Melvin Calvin

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Portait de Melvin Calvin

Melvin Calvin (8 avril 1911 à Saint Paul, Minnesota, États-Unis - 8 janvier 1997 était un biochimiste américain. Il est lauréat du prix Nobel de chimie de 1961 « pour ses travaux portant sur l'assimilation du dioxyde de carbone par les plantes[1] ».

Biographie[modifier | modifier le code]

Après des études dans le Michigan et le Minnesota, il obtint son doctorat à Manchester. Il se maria avec Genevieve Jemtegaard avec laquelle il eut deux filles et un fils.

Il devint instructeur à l'université de Californie en 1937 puis professeur de chimie dix années plus tard. En 1963 il obtint le titre de professeur de biologie moléculaire. Il prit sa retraite en 1980.

Utilisant le carbone 14 comme un traceur, Calvin et son équipe cartographièrent la route complète du carbone à travers une plante pendant la photosynthèse, commençant depuis son absorption comme dioxyde de carbone atmosphérique à sa conversion en carbohydrates et d'autres composés organiques. En faisant cela, le groupe de Calvin montra que la lumière du soleil agit sur la chlorophylle dans une plante pour alimenter la construction des composés organiques, plutôt que le dioxyde de carbone comme on croyait précédemment. Dans ses dernières années de recherche active, il étudia l'utilisation de plantes productrice de pétrole comme une source d'énergie renouvelable. Il passa aussi beaucoup d'années à étudier l'évolution chimique de la vie et a écrit un livre sur ce sujet publié en 1969. Il étudia aussi la géochimie organique, la carcinogénèse chimique et l'analyse des rochers lunaires.

Calvin est devenu membre étranger de la Royal Society le 23 avril 1959. Parmi les nombreuses récompenses qu'il obtint notons le prix Nobel de chimie en 1961[1], la Médaille Davy en 1964, le Willard Gibbs Award en 1977 et la médaille Priestley en 1978.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for his research on the carbon dioxide assimilation in plants » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1961 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 19 août 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)