Donald J. Cram

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Donald J. Cram

Naissance
Chester, Vermont (États-Unis)
Décès (à 82 ans)
Palm Desert, Californie (États-Unis)
Nationalité américain
Champs Chimie
Institutions Université de Californie à Los Angeles, Merck & Co., Massachusetts Institute of Technology
Renommé pour Règle de Cram
Ion Phenonium
Paracyclophanes
Distinctions Prix Nobel de chimie (1987)
Willard Gibbs Award (1985)
NAS Award in Chemical Sciences
National Medal of Science
Arthur C. Cope Award (1974)
Bourse Guggenheim (1955)

Donald James Cram (22 avril 1919 - 17 juin 2001) était un chimiste américain. Jean-Marie Lehn, Charles Pedersen et lui sont colauréats du prix Nobel de chimie de 1987 « pour leur élaboration et leur utilisation de molécules exerçant, du fait de leurs structures, des interactions hautement sélectives[1] ». Il reçut également la National Medal of Science en sciences chimiques.

Formation[modifier | modifier le code]

Cram fit ses études au Collège Rollins en Floride puis à l'université du Nebraska, et il obtint un doctorat de chimie organique à l'Université Harvard en 1947. Il rejoignit le corps enseignant de l'université de Californie à Los Angeles en 1947 et y fut nommé professeur titulaire en 1956.

Domaine d'étude[modifier | modifier le code]

Cram appliqua la méthode de synthèse inventée par Charles Pedersen des éthers-couronne, qui sont des composés organiques bidimensionnels capables de reconnaître les ions de certains éléments métalliques et de se combiner sélectivement avec eux. Cram synthétisa des molécules qui étendaient cette chimie en 3D, en créant un ensemble de molécules de différentes formes qui pouvaient réagir sélectivement avec d'autres composés chimiques du fait de leurs structures tridimensionnelles complémentaires. Ce travail représenta un grand pas en avant dans la synthèse d'imitations fonctionnelles des enzymes et autres molécules naturelles dont le comportement chimique particulier est dû à leur structure caractéristique.

Il est décédé à Palm Desert en Californie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « for their development and use of molecules with structure-specific interactions of high selectivity » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1987 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 26 août 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  • (en) Autobiographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)