Amazon Kindle

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Logo du Kindle d'Amazon

L'Amazon Kindle, ou Kindle (API : /ˈkɪndl/), est une liseuse commercialisée par Amazon.com. Lancée le par Jeff Bezos, la version internationale de l'appareil est disponible depuis le 19 octobre 2009 dans plus de 100 pays. Le Kindle DX, la seconde version internationale de l'appareil, est disponible depuis janvier 2010[1]. L'appareil utilise le système d'exploitation Linux. Une version en couleur, le Kindle Fire, est commercialisée aux États-Unis depuis le 14 novembre 2011.

Le plus grand intérêt du Kindle réside dans son usage de l'encre électronique qui au contraire des tablettes et smartphones n'agresse pas les yeux car dépourvu de rétro-éclairage. Par ailleurs, on peut très bien lire en plein soleil. Mais face à la concurrence des tablettes, Amazon met à la disposition de ses clients des Kindle orienté multimédia, du modèle Kindle Fire, qui eux sont rétro-éclairés.

En revanche, quelle que soit la technologie utilisée, nombreux utilisateurs de liseuses affirment "lire à nouveau", de par le confort de lecture d'une part (avec possibilité d'annotations, de surlignage et de dictionnaire intégré) mais aussi de par l'accès à toute heure de la journée et de la nuit à des ouvrages accessibles en quelques minutes seulement.

Description et fonctionnalités[modifier | modifier le code]

Le Kindle (du verbe anglais « to kindle », « allumer un feu » en français) est une liseuse qui permet de se connecter à Internet pour télécharger des contenus (livres numérisés, journaux et magazines…) dont la licence d'utilisation est vendue en ligne par le site américain Amazon.com. Le format des fichiers est propriétaire, ils sont protégés par un système de gestion numérique des droits (DRM).

Le transfert des fichiers nécessite une connexion internet (via un ordinateur ou une connexion Wi-Fi). Il peut aussi s'effectuer, dans certains pays, par l'intermédiaire d'un réseau mobile d'un opérateur de téléphonie mobile (par exemple Sprint aux États-Unis), pour les Kindle fournis avec la fonction 3G gratuite. L'utilisateur peut également transférer ses propres documents sur le Kindle en reliant l'appareil à un ordinateur par une liaison USB ou en se les envoyant par courrier électronique à son adresse Kindle. Les documents Word et divers formats d'image sont convertis par Amazon après l'envoi par courrier électronique afin de pouvoir être lus sur le Kindle[2]. Un navigateur intégré permet d'accéder au Web et possède un jeu de favoris pré-sélectionnés[3]. Le modèle Oasis de 2e génération est résistant à l'eau (norme IPX58) et permet d'écouter des livres audio via une enceinte ou un casque connecté en Bluetooth.

Il existe à ce jour dix-sept versions matérielles :

  • Kindle 1re génération (novembre 2007), États-Unis seulement ;
  • Kindle 2e génération (février 2009 aux États-Unis, puis novembre 2009 à l'international) ;
  • Kindle DX (juin 2009) ;
  • Kindle 3e génération (août 2010) ;
  • Kindle 4e génération (septembre 2011) ;
  • Kindle Touch (septembre 2011) ;
  • Kindle 5e génération (septembre 2012) ;
  • Kindle Paperwhite 1re génération (octobre 2012) ;
  • Kindle Fire (novembre 2011) ;
  • Kindle Fire HD (septembre 2012) ;
  • Kindle Paperwhite 2e génération (septembre 2013) ;
  • Kindle 7e génération (octobre 2014) ;
  • Kindle Voyage (octobre 2014) ;
  • Kindle Paperwhite 3e génération (juin 2015) ;
  • Kindle Oasis (avril 2016)
  • Kindle 8e génération (juin 2016)
  • Kindle Oasis 2e génération (octobre 2017)

Ces liseuses peuvent être équipées de trois niveaux de service :

  1. Sans service de réception sans-fil ;
  2. Avec réception sans-fil/États-Unis ;
  3. Avec réception sans-fil/International (voir le site internet pour la liste des pays desservis).

Kindle 1re génération[modifier | modifier le code]

Amazon Kindle 1

L'appareil mesure 19,1 cm × 13,5 cm pour une épaisseur de 1,8 cm et pèse 292 grammes. Il est doté d'un écran monochrome de 6 pouces (15 cm) de diagonale, dont la définition est de 600 × 800 pixels et la résolution de 167 points par pouce.

Le Kindle dispose d'un clavier, d'une sortie audio afin d'écouter des livres audio, d'un lecteur de carte mémoire au format SD et d'un port USB 2.0 pour se connecter à un ordinateur.

Il est pourvu d'une mémoire interne de 256 mégaoctets, dont près de 80 sont réservés pour son propre système d'exploitation, basé sur une version modifiée du noyau Linux (version 2.6.10).

Le micrologiciel de l'appareil peut être mis à jour, ce qui permettra à Amazon d'ajouter de nouvelles fonctionnalités[4].

Selon Amazon, le Kindle peut stocker environ deux cents livres et l'autonomie de sa batterie varie entre deux et sept jours (respectivement avec et sans utilisation du réseau sans fil)[5],[6].

Kindle 2e génération[modifier | modifier le code]

Le Kindle 2e génération mesure approximativement 20,32 cm x 13,46 cm, son format est donc légèrement plus grand que le celui de la 1re génération, mais son épaisseur diminue, atteignant 0,91 cm. Son poids reste pratiquement inchangé avec ses 289,2 grammes. La résolution du premier écran demeure, avec 167 points par pouce, de même que sa définition, 600 x 800 pixels, ainsi que sa taille, avec une diagonale de 6 pouces. L'écran monochrome de la 2e génération fonctionne avec la technologie de papier électronique E Ink® et passe à 16 niveaux de gris.

Aussi, il semblerait que la chute de prix sur les composants mémoire ait contribué à l'abandon du lecteur de cartes SD au profit d'une bien plus grande capacité interne de l'appareil. Ainsi, la mémoire interne augmente drastiquement et passe à 2 Go en interne, avec environ 1,4 Go de disponible pour le contenu de l'utilisateur.

L'autonomie est également améliorée : à partir d'une charge complète, le Kindle offre jusqu'à 4 jours de lecture avec la réception sans fil activée, puis jusqu'à deux semaines de lecture avec la connexion sans fil désactivée [données à titre d'indication]. Au niveau de la connectivité, le Kindle 2e génération fonctionne avec le modem HSDPA (3G), compatible avec les protocoles EDGE/GPRS, et il utilise le réseau Amazon Whispernet, dont la disponibilité suit la couverture respective des différents pays. Tout comme celui de la 1re génération, le nouveau Kindle dispose lui aussi d'un port USB 2.0 de format micro-B, mais il dispose également d'un port stéréo jack de 3,5 mm et d'un haut-parleur stéréo à l'arrière de l'appareil.

Amazon Kindle 2

Les formats supportés par cette version sont :

Kindle DX[modifier | modifier le code]

Kindle DX

Avec le Kindle DX, la taille de la liseuse continue à augmenter avec un un format de 26,4 cm x 18,3 cm, avec une épaisseur de 0,96 cm, et un poids d'environ 535 grammes. La diagonale de l'écran, qui n'est cependant toujours pas tactile, mesure 9,7 pouces. Sa définition est aussi améliorée et passe à 1200 x 824 pixels.

Encore une fois, la capacité interne est bonifiée jusqu'à 3,3 Go, tout comme l'autonomie qui varie de 4 à 20 jours selon la fréquence d'utilisation de la connexion 3G.

La connectivité fonctionne toujours avec le modem HSDPA (3G) compatible EDGE/GPRS.

Il est aussi intéressant de noter que lors de la sortie commerciale de l'appareil, seule la langue anglaise était gérée.

Kindle 3e génération Keyboard[modifier | modifier le code]

Amazon Kindle 3

Le Kindle 3e génération Keyboard existe en deux versions :

  • Wi-Fi + 3G.

La taille de l'appareil 19 cm × 12,3 cm. La liseuse s'amincit également pour atteindre 0,85 cm. Ainsi, le poids est aussi réduit à environ 241 grammes.

Par contre, la capacité de la mémoire continue à augmenter, jusqu'à 4,0 Go, ce qui laisse 3,0 Go pour l'utilisateur.

Kindle 4e génération[modifier | modifier le code]

Le Kindle 4e génération effectue un retour en arrière avec une diagonale de 6 pouces pour l'écran, qui fonctionne toujours avec la technologie du papier électronique E Ink®, propriétaire d'affichage de polices, et qui présente toujours 16 niveaux de gris. La taille de l'appareil est de 16,6 cm x 11,4 cm, l'épaisseur est de 0,87 cm et il pèse 170 grammes. La définition et la résolution sont par contre réduites à 600 x 800 pixels et 167 points par pouce, ce qui correspond à un autre retour en arrière.

La capacité de mémoire est également réduite, passant à 2,0 Go, ce qui laisse 1,25 Go pour l'utilisateur.

Amazon Kindle 4

Les formats supportés par cette version sont :

Kindle Touch[modifier | modifier le code]

Amazon Kindle 3

Le Kindle Touch sort en septembre 2011. Le produit est garanti 1 an et est disponible en deux versions :

  • Wi-Fi + 3G.

L'écran du Kindle Touch a lui aussi un une diagonale visible de 6 pouces et fonctionne encore avec la technologie propriétaire d'affichages de police qu'est le papier électronique E Ink®. La résolution et la définition se maintiennent à 600 x 800 pixels et 167 points par pouce, puis le monochrome présente toujours 16 niveaux de gris. La taille change pour 17,2 cm x 12 cm et l'épaisseur augmente à 1,01 cm, ce qui a pour effet d'augmenter aussi le poids à 215 grammes, pour la version 3G.

La capacité de mémoire est à nouveau bonifiée, pour atteindre 4,0 Go, laissant 3,0 Go pour l'utilisateur.

Au niveau de l'audio, des haut-parleurs stéréo sont intégrés et une prise jack de 3,5 mm. Le Kindle vient avec un cordon USB 2.0 de type micro-B, et un chargeur secteur 200v est offert en option.

Sur la version 3G, le Wi-Fi utilise un protocole 802.11b/g/n.

La température de fonctionnement est de 0 °C à 35 °C, et la température de stockage est de −10 °C à 45 °C.

Kindle 5e génération : Paperwhite[modifier | modifier le code]

Amazon Kindle Paperwhite

Le Kindle 5e génération sort aux États-Unis en octobre 2012. Il est disponible en deux versions :

  • Wi-Fi + 3G.

L'écran du Kindle 5e génération a lui aussi un une diagonale visible de 6 pouces et fonctionne encore avec la technologie propriétaire d'affichages de police qu'est le papier électronique E Ink®. Il a une taille de 16,9 cm x 11,7 cm, une épaisseur de 0,91 cm et un poids de 213 grammes pour la version Wi-Fi ou de 222 grammes pour la version 3G La résolution augmente à 758 pixels x 1 024 pixels et 212 points par pouce, maintenant les 16 niveaux de gris du monochrome.

L'éclairage intégré du Kindle 5e génération est ajustable, et il propose une interface tactile multi-touch 2 points.

Kindle Fire[modifier | modifier le code]

Le Kindle Fire est une tablette orientée multimédia, disponible en France en 2012.

Article détaillé : Kindle Fire.

Formats pris en charge et contenus disponibles[modifier | modifier le code]

Le Kindle lit les documents électroniques au format propriétaire d'Amazon AZW (et KF8 pour les dernières), il prend en charge le format TXT, ainsi que le format audio MP3 et le format livre-audio de la société Audible.com mais pas le format EPUB supporté par de nombreuses autres liseuses. Le Kindle prend également en charge les fichiers images de type JPEG, GIF, PNG et BMP. Les documents aux formats Word et DOC nécessitent d'envoyer le document à Amazon afin qu'il réalise la conversion au format AZW[2] ou alors il suffit de les envoyer sur l'email Kindle pour qu'il soit pris en charge par le Kindle. La version 2.3 du logiciel Kindle, annoncée par Amazon le 25 novembre 2009[7], permet la lecture native du format PDF.

Des journaux internationaux (entre autres The New York Times, la Frankfurter Allgemeine et Le Monde), des magazines et un catalogue de blogs sont disponibles sous forme d'abonnement. Le Kindle permet également de lire les contenus gratuits de Wikipédia et du New Oxford American Dictionary. Il possède également un navigateur expérimental qui permet de surfer sur internet, utile pour Wikipédia ou encore le sudoku et mots fléchés en ligne, jeux privilégiés de bien des lecteurs.

Comme pour les produits physiques, les livres disponibles sur amazon.com ne peuvent être achetés sur un Kindle européen (probablement pour des droits d'auteur ou d'édition). Ainsi si le livre est disponible sur amazon.com et non sur amazon.fr, il ne sera pas possible pour l'utilisateur du Kindle de l'acheter. La boutique en ligne disponible depuis le Kindle opère déjà ce filtre, ce qui évite des déceptions.

Selon les conditions d'utilisation d'Amazon, il est impossible de lire sur une autre liseuse, un livre acheté pour Kindle. Un client ayant par exemple acheté un Kindle, et s'en étant servi pour acheter des livres sur la boutique Kindle, n'aura pas le droit de transférer lesdits livres sur une autre liseuse qu'un Kindle, et sera donc obligé, pour conserver l'usage desdits livres, soit de déroger aux conditions d'utilisation d'Amazon, soit de racheter lesdits livres pour la nouvelle liseuse non Kindle qu'il achètera.

Accueil de la presse[modifier | modifier le code]

La presse souligne la simplicité avec laquelle s'effectuent les achats[3] et note que le Kindle reprend le concept du livre numérique avec un modèle économique innovant, en effet « les coûts de connexion [au réseau Sprint] sont inclus dans le prix du contenu », mais regrette que l'accès au catalogue de blogs soit payant[6]. Il est également reproché au Kindle le non support de nombreux formats texte tel le PDF, au contraire de son concurrent le Sony Reader[8] ainsi que son format propriétaire. En effet, les contenus téléchargés sur le Kindle depuis Amazon.com ne peuvent pas être lus sur les appareils d'autres marques[5].

Amazon offre à titre gracieux un service de conversion de documents Microsoft Word, TXT, HTML, PDF, ou de fichiers images sous formats JPEG ou GIF. Il suffit d'envoyer les fichiers par courriel sur leurs serveurs et de recevoir par retour de courriel le fichier compatible. Une contribution financière est requise si l'utilisateur désire recevoir directement le fichier converti sur son appareil par le réseau 3G.

L'Affaire 1984[modifier | modifier le code]

En juillet 2009, Amazon.com a décidé, sans accord préalable, d'effacer à distance une version des romans 1984 et La Ferme des animaux (écrits par George Orwell) installés dans les Kindle de ses clients[9].

Bien que cette opération ait été faite parce que les livres avaient été vendus par un marchand n'ayant pas les droits sur les ouvrages, et que les clients aient été remboursés, ce geste a causé un mouvement de protestation de la part de ses clients[10]. La question de la légalité de l'effacement des livres par Amazon s'est même posée, cette action pouvant s'apparenter à une intrusion illégale dans un système informatique, d'autant que les annotations des lecteurs sur les livres ont été supprimées lors de l'opération. Jeff Bezos, président d'Amazon.com, a présenté quelques jours plus tard ses excuses et promis de mieux agir dans le futur[11]. Concours de circonstances, 1984 de George Orwell présente une société de la surveillance ainsi que de la réduction des libertés.

Controverses[modifier | modifier le code]

L'offre Kindle Unlimited[modifier | modifier le code]

Le , Fleur Pellerin saisit la médiatrice du livre concernant la formule d'abonnement en accès illimité Kindle Unlimited. Cette offre propose un abonnement à 9,99 euros par mois qui donne un accès illimité à une vaste sélection de livres numériques. Cette initiative est jugée non conforme à la loi française par Fleur Pellerin qui affirme : « la loi de 2011 établit une règle : c'est l'éditeur qui fixe le prix de vente du livre numérique. À ce titre, l'offre proposée par Kindle Unlimited ne semble pas conforme à la loi »[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]