George Paget Thomson

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George Paget Thomson

Description de l'image  George Paget Thomson.jpg.
Naissance
Cambridge (Angleterre)
Décès (à 83 ans)
Cambridge (Angleterre)
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Champs Physicien
Institutions Université d'Aberdeen
Université de Cambridge
Renommé pour Diffraction des électrons
Distinctions Prix Nobel de physique (1937)
Knight Bachelor (1943)

Compléments

Fils de Joseph John Thomson

George Paget Thomson (3 mai 1892), était un physicien britannique. Lui et Clinton Joseph Davisson sont colauréats du prix Nobel de physique de 1937 « pour leur découverte de la diffraction des électrons par les cristaux[1] ». Il est aussi le fils du lauréat d'un prix Nobel de physique, J. J. Thomson.

Biographie[modifier | modifier le code]

Thomson étudia les mathématiques et la physique au Trinity College, jusqu'au début de la Première Guerre mondiale en 1914. Il rejoignit alors l'Infanterie dans le Queen's Regiment of Infantry. Après une bref service en France, il travailla sur l'aérodynamique à Farnborough et ailleurs.

En 1924, Thomson épousa Kathleen Buchanan Smith, fille de George Adam Smith. Ils eurent quatre enfants, deux fils et deux filles. Kathleen mourut en 1941.

Après la guerre, Thomson suivit les pas de son père en travaillant à Cambridge puis à Aberdeen. Il obtint lui aussi le prix Nobel de physique, en 1937 avec Clinton Joseph Davisson, pour sa participation à la confirmation expérimentale des propriétés ondulatoires des électrons. Là où son père avait vu l'électron comme une particule (et reçu le prix pour ses recherches), Thomson démontra que l'électron est sujet à la diffraction, comme une onde. Cette découverte confirme le principe de dualité onde-corpuscule proposé par Louis de Broglie en 1924.

À la fin des années 1930 et pendant la Seconde Guerre mondiale, Thomson se spécialisa en physique nucléaire, se concentrant sur les applications militaires pratiques. Par la suite, il continua son travail en physique nucléaire, mais fit aussi des recherches en aérodynamique et écrivit des textes sur la valeur de la science pour la société. Il reçut la médaille Hughes en 1939 et la Royal Medal en 1949.

En 1952, Thomson devint directeur du Corpus Christi College à Cambridge. En 1964, le College donna son nom au bâtiment « George Thomson Building ».

Il a été fait chevalier le 2 juin 1943[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for their experimental discovery of the diffraction of electrons by crystals » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1937 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010
  2. London Gazette : n° 36096, p. 3232, 16-07-1943

Sources[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)

Liens externes[modifier | modifier le code]