Chute d'eau

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Une chute d'eau ou une cascade (parfois aussi nommée « saut » en Guyane par exemple) est l'interruption du flot d'un cours d'eau par un dénivelé important et une chute du flot.

Elle se situe le plus souvent en montagne, où l'un des tronçons d'un torrent voire d'une rivière, voit son lit de trajectoire "coupé" face à une falaise ou une paroi rocheuse abrupte, se transformant sur cette portion en une importante chute d'eau totalement verticale ou très pentue. La chute de l'eau obéit aux lois de la gravité en descendant à vitesse croissante, s'accompagnant d'un certain éparpillement et évaporation des gouttelettes, ainsi qu'un élargissement de dispersion du flux (formant parfois sous le soleil un "arc-en-ciel"), notamment lors de la percussion en contrebas, retrouvant ensuite son cours régulier de torrent.

Dans les cas les plus importants, il peut s'agir d'un spectacle très impressionnant où un flux important de plusieurs chutes simultanées convergentes se précipite dans le vide depuis le "plateau" supérieur, vers une sorte d'"entonnoir" naturel géant, s'accompagnant d'un bruit considérable et de projections d'eau ou d'embruns à des dizaines ou des centaines de mètres.

Les chutes les plus impressionnantes existent dans un contexte géologie et géomorphologiques sources de dénivelés très marqués croisant le flot d'un fleuve, d'une rivière ou d'un torrent. Par exemple, dans le parc national de Yosemite, les glaciations ont creusé deux vallées profondes et aux flancs pratiquement verticaux. Le moindre ruisseau est alors précipité verticalement sur plusieurs dizaines ou plusieurs centaines de mètres de haut. Ailleurs, il peut aussi s'agir d'une ligne de faille dont l'un des bord a été relevé par le fait des mouvements tectoniques.

Dans les zones tempérées, les chutes sont généralement plus impressionnantes au printemps, quand les rivières sont alimentées par la fonte des neiges.

Les plus hautes chutes du monde sont celles de Salto Angel avec 979 mètres.

Liste des chutes d'eau remarquables[modifier | modifier le code]

Une cascade dans les Pyrénées

liste à compléter

Classement des chutes d'eau par hauteur[modifier | modifier le code]

Rang Nom Pays Hauteur (Total - Chute Libre) Photographie
1 Salto Angel Drapeau du Venezuela Venezuela 979 807 Salto Angel from Raton.JPG
2 Tugela Falls Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud 948 411 Tugela Falls.jpg
3 Cataratas las Tres Hermanas Drapeau du Pérou Pérou 914
4 Olo'upena Falls Drapeau des États-Unis États-Unis 900
5 Yumbilla Drapeau du Pérou Pérou 896 Phaqcha Yumbilla (Amarumayu jach'a suyu).jpg
6 Vinnufossen Drapeau de la Norvège Norvège 860 420 Vinnufossen, Sunndal, Norway (front).jpg
7 Balåifossen Drapeau de la Norvège Norvège 850 452
8 Pu'uka'oku Falls Drapeau des États-Unis États-Unis 840
9 James Bruce Falls Drapeau du Canada Canada 840 James Bruce Waterfall (6444796789).jpg
10 Browne Falls Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 836 244
11 Strupenfossen Drapeau de la Norvège Norvège 836 244
12 Ramnefjellsfossen Drapeau de la Norvège Norvège 818 600 Kjenndalen.jpg
13 Waihilau Falls Drapeau des États-Unis États-Unis 792 792
14 Colonial Creek Falls Drapeau des États-Unis États-Unis 788
15 Mongefossen Drapeau de la Norvège Norvège 773 773 Grytten et gårdsbruk ved Mongefossen - NB MS G4 0001.jpg
16 Catarata Gocta Drapeau du Pérou Pérou 771 Gocta.jpg
17 Mutarazi Falls Drapeau du Zimbabwe Zimbabwe 762 479
18 Kjelfossen Drapeau de la Norvège Norvège 755 149 Kjelfossen-Gudvangen.jpg
19 Johannesburg Falls Drapeau des États-Unis États-Unis 751 244

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]