Alfred Kastler

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Le professeur Alfred Kastler

Alfred Kastler, né le à Guebwiller (Haut-Rhin) et mort le à Bandol (Var), est un physicien français qui a reçu le prix Nobel de physique de 1966[1].

Il s'est aussi manifesté par des engagements politiques et moraux ; il était aussi partisan du bilinguisme et a laissé une œuvre poétique en allemand, la langue de son enfance.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Alfred Kastler est né dans une famille protestante d'origine modeste du Haut-Rhin, à l'époque où l'Alsace était annexée depuis 1871 à l'Empire allemand. Pendant la Première Guerre mondiale, ses parents l'envoient de Guebwiller, menacée par des bombardements[2], à Horbourg, chez sa tante maternelle. Il est scolarisé à l'Oberrealschule de Colmar.

Études : l'École normale supérieure (1921-1926)[modifier | modifier le code]

L'Alsace étant redevenue française en 1918, il passe le baccalauréat en 1920, puis fait une année de mathématiques spéciales ; en 1921, il est reçu à l'École normale supérieure, où il reste jusqu'en 1926. Il y suit les conférences de physique d'Henri Abraham et d'Eugène Bloch qui l'initient à la physique atomique, mais il est en même temps[3] étudiant à la faculté des sciences de l'université de Paris, où il suit les cours de physique de Charles Fabry, Aimé Cotton et Anatole Leduc. Il passe en 1923 les licences de physique et de mathématiques.

Durant l'année 1923-1924, il arrête momentanément ses études pour « surmenage et dépression »[2]. L'année suivante, il prépare le diplôme d'études supérieures de chimie sous la direction de Georges Urbain. En 1926, il est reçu premier à l'agrégation de physique[4].

Doctorat (1936)[modifier | modifier le code]

Il enseigne d'abord au lycée de Mulhouse (1926-1927), puis au Lycée Bartholdi de Colmar (1927-1928) et à Bordeaux (1928-1931). Il entre alors dans l'enseignement supérieur comme assistant de Pierre Daure, à l'Université de Bordeaux ; il dirige les travaux pratiques des étudiants des certificats de PCN (puis PCB) et de physique générale tout en préparant une thèse de doctorat qu'il soutient en 1936, devant la faculté des sciences de l'université de Paris.

Sa thèse principale porte sur la fluorescence de la vapeur de mercure. Eugène Bloch en est le rapporteur. Kastler y démontre que l'échange de moment cinétique entre atomes et lumière explique la polarisation des composantes Zeeman[5]. Il devient la même année maître de conférences à Clermont-Ferrand[6], chargé du cours de physique du certificat de PCB. Deux ans plus tard, en 1938, il est nommé professeur titulaire de la chaire de physique générale de Bordeaux en remplacement de Pierre Daure, nommé recteur de l'Académie de Caen.

Carrière universitaire[modifier | modifier le code]

À partir du , sur la demande de Georges Bruhat, il est chargé de la suppléance de Pierre Auger, parti aux États-Unis, pour assurer la maîtrise de conférences de physique déléguée à l'École normale supérieure. Il est ensuite nommé à titre provisoire maître de conférences pour le certificat PCB. à la faculté des sciences de l'université de Paris (Paul Soleillet le remplace ensuite) puis, tout d'abord à titre provisoire (arrêté du 19 septembre 1945), puis à titre définitif, maître de conférences à la faculté des sciences de l'université de Paris, délégué à l’École normale supérieure, Pierre Auger devenant à son retour en France directeur de l'Enseignement supérieur au ministère de l'Instruction publique, puis professeur titulaire de la chaire de physique quantique et relativité à la faculté des sciences de l'université de Paris. Auguste Rousset succède à Kastler à Bordeaux comme titulaire de la chaire de physique et Paul Soleillet comme maître de conférences au PCB. à Paris. À l'École normale supérieure, Kastler enseigne en 4e année pour la préparation au concours d'agrégation de physique. Il est également jusqu'en 1951 professeur de physique moléculaire dans le cadre du certificat d'études supérieures de physique supérieure à la faculté des sciences de l'université de Paris. En 1952, il est nommé professeur titulaire à titre personnel et fonde un groupe de recherche qui deviendra le Laboratoire de spectroscopie hertzienne et qu'il codirige avec Jean Brossel. Ce laboratoire prendra en 1994 le nom de ses deux fondateurs. Il a notamment dirigé les travaux de Claude Cohen-Tannoudji pour sa thèse de doctorat ès sciences de 1960 à 1962 et présidé le jury de la thèse de doctorat d'État de Bernard Decomps. En 1958 on lui confie également la direction du nouveau laboratoire de l'horloge atomique créé par le Centre national de la recherche scientifique sur son impulsion. À partir de 1955, Kastler prend en charge, à la suite d'Eugène Darmois, l'enseignement de la thermodynamique à la faculté des sciences de l'université de Paris, dans le cadre du certificat de physique générale, puis à partir de 1958 du certificat de thermodynamique et mécanique physique. En 1963 il devient professeur titulaire de chaire.

Il a été président de l'Institut d'optique théorique et appliquée à partir de 1962, succédant à Armand de Gramont. Il est élu à l'Académie des sciences en 1964. Il reçut le prix Nobel de physique de 1966 « pour la découverte et le développement de méthodes optiques servant à étudier la résonance hertzienne dans les atomes[1] », notamment la technique du « pompage optique », élaborée en 1950. Un grand nombre de physiciens français et étrangers ont travaillé sur les voies ouvertes par le pompage optique, et ont ainsi permis d'augmenter considérablement les connaissances en physique atomique.

En 1968, il devient directeur de recherches du CNRS. Il prend sa retraite en 1972.

Il présida le comité français d’optique de 1958 à 1972, succédant à Gustave Yvon.

Engagements[modifier | modifier le code]

Alfred Kastler était également un humaniste, profondément pacifiste, et hostile aux armes nucléaires. Pendant la guerre d'Algérie, il proteste contre les méthodes du Comité de salut public d'Alger en 1958, et son appartement est plastiqué par l'OAS en 1961[7]. Il préside avec André Trocmé la Fédération française contre l'armement atomique[8]. Il se déclare « Citoyen du Monde »[9]. Il milite avec le Mouvement contre l'armement atomique[10] (MCAA). Il participe au comité de soutien à la candidature « anti-bombe nucléaire » de René Cruse aux élections législatives à Nevers en 1967[11]. Il s'engage pour la paix au Viêt Nam[12] et soutient les insoumis et déserteurs américains présents en France[13]. En 1979, il cofonda l'Action internationale contre la faim (AICF), dont il sera le premier président jusqu'en 1984. En décembre 1981, il participe à la création du Comité pour le désarmement nucléaire en Europe (CODENE)[14].

Il fut aussi plusieurs années président de la Ligue française des droits de l'animal, aujourd'hui dénommée La Fondation droit animal, éthique et sciences, qui attribue le Prix de biologie Alfred Kastler destiné à récompenser des méthodes alternatives à l'expérimentation animale[15]. En 1981, il cosigna, avec Michel Damien et Jean-Claude Nouet, Le grand massacre, une enquête critique sur l'élevage intensif.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Alfred Kastler, Recherches sur la fluorescence visible de la vapeur de mercure, Paris, Masson, 1935, 90 p. [thèse pour le doctorat ès sciences physiques].
  • Alfred Kastler, La diffusion de la lumière par les milieux troubles : influence de la grosseur des particules, Paris, Hermann, 1952, 77 p.
  • Alfred Kastler; Cette étrange matière, avec la collaboration de Philippe Nemo, Paris, Stock, 1976, 270 p. (ISBN 2-234-00153-6).
  • Michel Damien, Alfred Kastler et Jean-Claude Nouet, Le grand massacre, Paris, Fayard, 1981, 383 p. (ISBN 2-213-01041-2) [sur la protection due aux animaux et les dommages causés par l'élevage intensif].
  • Alfred Kastler, Œuvre scientifique. 1, 1930-1955 ; 2, 1956-1983 , textes réunis par Michèle Goubern et Josette Morlane-Hondere ; préf. de Jean Brossel, Paris, Éd. du Centre National de la Recherche Scientifique, 1988, 2 vol., XXII-1339 p. (ISBN 2-222-04185-6).
  • Alfred Kastler, Europe, ma patrie : 32 poèmes de « Heimat », traduction, introduction et notes par Jean-Paul Sorg ; chronologie et bibliographie par Bernard Berger, Saint-Étienne, Aubin, 2004, 133 p. (ISBN 2-910576-61-2) [édition bilingue].

Poète et fidèle à ses origines, il est l'auteur d'un recueil de poésies en allemand intitulé Europe ma patrie (Deutsche Lieder eines französischen Europäers), publié à Paris par la librairie de Martin Flinker.

Il a été membre de l'association Cercle René Schickele Kreis, pour laquelle il préfaça le livre Notre avenir est bilingue (Zweisprachig: unsere Zukunft) en 1968.

Hommages[modifier | modifier le code]

La promotion 1969 de l'INSA de Lyon porte le nom de "promotion Alfred Kastler".

Dès l'année de son décès, le lycée général de Guebwiller a reçu le nom de Lycée Alfred Kastler.

Depuis 1984, la Société française de physique décerne le prix Gentner-Kastler.

En 1989, le lycée de Cergy Ville Nouvelle est renommé Lycée Alfred Kastler de Cergy-Pontoise. La cité scolaire de Stenay porte le nom Alfred Kastler[16].

Depuis 1996, une place de Paris, près de l’École normale supérieure, porte le nom de place Alfred-Kastler.

Un lycée général et technologique ainsi qu'un lycée professionnel portent son nom à Denain.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for the discovery and development of optical methods for studying Hertzian resonances in atoms » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1966 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 18 juin 2010
  2. a et b Biographie
  3. Comme tous les normaliens, il doit passer les examens universitaires requis pour se présenter à l'agrégation.
  4. André Chervel, « Les agrégés de l'enseignement secondaire. Répertoire 1809-1950 », sur Ressources numériques en histoire de l'éducation (consulté le 19 juin 2014).
  5. Alfred Kastler Recherches sur la fluorescence visible de la vapeur de mercure (thèse)
  6. (en) Arun Agarwal, Nobel Prize Winners in Physics, APH Publishing, (ISBN 9788176487436, lire en ligne)
  7. Histoire des sciences, Alfred Kastler : des atomes et des hommes, 392, Pour la Science (juin 2010), 86-89
  8. « La fédération française contre l'armement atomique : refuser d'admettre le langage de la terreur », Le Monde,‎
  9. « MM. Louis Périllier et Alfred Kastler affirment leur qualité de " Citoyens du Monde ". », Le Monde,‎
  10. « Une protestation contre les explosions nucléaires est remise à l’Élysée », Le Monde,‎
  11. Guy Guyot, « Contre toutes les bombes », Alerte atomique, numéro spécial - bilan, no Supplément au 147 « 33 ans d'actions et de réflexions... du MCAA... au MDPL »,‎ 1er trimestre 1997, p. 14
  12. « Le Mouvement contre l'armement atomique a entendu MM. Alfred Kastler et Jean Rostand », Le Monde,‎
  13. « La « résistance américaine » en France », Le Monde,‎
  14. « Création d'un Comité pour le désarmement nucléaire », Le Monde,‎
  15. Georges Chapouthier, « Le prix Kastler de biologie », Combat Nature, 1993, No 103, p. 49
  16. « Collège Alfred Kastler », sur le site de l'académie de Nancy-Metz (consulté le 14 juin 2017)
  17. CNRS, « Liste des médaillés d'or du CNRS », sur http://www.cnrs.fr (consulté le 11 février 2014)
  18. Université Pierre et Marie Curie - UPMC, « Alfred Kastler - Physique - 1966 », upmc.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 10 novembre 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Symposium Alfred Kastler : 9-12 janvier 1985, Paris, France, organisé par Franck Laloë [et al.], Les Ulis, Éd. de physique, 1985, XXI-624 p. (ISBN 2-86883-011-0) [paru également dans Annales de physique, 1985, 10 (6) p. 525-1150].
  • Daniel Deméllier, « Les Archives d'Alfred Kastler (1902-1984) », Gazette des archives, 1989, N° 145, p. 154-158.
  • Guy Perny, « Alfred Kastler », Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, Strasbourg, Fédération des sociétés d'histoire et d'archéologie d'Alsace, 1993, tome 20, p. 1892.
  • Jean-Paul Sorg, » Le Destin d'Alfred Kastler (1902-1984), lu à travers sa poésie », Land un Sproch : les Cahiers du bilinguisme, 2002, N° 144, p. 14-19.
  • Jean-Paul Sorg, Alfred Kastler, Strasbourg, Vent d'Est, 2013, 63 p. (ISBN 979-10-90826-30-4).
  • Bernard Cagnac, Alfred Kastler, prix Nobel de physique 1966 : portrait d'un physicien engagé, préface de Claude Cohen-Tannoudji, Paris, Éd. Rue d'Ulm, 2013, 74 p. (ISBN 978-2-7288-0485-6).

Liens externes[modifier | modifier le code]