Jay Wright Forrester

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Jay Wright Forrester (né le 14 juillet 1918, Climax, Nebraska) est un pionnier américain en informatique et un théoricien des systèmes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans une ferme près d’Anselmo, Nebraska, Forrester étudie l’électrotechnique au Massachusetts Institute of Technology où il effectuera toute sa carrière. Durant les années 1940 et au début des années 1950, il effectue des recherches en électrotechnique et dans l'application du calcul aux machines (pas encore l'informatique). Il est chef du projet Whirlwind et développe le "Multi-coordinate digitally information storage device" (coincident-current system), précurseur des mémoires vives actuelles. On pense[Qui ?] qu'il a réalisé, pour la première fois, une animation d’images de synthèse sur ordinateur, la représentation des rebonds d’un spot sur un oscilloscope.

En 1956, Forrester intègre la Sloan School of Management. En 1982, il reçoit le IEEE Computer Pioneer Award. En 2006, il entre dans l’Operational Research Hall of Fame[1], citation honorifique décernée par la fédération internationale des sociétés de recherche opérationnelle (IFORS).

Forrester est le fondateur de la « Dynamique des systèmes » qui traite de la simulation des interactions entre objets. Industrial Dynamics est le premier livre que Forrester écrit pour analyser, à l’aide de la dynamique de systèmes, les cycles industriels. Plusieurs années après, les liens qu’il entretient avec l’ancien maire de Boston, John F. Collins l'incitent à écrire Urban Dynamics, livre qui déclenche un débat toujours actuel sur la pertinence des modèles concernant la prise en compte de l’«humain» au sens large.

Les thèmes traités dans Urban Dynamics retiennent l’intérêt des urbanistes au niveau mondial ce qui amène Forrester à rencontrer un des membres fondateur du Club de Rome. Plus tard, il dialogue avec le Club de Rome sur les problèmes concernant les équilibres globaux et écrit World Dynamics. Le livre World Dynamics traite de la modélisation des interactions complexes dans les sphères économique, démographique et environnementale, thèses qui, on le comprend, se heurtent à de nombreuses incompréhensions (voir également Donella Meadows et Limits to Growth). Forrester a produit un grand nombre d’autres contributions à la dynamique des systèmes qu’il a promues jusqu’à aujourd’hui au travers d’actions de formation.

Jay W. Forrester est membre honoraire du Club de Rome[2].

Ouvrages[modifier | modifier le code]

  • 1961. Industrial dynamics. Waltham, MA: Pegasus Communications.
  • 1968. Principles of Systems, 2nd ed. Pegasus Communications.
  • 1969. Urban Dynamics. Pegasus Communications.
  • 1973. World Dynamics. Pegasus Communications.
  • 1975. Collected Papers of Jay W. Forrester. Pegasus Communications.

Références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]