Laërte

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Laërte, Pénélope et Télémaque. Miniature de Robinet Testard extraite des Epistres d'Ovide (traduction d'Octavien de Saint-Gelais, 1496-1498), BnF (Cote : Français 875)

Dans la mythologie grecque, Laërte (en grec ancien Λαέρτης / Laértês) est le fils d'Arcésios et de Chalcoméduse. Roi d'Ithaque, il a pour enfants Ulysse et Ctimène avec sa femme Anticlée, fille du voleur Autolycos et d'Amphitée. Néanmoins, Anticlée aurait déjà été unie au paravant à Sysiphe, ce qui remet en cause la filiation avec Ulysse. Sa famille était originaire de Céphallénie.

Quand Ulysse eut atteint sa majorité, Laërte lui transmit le pouvoir royal, vraisemblablement à cause de son grand âge. Pendant son absence,il se retira désespéré en campagne dans son domaine, avec pour seule compagnie sa servante, son mari et leurs enfants[1]. Il cultiva et fuma lui même la terre pour adoucir sa tristesse[2]. Il n’eut pas le courage de défendre Pénélope et Télémaque contre les prétendants de Pénélope, à Troie puis sur mer.

Lorsqu’Ulysse rentra à Ithaque, il alla voir son Père pour lui annoncer son retour. Celui-ci sortit de sa triste retraite. Rajeunit grâce à un bain magique, Athéna l'anima d'une « vigueur nouvelle ». Ainsi, il aida son fils à repousser l'assaut des parents des prétendants massacrés. Il tua Eupithès, le père d'Antinoos. C'est pour Laërte que Pénélope tissait et détissait un voile funéraire alors qu'elle attendait désespérément le retour d'Ulysse.

Il fait aussi partie des Argonautes, il aurait d'ailleurs été blessé tout comme Jason, Atalante et les Thespiades, mais Médée les aurait guérit en peu de jours, au moyen de quelques herbes.[3]

Il ferait aussi partie des Chasseurs de Calydon[4].

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Grimal, Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Grands dictionnaires »,‎ 1999 (1re éd. 1951) (ISBN 2-13-050359-4)[Où ?].
  2. Cicéron, Caton l'Ancien ou De la vieillesse, IV.
  3. Diodore de Sicile, Bibliothèque historique [détail des éditions] [lire en ligne], IV, 43.
  4. Michael Grant et John Hzel, Dictionnaire de la Mythologie, 2010[Où ?].