Charles Thomson Rees Wilson

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Charles Thomson Rees Wilson (1869 à Midlothian, Écosse - 1959 à Édimbourg, Écosse) était un physicien britannique (écossais). Il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physique de 1927 (l'autre moitié a été remise à Arthur Compton) « pour sa méthode qui permet de rendre visible, par condensation de la vapeur, la trajectoire des particules électriquement chargées [1] » (il s'agit de la chambre à brouillard, le premier détecteur de particules).

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière scientifique[modifier | modifier le code]

Réplique de la chambre à brouillard de 1912.
  • Dès la fin de ses études, il se passionne pour la météorologie, et notamment pour la formation des nuages qu'il commence à étudier de manière plus approfondie, vers 1893 ;
  • Il travaille un temps à l'observatoire de Ben Nevis où il étudie la formation des nuages et la façon dont l'atmosphère se charge en électricité avant l'orage ;
  • Il cherche ensuite à recréer des nuages à petite échelle dans une enceinte confinée au laboratoire Cavendish de l'université de Cambridge en y décompressant de l'air humide ;
  • En 1895, comprenant que d'autres phénomènes que température et pression interviennent dans la formation des nuages, il entreprend des recherches sur les noyaux de condensation, les ions, l'électricité atmosphérique, les orages, les rayons X et gamma ainsi que les rayons cosmiques. En voulant reproduire la formation des nuages, il découvre que dans certaines conditions, un brouillard peut rendre visible certaines particules et rayonnements. Il imagine alors transformer son enceinte en détecteur de particules
  • En février 1896, peu après la découverte des rayons X, il visualise un faisceau d'entre eux dans un réservoir en verre ;
  • En 1912, il présente la chambre à brouillard qu'il a mise au point. Elle le fait connaître et le mènera à devenir le co-récipiendaire du prix Nobel de physique de 1927 ;
  • En 1925, il est nommé professeur de philosophie naturelle à l'université de Cambridge [3].

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for his method of making the paths of electrically charged particles visible by condensation of vapour » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1927 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010
  2. Lemire 2013, p. 140-146
  3. Lemire 2013, p. 142-146
  4. Lemire 2013, p. 146

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Laurent Lemire, Ces savants qui ont eu raison trop tôt : De Vinci à nos jours. Une histoire surprenante des découvertes, Paris, Tallandier, , 255 p. (ISBN 978-2-84734-847-7).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]