Charles Kao

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Charles Kao

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Charles K.Kao

Naissance
Shanghai (République de Chine)
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Drapeau : États-Unis américaine
Champs Physique
Institutions Université chinoise de Hong Kong
Diplôme Université de Londres
Renommé pour Travaux sur les fibres optiques
Distinctions Prix japonais 1996
Prix Nobel de physique 2009

Charles K. Kao (chinois traditionnel : 高錕; Kao Kuen, né le à Shanghai en Chine) est un ingénieur américano-britannique d'origine chinoise et un pionnier dans l'utilisation des fibres optiques dans les télécommunications. Kao est considéré comme le « père des communications dans la fibre optique[1] ». Il a reçu pour moitié le prix Nobel de physique de 2009 « pour ses réalisations remarquables en matière de transmission de la lumière dans les fibres pour la communication optique[2],[3] ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né à Shanghai (actuellement district de Jinshan de Shanghaï) en 1933. Son père était avocat. Il a un jeune frère nommé Kao Woo (高鋘).

Il a obtenu un doctorat en génie électrique en 1965, de l'Imperial College London (à l'époque un collège de l'université de Londres). Tout en étudiant pour son doctorat, Kao a également travaillé comme ingénieur au Standard Telecommunication Laboratories, laboratoire de recherches de la Standard Telephones and Cables (en) (STC) à Harlow, Angleterre (aujourd'hui Nortel Networks).

Après son départ de STL, il a travaillé comme directeur de recherche au sein d'ITT Corporation. Il a rejoint l'université chinoise de Hong Kong en 1970 et a été vice-chancelier de l'université de 1987 à 1996. Il a ensuite travaillé en tant que directeur général de Transtech. Il est actuellement président et directeur général d'ITX Services.

Kao a reçu la moitié du prix Nobel de physique de 2009 le pour ses contributions à l'étude de la transmission de la lumière dans les fibres pour la communication optique[2].

Travaux[modifier | modifier le code]

En 1966, avec George Hockham, Kao a fait un travail de pionnier dans la recherche de fibres optiques comme moyen de télécommunication en démontrant notamment que les pertes élevées existantes provenaient de la présence d'impuretés dans la fibre plutôt que d'un problème sous-jacent à la conception elle-même[4]. Kao et ses collègues ont non seulement étudié la physique optique mais aussi les propriétés du matériau. Leurs résultats ont d'abord été présentés par Kao au début de 1966 puis ont été publiés en juin.

Kao a conclu que la limitation pour atténuation de la lumière propre à la fibre optique était inférieure à 20 dB/km (décibels par kilomètre, une mesure de l'atténuation d'un signal sur une distance), qui est une valeur seuil clé des communications optiques. Cette conclusion a ouvert la course pour trouver des matériaux à faibles pertes et des fibres appropriées pour cette communication.

Kao, avec sa nouvelle équipe (comme T. W. Davies, M.W. Jones, et C.R. Wright), a poursuivi cet objectif en testant différents matériaux. Ils ont mesuré avec précision l'atténuation de la lumière pour différentes longueurs d'onde dans les verres et autres matériaux. Pendant cette période, Kao a souligné que la grande pureté du verre en silice (SiO2) en faisait un candidat idéal pour la communication optique. Cela a immédiatement suscité une étude mondiale et la production de fibres de verre à faible perte en ligne[5].

Kao a également joué un rôle clé dans la réalisation et la commercialisation de moyens de communication optique.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Distinctions académiques[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Bob Brown, « Father of fiber-optics snags share of Nobel Physics Prize », Network World,‎ 6 octobre 2009 (lire en ligne)
  2. a et b (en) « for groundbreaking achievements concerning the transmission of light in fibers for optical communication » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 2009 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 1er juillet 2010
  3. Personnel de rédaction, « Le Nobel de physique récompense des travaux sur la fibre optique et les capteurs photographiques », Le Monde,‎ 6 octobre 2009 (lire en ligne)
  4. K.C. Kao and G.A. Hockham, “Dielectric-Fibre Surface Waveguides for optical frequencies”
  5. Nobelprize.org, Nobel Prize in Physics 2009 Scientific Background (pdf.): Two revolutionary optical technologies - Optical fiber with high transmission
  6. http://www.ieee.org/web/membership/fellows/Alphabetical/kfellows.html
  7. https://db1n.sinica.edu.tw/textdb/ioconas/sfellowN.php?lang=ch&str2=ID (zh)
  8. http://www.qmw.ac.uk/alumni/publications/e_newsletter/issue15_August2008.html
  9. 高錕校長榮休誌念各界歡送惜別依依, a September 1996 article from the Chinese University of Hong Kong alumni website (zh)
  10. http://www.dur.ac.uk/resources/university.calendar/volumei/current/honorary_degrees.pdf
  11. APS 1989 James C. McGroddy Prize for New Materials Recipient from the American Physical Society
  12. SPIE: The Gold Medal of the Society

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]