers sont principalement édités sur console alors que les seconds sont préférentiellement ordinateur.

Le jeu de rôle occidental est peu codé, il aborde des sujets et des univers variés, il n'y a pas d'archétype défini pour les personnages, à l'inverse du RPG japonais. Les univers sont souvent sombres et inhospitaliers, les thèmes abordés sont souvent violents et font intervenir la moralité du joueur et des personnages. On ne dirige en général qu'un seul personnage personnalisable à souhait, il est même parfois possible de le créer et de le nommer (à son image par exemple). Le système de jeu insiste souvent sur la liberté d'action et le choix du joueur (qui se répercutent sur le déroulement ultérieur du jeu), les séries des The Elder Scrolls ou des Fallout illustrent bien cette dimension.

Le gameplay repose autant sur les dialogues et l'exploration que sur les combats. Si le RPG japonais est définissable par son gameplay, le RPG occidental n'hésite pas à introduire des éléments de jouabilité du jeu d'action comme dans la série des Deus Ex qui emprunte des éléments de jeu de tir subjectif, ou dans les très populaires Fallout 3 et Fallout New Vegas. On trouve également des jeux dont la partie « rolistique » du gameplay n'est que très peu prononcée mais dans lesquelles les dialogues permettent de faire des choix (via différentes propositions de réponses) et d'entretenir des relations virtuelles avec les personnages non-joueurs comme dans Mass Effect et sa suite. Cette importance donnée aux choix et aux dialogues est quasiment propre au RPG occidental qui se veut moins dirigiste que le RPG japonais.

RPG japonais[modifier | modifier le code]

Type de représentation très répandue parmi les jeux vidéo de rôle japonais sur console lors des années 1990. Le héros débute l'aventure dans un environnement rural paisible au sein d'un univers médiéval-fantastique naïf. Comme souvent à cette époque, le jeu est dépourvu de HUD.

Les éditeurs de jeux vidéo sur console ont beaucoup influencé le jeu de rôle. Lancé par la série Dragon Quest, suivie de près par la série Final Fantasy, les jeux de rôle dit console, appelé aussi RPG console (pour role-playing game) ou simplement RPG ont longtemps été présents exclusivement sur les consoles. Il existe aussi la dénomination JRPG pour les titres d'origines japonaises qui se démarquent des titres occidentaux.

L'élément principal qui fait du gameplay d'un tel jeu un genre à part entière est la séparation des phases de combat et des phases de déplacement. Le scénario est généralement une quête en équipe où les déplacements de lieu en lieu se font en temps réel. Mais lorsque survient un combat, le temps est dilaté et la bataille s'engage sur un écran particulier, ce qui laisse les délais nécessaires pour commander les actions de plusieurs personnages en même temps.

Pendant une phase de combat, les personnages ne peuvent généralement plus bouger, le joueur devant indiquer à chaque personnage, pendant leur tour de jeu respectif, quelle action il doit réaliser. Le temps de concentration et l’initiative (respectivement le temps nécessaire pour réaliser une attaque et la rapidité avec laquelle un personnage peut réagir à un évènement) permettent de déterminer le moment de chaque attaque.

Il existe également un autre système de combat dans les RPG japonais à savoir le système de combat en temps réel. Très orienté action, il fonctionne de la même manière lorsque le combat s'engage sauf que dans ce cas précis, le joueur déplace un personnage sur un terrain délimité et les ennemis font de même. Les autres membres de l'équipe sont gérés par la console mais en ayant au préalable donné une stratégie pour chaque personnage (certains jeux permettent de faire contrôler chaque personnage par un joueur si plusieurs joueurs jouent ensemble). Le joueur peut si le jeu le permet, changer de personnage en appuyant sur la touche appropriée.

Contrairement au tour par tour où les personnages reçoivent des coups sans pouvoir bouger (et où les esquives sont gérées en fonction de la précision du personnage qui attaque et l'esquive du personnage qui va recevoir le coup), le système de combat en temps réel permet aux personnages d'esquiver les coups soit en se protégeant, soit en s'éloignant de l'ennemi. Il est fortement recommandé de faire des combats avec plusieurs personnages pour faire encaisser à l'adversaire un maximum de dégâts. On trouve ce système de combat notamment dans la série des Tales of de Namco Bandaï et surtout dans les jeux tri-Ace (Star Ocean, Valkyrie Profile, etc.)

Le RPG japonais est extrêmement codé tant au niveau de son gameplay (tour par tour, carte du monde, évolution des statistiques dirigistes...), les personnages répondent à des archétypes récurrents (le héros jeune et naïf ou amnésique, la jeune première prêtresse ou princesse, le guerrier ténébreux, le mage ermite...) et les scénarios se rapportent souvent aux mêmes thèmes : écologie, honneur, vertu, amitié, humour potache (dans le style manga), innocence et bienséance relative (comparée à certains RPG occidentaux où l'on n'hésite pas à user de la nudité de la grossièreté et de l'immoralité). Les univers développés sont généralement soit médiévaux, soit futuristes mais peu souvent contemporains. Néanmoins, le RPG japonais se démarque de manière générale aussi et surtout de par ses scénarios beaucoup plus développés que son homologue occidental. En effet, là où le RPG occidental met plus en avant la notion de liberté au détriment d'une structure narrative construite, le JRPG opte pour une démarche dirigiste en ne laissant que peu de choix concernant le ou les personnages principaux afin de proposer un scénario long et complexe. On peut citer entre autres la série des Final Fantasy où le scénario y tient une place très importante avec une écriture, que ce soit dans les personnages, le background ou la trame travaillée. Elle est aussi connue pour avoir créée les premiers RPG détenants des scénarios développés avec des jeux commeFinal Fantasy IV ou VI. Electronic Gaming Monthly affirme alors que « le jeu de Square fut alors le premier jeu de rôle à dépasser, au lieu de copier, la narration cinématographique » en parlant de Final Fantasy VII.

Le style graphique est très particulier, mettant en scène des personnages stylisés avec des traits fins, des jeunes filles plantureuses ou des personnages grotesques que l'on ne peut que très peu modifier (pas d’éditeur et de création de personnage). Par ailleurs, la progression, la narration du héros ne laissent traditionnellement que peu de choix au joueur.

Il existe un débat qui suppose le déclin de l'école du RPG japonais, le principal argument étant que les productions de jeux de rôle japonaises soient en net recul depuis la génération de console 360/PS3/Wii et que leurs évaluations dans la presse spécialisée soient de moins en moins bonnes. Il existe néanmoins une communauté de fans très attentive à cette branche vidéoludique.

Sous-genres[modifier | modifier le code]

Porte-monstre-trésor[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Porte-monstre-trésor.

Le porte-monstre-trésor ou hack and slash est une manière de construire un jeu de rôle qui se concentre principalement sur la destruction de monstres et la collecte d'objets.

MUD[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Multi-user dungeon.

Originellement destiné à un seul joueur, des projets ont ouvert une approche différente du jeu visant à offrir des univers disponibles en permanence à un grand nombre de joueurs simultanés. Dès 1978, les multi-user dungeon (MUD) ressemblant aux jeux d'aventure textuels permettent à plusieurs utilisateurs d'interagir par le biais de commandes entrées au clavier.

Rogue-like[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Rogue-like.

Rogue, l'un des précurseurs qui popularisa le genre, s'inspire du jeu de rôle sur table Donjons et Dragons, et propose une aventure solitaire. Le jeu se déroule ainsi au tour par tour, c'est-à-dire qu'à chaque tour de jeu toutes les créatures présentes ont la possibilité soit de se déplacer soit de réaliser une action. Initialement affichés sous forme de dessins générés en texte, les descendants de Rogue ont évolué, et affichent des images.


Action-RPG[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Action RPG.

L'action-RPG (abrégé A-RPG) mêle des éléments de jeu d'action au sein d'un RPG. Les ennemis sont visibles sur la carte et sont combattus directement sur le terrain sans passer dans une arène. Pour vaincre les adversaires, le joueur doit faire appel à ses réflexes et sa rapidité d'exécution. Les systèmes au tour par tour sont abolis. La progression entre scènes d'exploration, scènes narratives et scènes de combats est dynamique. Cependant il est de plus en plus difficile de différencier le RPG classique de l'A-RPG tant la convergence des styles brouille l'analyse systématique du genre. D'autant plus que la plupart des RPG-Occidental fonctionne sur un modèle A-RPG. Le terme action-RPG est en fait plus adapté à définir le style de gameplay qu'un style de jeu.

L'usage moderne veut que l'on caractérise par A-RPG un jeu dont les éléments de gameplay renvoient aux codes du RPG tout en ayant un déroulement faisant plus penser à un jeu d'aventure, par exemple la série des Fable propose une grande personnalisation de son personnage et de ses équipements, tout en proposant une progression, des déplacements et un gameplay de jeu d'action-aventure.

Tactical-RPG[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Tactical RPG.

Un tactical RPG est un type de jeu vidéo de rôle où le gameplay est basé sur les décisions tactiques que le joueur doit prendre au cours des combats. Il peut d'une certaine manière être considéré comme un mélange entre jeu de rôle traditionnel et jeu de stratégie au tour par tour. Le joueur dirige une ou plusieurs équipes de personnages sur une carte sur laquelle est placée une grille (visible ou invisible) qui en fait une sorte d'échiquier. Les personnages peuvent évoluer (le levelling est souvent possible et conseillé) comme dans un jeu de rôle, et acquérir de nouveaux pouvoirs ou magies.Fallout Tactics, Fire Emblem, Shining Force, Final Fantasy Tactics, Langrisser, Ogre Battle et Disgaea sont les principaux représentants de ce genre de jeu de rôle.

MMORPG[modifier | modifier le code]

En 1991 sort Neverwinter Nights, souvent considéré comme le premier jeu de rôle en ligne massivement multijoueur (MMORPG pour massively multiplayer online role-playing game). C'est en fait le premier jeu de ce type à être entièrement graphique (les MUDs étant essentiellement textuels). Le genre évolue rapidement avec l'apparition de la 3D en 1996 avec Meridian 59, puis le succès colossal de Ultima Online en 1997. Aujourd'hui les références du genre sont Everquest et le très célèbre et rentable World of Warcraft

Jeu de rôle par forum[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Jeu par forum.

Le jeu par forum est une évolution des jeux par correspondance, joué uniquement par l'intermédiaire d'un navigateur web. L'affichage vidéo à proprement parler n'intervient que très peu, il sert uniquement à une interface, lorsqu'elle existe, permettant l'interaction entre les joueurs ou entre le joueur et le monde (pour les déplacements par exemple). En effet, il s'agit surtout de faire du roleplay. À l'instar des MMORPG, les joueurs peuvent prendre des responsabilités dans un monde virtuel, qui a l'avantage de n'exister qu'à partir du moment où un joueur le fait exister. Ainsi, ce sont les joueurs qui créent le contenu du jeu par leur roleplay plus ou moins bien écrit. L'écriture est donc l'unique ciment du jeu, c'est pourquoi les participants doivent avoir pour qualité le goût des mots, mais aussi de l'imaginaire. Raconter une histoire en commun, tel est le principe. Les interactions entre les différents membres du forum sont souvent à l'origine d'une certaine complicité, un état d'esprit propre au forum : tous les membres partagent le même imaginaire, et le désir de voir évoluer leur personnage. Les royaumes d'Asturyan ou Royaumes renaissants sont deux différents jeux par forum, avec différentes orientations. Il existe aussi des jeux de rôles par forum qui reprennent des univers déjà existants, souvent tirés de livres, comme ceux d’Harry Potter, du Seigneur des anneaux ou encore de Final Fantasy.

Création amateur[modifier | modifier le code]

Il existe bon nombre de logiciels, moteurs de jeu préconçus, ou langages de programmation, permettant à tout le monde de s'essayer à la création de jeux vidéo en amateur. Toutefois, il en est un spécialement conçu pour la création de RPG, qui créa un véritable phénomène sur Internet dès la fin des années 1990, avec RPG Maker 95, un logiciel édité par la société japonaise ASCII. Par la suite, les versions 2000, 2003 et XP virent le jour, et furent de vrais succès. La version la plus récente est actuellement RPG Maker VX, quelque peu différent de ses prédécesseurs. Le succès de RPG Maker repose sur son incroyable capacité à promouvoir l'échange, ainsi que la personnalisation des créations, le logiciel étant capable d'importer des ressources graphiques et sonores à volonté, et les jeux produits étant suffisamment légers et peu gourmands en ressources pour s'échanger sur le net.

Le phénomène s'est donc très vite propulsé à travers le web dans tous les pays du monde, créant des communautés regroupées sur des sites spécialisés, offrant tutoriels, aides, tests et téléchargements de jeux, et tout autres éléments utiles à la création de RPG amateurs avec RPG Maker.

De nos jours, ces communautés sont encore très actives, bien que le phénomène soit légèrement passé de mode. Le niveau des productions a cependant su s'améliorer avec les années, et il est désormais possible de trouver des jeux d'un niveau au moins aussi appréciable que celui de certains jeux commerciaux.

Plus récemment, de nouveaux logiciels de création ont fait leur apparition. Ceux-ci ont pour but de créer des RPG multijoueur en ligne (MMOrpg), basés sur les langages de programmation PHP et SQL. Les logiciels OpenRPG[1] et PHPore sont les précurseurs dans le domaine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Il existe une catégorie consacrée à ce sujet : Jeu vidéo de rôle.

Liste de jeux[modifier | modifier le code]