Isidor Isaac Rabi

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Isidor Isaac Rabi
II Rabi.jpg

Isidor Rabi

Naissance
Décès
Nationalités
Formation
Activités
physicien, physicien nucléaire +
Distinctions
Atoms for Peace Award
médaille Elliott Cresson (en)
ordre national de la Légion d'honneur
prix Franklin D. Roosevelt Freedom from Fear (d)
médaille d'or Niels Bohr (en)
prix Nobel de physique () +
I. I. Rabi signature.jpg

signature

Isidor Isaac Rabi ( à Rymanów, Autriche-Hongrie - à New York est un physicien américain d'origine austro-hongroise. Il est lauréat du prix Nobel de physique de 1944 « pour sa méthode de résonance servant à enregistrer les propriétés magnétiques du noyau atomique[1] ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Il entre aux États-Unis un an après sa naissance. Il obtient un diplôme de chimie de l'université Cornell en 1919 et poursuit ses études à l'université Columbia, obtenant son doctorat en 1927.

En 1930, Rabi commence des recherches sur la nature des forces liant les protons dans le noyau atomique, qui aboutissent à la création de la méthode de détection dans les faisceaux moléculaires par résonance magnétique, ce qui lui vaut de recevoir le prix Nobel de physique en 1944[1].

En 1940, il est mis en congé de Columbia pour travailler sur le développement du radar et de la bombe atomique en tant que directeur associé du laboratoire des radiations du Massachusetts Institute of Technology. Il accepte à contre-cœur de devenir un consultant avec obligation de se rendre souvent au Laboratoire national de Los Alamos. Le général Leslie Groves insiste particulièrement pour le faire venir à Los Alamos (Rabi était un ancien étudiant de Robert Oppenheimer, qui gardait avec lui de bons contacts), afin de l'aider à supporter la pression pendant les jours précédant le test de la première bombe atomique.

Après la guerre, il continue ses recherches, qui contribuent à l'invention du laser et de l'horloge atomique. Il est l'un des fondateurs du laboratoire national de Brookhaven et du CERN.

Il est connu pour avoir dit que « Le monde serait meilleur sans Edward Teller », qui est l'un des concepteurs de la bombe à hydrogène.

En 1967, il est lauréat d’Atoms for Peace Award. Son épouse née Helen Newmark est décédée en 2005 à 102 ans.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for his resonance method for recording the magnetic properties of atomic nuclei » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physics 1944 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 15 juin 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)