Téléchargement

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En informatique, le téléchargement est l'opération de transmission d'informations (logiciels, données, images, sons, vidéos) d'un ordinateur à un autre via un canal de transmission, en général Internet ou un intranet. En télécommunications lors d'échanges entre serveur et client, on différencie le téléchargement du téléversement : le premier désigne un transfert du serveur vers le client tandis que le second est du client vers le serveur.

On distingue différentes formes de téléchargements : le téléchargement direct qui aboutit au stockage d'un fichier ; la lecture en continu, (anglais : streaming) (dans ce cas, le stockage du fichier est provisoire et n'apparait pas sur le disque dur du destinataire) ; le pair-à-pair, qui est un échange de données entre ordinateurs qui ont un double rôle de clients et de serveurs ; la navigation sur le Web qui stocke temporairement ou non les fichiers distants (pages web et contenu multimédia) pour les afficher.

Le téléchargement peut être payant et soumis à des réglementations diverses. Il permet un échange de données licites ou illicites, en fonction du contenu téléchargé, et des pays d'origine et de destination de l'information ; les usages illicites font partie de ce que l'on appelle cybercriminalité. L'utilisation d'un fichier téléchargé (notamment une œuvre pouvant subir une atteinte au droit d’auteur) peut être contrôlée par une gestion numérique des droits (DRM).

Histoire[modifier | modifier le code]

Le téléchargement en tant que transfert de données est aussi ancien que les premiers réseaux informatiques, puisque constituant son principe.

Le transfert de fichier par FTP (RFC 114[1]) date d'avril 1971.

Le partage illicite massif d'œuvres culturelles ne s'est développé que bien plus tard, avec le haut débit et les formats de musique compressée. Ceci a conduit au développement d'offres commerciales rétribuant certains des ayants droit.

Vocabulaire utilisé[modifier | modifier le code]

Un utilisateur (le client), se connecte à un serveur grâce à internet ; il peut alors télécharger les fichiers du serveur ou téléverser ses fichiers sur le serveur.
Un utilisateur (le client), se connecte à un serveur via internet ; il peut alors télécharger les fichiers du serveur ou téléverser ses fichiers sur le serveur.

Le transfert des données peut se faire dans deux sens : soit l'utilisateur charge quelque chose depuis un ordinateur distant, soit l'utilisateur charge quelque chose vers un ordinateur distant ; la langue anglaise distingue ces deux possibilités en utilisant respectivement les mots download et upload ; en français par contre, l'usage est plus hésitant, car le mot « téléchargement » désigne un chargement fait à distance, quel que soit le sens de l'opération.

En langue française, on utilisera donc :

  • quand l'utilisateur charge quelque chose depuis un ordinateur distant (= reçoit un fichier) :
    • le mot « téléchargement » et le verbe « télécharger »,
    • le mot anglais « download » et le verbe « to download »,
    • ou les périphrases « téléchargement descendant » ou « téléchargement vers l'aval » ou « téléchargement depuis le serveur » ;
  • et quand l'utilisateur charge quelque chose vers un ordinateur distant (= envoie un fichier) :
    • le mot « téléversement »[2] et le verbe « téléverser » (l'Office québécois de la langue française signale que « téléversement » s'est imposé par rapport au terme qu'il préconisait : « téléchargement »[3]),
    • le mot anglais « upload » et le verbe « uploader »,
    • ou les périphrases « téléchargement montant » ou « téléchargement vers l'amont » ou « téléchargement vers le serveur ».

D'autres propositions, d'un usage plus restreint, sont indiquées dans le tableau suivant.

Contexte d'usage des termes Mot indiquant une « réception depuis » un ordinateur distant Mot indiquant un « envoi vers » un ordinateur distant
Utilisé au Québec Téléchargement Téléversement
Automatique Télécharger Charger
Réseaux intelligents Télépose, télédépose Téléchargement
Monétique Télécollecte Télédiffusion, télédistribution
Autres propositions Rapatriement Dépose ou placement

Le vocabulaire utilisé dépend donc du contexte et du point de vue de celui qui parle. Par exemple :

  • dans une architecture dite client-serveur, où le « client » est celui qui prend l'initiative de la communication et le « serveur » est celui qui attend les requêtes (des clients), on parle parfois de téléchargement vers un client lorsque l'on se trouve sur le serveur ;
  • dans une architecture dite pair-à-pair (aussi dite poste-à-poste), dans laquelle les rôles de client et de serveur sont confondus, chaque pair télécharge des données mises à disposition par un autre pair ; par contre, un pair ne peut en aucun cas téléverser des fichiers chez un autre pair.

Techniques utilisées[modifier | modifier le code]

Exemple d'icone indiquant qu'un fichier peut être enregistré, voire téléchargé, sur l'ordinateur de l'utilisateur.
Exemple d'icône indiquant qu'un fichier peut être enregistré, voire téléchargé, sur l'ordinateur de l'utilisateur.

Les logiciels de téléchargement masquent généralement la localisation des fichiers et les voies de communication utilisées lors du téléchargement ; autrement dit, un utilisateur qui télécharge ou téléverse un fichier ignore généralement où est localisé le serveur cible, par où passent les données, et comment ces données sont acheminées (il est cependant assez facile de le savoir : utilisation de l'adresse IP de la machine qui se connecte, horodatage de la connexion, route suivie par les données, etc.).

Les différents canaux de transmission utilisent les propriétés des ondes électromagnétiques, qui circulent à travers différents équipements : modem, commutateur téléphonique, dongle, clé USB, antenne radioélectrique, courant porteur en ligne, etc. L'air permet de transmettre des ondes à différentes bandes de fréquence ondes radio (Bluetooth, Wi-Fi, radiotéléphonie) ou l'infrarouge ; le cuivre permet de transmettre le signal électrique sur les réseaux Ethernet, le réseau téléphonique commuté, l'ADSL ou le réseau numérique à intégration de services (RNIS) ; le plastique ou le verre (fibre optique) transmettent la lumière dans la dorsale Internet.

La vitesse de téléchargement, qui se mesure en octets par seconde, en kilooctets, plûtot en mégaoctets par seconde mais parfois même en gigaoctets par seconde et peut varier en fonction de plusieurs critères, comme la qualité de la connexion internet, la mémoire vive de l'ordinateur, ou le nombre de téléchargements parallèles.

Usages[modifier | modifier le code]

Documents officiels[modifier | modifier le code]

Des documents officiels peuvent être légalement et gratuitement téléchargés depuis des sites administratifs ou gouvernementaux ; l'internaute a ainsi accès à des statistiques, des publications, des décisions administratives, des journaux officiels, ou des décisions judiciaires.

Logiciels[modifier | modifier le code]

Le téléchargement de logiciels est important, notamment pour les logiciels gratuits. Par exemple, les statistiques tenues depuis février 2005 estiment que le logiciel VLC media player a été téléchargé plus d'un milliard de fois[4].

Œuvres culturelles[modifier | modifier le code]

Le téléchargement d'œuvres culturelles (films, musiques, livres numériques) peut se faire depuis des magasins de musique en ligne ; des catalogue de musique libre ; des sites de vidéo à la demande ; des sites de commerce électronique ; des réseaux P2P ; des sites d'hébergement de fichiers.

Le téléchargement d'œuvres culturelles se fait souvent de manière illicite sans respect du droit patrimonial notamment sur les réseaux pair-à-pair (P2P)[5] et sur les sites d'hébergement de fichiers grâce à l'intermédiaire des sites de warez. Beaucoup de gouvernements ont mis en place des lois pour limiter le téléchargement illicite d'œuvres artistiques, comme la loi Hadopi, en France.

L'Union européenne a préparé une directive pour harmoniser le téléchargement commercial en Europe[6].

Données[modifier | modifier le code]

Plusieurs sites internet proposent le téléchargement de données GPS, ou de fichiers CAO.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]