Ford Thunderbird

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Une Thunderbird de 1955 équipée d'un hardtop
La Thunderbird de 1989
Le dernier modèle

La Ford Thunderbird, communément appelée « T-Bird », est une voiture produite par le constructeur américain Ford. C'est à l'origine, en 1955, un modèle « sport » à deux places conçu pour concurrencer la Chevrolet Corvette sortie en 1953, mais la Thunderbird finira par devenir une voiture de luxe sur le créneau de la Cadillac Eldorado.

De 1955 à 1957, c'est un modèle cabriolet de deux places, équipé d'un moteur puissant. 16 000 exemplaires sont vendus dès la première année, ce qui en fait un succès commercial, et la production totale durant ses trois années de production sera de 53 166 exemplaires.

Dès 1958, le bureau d'études de la Ford Motor Company décide de faire de cette voiture une quatre-places à allure sportive. Les ventes sont alors en hausse. En lançant sa nouvelle Thunderbird, Ford propose une interprétation typiquement américaine de la voiture de sport avec un moteur V8 monté dans une voiture confortable et spacieuse car la clientèle visée est jeune et a des enfants. De 1958 à 1960, la production sera de 196 191 exemplaires.

Le modèle suivant, de 1961 à 1963, comprend une finition et un luxe hors du commun. La voiture est une totale réussite commerciale pour son constructeur. En pleine période de conquête de l'espace, Ford sort une Thunderbird aux allures futuristes. La production sera de 214 375 exemplaires.

De 1972 à 2002, la Thunderbird, comme ses concurrentes équipées de gros moteurs gourmands, perd tout son charme à cause des restrictions imposées par la première crise pétrolière. Elle suscite alors peu d'engouement et se transformera en une voiture banale.

En 2002 renaît une Thunderbird, onzième génération, dont l'esprit rappelle celle des premiers modèles.

La Thunderbird sera ainsi construite de 1955 à 2005, soit durant cinquante ans. Sa dernière édition (limitée à 1 500 exemplaires), sera nommée « 50th Anniversary Edition ».

Dénomination[modifier | modifier le code]

Emblème Thunderbird (1956-1957)[1]

Le nom « Thunderbird » fait référence à la mythologie indienne : il s'agit de l'oiseau-tonnerre censé apporter pluie et fertilité.

Thunderbird I Classic Birds (1955-1957)[modifier | modifier le code]

Thunderbird I Classic Birds
Image illustrative de l'article Ford Thunderbird

Marque Drapeau : États-Unis Ford
Années de production 1955-1957
Classe Voiture de sport
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 à 90°
Position du moteur Longitdinale avant
Cylindrée 4 788 cm3
Puissance maximale 245 ch
Couple maximal 386 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Boîte manuelle 3-vitesses ou automatique 3-vitesses
Poids et performances
Poids à vide 1 470 kg
Vitesse maximale 195 km/h
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé 2-portes

Cabriolet 2 portes

Suspensions (AV) : Bras triangulés, ressorts hélicoïdaux

(AR) : Pont oscillant, ressorts à lames

Dimensions
Longueur 4 150 mm
Largeur 1 750 mm
Hauteur 1 310 mm
Empattement 2 590 mm
Voies  AV/AR 1 420 mm  / 1 420 mm
Chronologie des modèles
Thunderbird II Square Birds Suivant

La première Thunderbird est nommée Thunderbird I Classic Birds et il s'agit d'un petit roadster deux-places doté d'un V8 Ford de 245 chevaux et d'une boîte de vitesses à trois rapports, manuelle ou automatique. Elle est donc plus puissante que la Corvette C1, mais elle est largement dépassée en termes de performances lorsqu'en 1956, le six-cylindres en ligne de cette dernière est remplacé par un V8 de 4,3 L qui évoluera jusqu'à 5,3 L (327 ci) développant 360 ch.

Ford Thunderbird Bj 1957 5000 ccm 250 PS 190 kmh fornt.JPG
Ford Thunderbird Bj 1957 5000 ccm 250 PS 190 kmh heck.JPG
1957 Ford Thunderbird custom.jpg
1955 Ford Thunderbird Red.jpg

Thunderbird II Square Birds (1958-1960)[modifier | modifier le code]

Thunderbird II Square Birds
Image illustrative de l'article Ford Thunderbird

Marque Drapeau : États-Unis Ford
Années de production 1958-1960
Classe Voiture de sport
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 à 90°
Position du moteur Longitdinale avant
Cylindrée 5 768, puis 7 049 cm3
Puissance maximale 300, puis 350 ch
Couple maximal 535, puis 664 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Boîte manuelle 3-vitesses
Poids et performances
Poids à vide 1 682, puis 1 987 kg
Accélération 0 à 100 km/h en 8,2 s
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé 2-portes

Cabriolet 2 portes

Dimensions
Longueur 5 217 mm
Largeur 1 956 mm
Hauteur 1 334 mm
Empattement 2 870 mm
Voies  AV/AR 1 524 mm  / 1 448 mm
Chronologie des modèles
Précédent Thunderbird I Classic Birds Thunderbird III Bullet Birds Suivant

La seconde génération est nommée Thunderbird II Square Birds. Lancée en 1958, elle est produite jusqu'en 1960. Elle est dotée d'un V8 5,8 L de 300 ch et d'une boîte de vitesses manuelle à trois rapports.

En 1959, la Thunderbird est disponible avec un moteur de 7 049 cm³. La puissance est alors de 350 ch et son poids avoisine les 2 tonnes (tandis que le poids de la Corvette C2 est de 1 524 kg).

1960 Ford Thunderbird photo2.JPG

Thunderbird III Bullet Birds (1961-1963)[modifier | modifier le code]

Thunderbird III Bullet Birds
Image illustrative de l'article Ford Thunderbird

Marque Drapeau : États-Unis Ford
Années de production 1961-1963
Classe Voiture de sport
Moteur et transmission
Énergie Essence
Moteur(s) V8 à 90°
Position du moteur Longitdinale avant
Cylindrée 6 391, puis 7 014, puis 5 768 cm3
Puissance maximale 300, puis 340, puis 300 ch
Couple maximal 516 puis 620 puis 516 Nm
Transmission Propulsion
Boîte de vitesses Boîte manuelle 3-vitesses ou automatique 3-vitesses
Poids et performances
Poids à vide 1 873, puis 2 028, puis 1 882 kg
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé 2 portes
Cabriolet 2 portes
Dimensions
Longueur 5 217 mm
Largeur 1 956 mm
Hauteur 1 334 mm
Empattement 2 870 mm
Voies  AV/AR 1 524 mm  / 1 448 mm
Chronologie des modèles
Précédent Thunderbird II Square Birds

La troisième génération est nommée Thunderbird III Bullet Birds. Lancée en 1961, elle est produite jusqu'en 1963. Elle est dotée d'un V8 6,4 L de 300 ch et d'une boîte de vitesses manuelle à trois rapports.

En 1962, la Thunderbird est disponible avec un moteur de 7 014 cm³. La puissance est alors de 340 chevaux pour un poids dépassant 2 tonnes.

En 1963, Ford présente la Thunderbird III Italien Fastback, un modèle unique qui servit d'étude de style, dont la ligne rappelle les Ferrari des années 1950-1960. En 2007, elle est entièrement restaurée et elle sera vendue à Scottsdale, Arizona, en 2008 pour la somme de 660 000 dollars[2].

La fameuse Italien Fastback

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) 1955-1957 Thunderbird Illustrated Parts Manual - Thunderbird Headquarters Inc. 2012, page 37 [PDF]
  2. (en) Lot: 1306 - 1963 Ford Thunderbird Fastback "Italien" concept car - Barrett-Jackson

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Malcolm Birkitt, Ford Thunderbird, Atlas, Paris, 1992 (ISBN 2-7312-1273-X)
  • (en) L. Verber, Thunderbird chronicle, Editors of consumer Guide, 1997

Annexes[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]