Georg Wittig

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Georg Friedrich Karl Wittig (16 juin 1897 à Berlin - 26 août 1987 à Heidelberg, Allemagne) est un chimiste allemand. Il a découvert une méthode de synthèse des alcènes à partir d'aldéhydes et de cétones, en utilisant des ylures de phosphore (la réaction de Wittig). Il obtint avec Herbert C. Brown le prix Nobel de chimie en 1979[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un artiste peintre et d'une musicienne, il fréquenta le Wilhemsgymnasium (lycée) à Kassel jusqu'à son Abitur et commence à étudier la chimie à l'âge de 19 ans à l'université de Tübingen. Il continue ses études à l'université de Marbourg à partir de 1920, travaillant auprès du professeur Karl von Auwers ; il obtient son doctorat le 7 mai 1923.

La même année, il reçoit une place de Privatdozent (maître de conférence) à l'université de Marbourg. C'est à cette époque qu'il commence les travaux, qui le conduiront à obtenir l'habilitation à diriger des recherches en 1926[2]. En 1930, année où il épouse Waltraut Ernst, il devient assistant principal puis, en 1932, professeur extraordinaire. La même année, il accepte également d'enseigner en parallèle à l'université technique Carolo-Wilhelmina de Brunswick.

En 1937, il est recruté par le professeur Hermann Staudinger à l'université de Fribourg-en-Brisgau. En 1939, il reçoit la qualité de fonctionnaire et, en 1944, est titularisé en tant que professeur ordinaire à l'université de Tübingen. À partir de 1956, il est directeur de l'institut de chimie organique de l'université de Heidelberg.

Principaux travaux[modifier | modifier le code]

En 1942, il prédit l'existence des arynes[3].

1,2-Didehydrobenzol

En 1950, il développe avec son doctorant Ulrich Schöllkopf une méthode de synthèse des dérivés éthyléniques (la réaction de Wittig)[4]. En 1979, Herbert C. Brown et lui reçoivent conjointement le prix Nobel de chimie « pour le développement de l'usage des composés chimiques comprenant du bore et du phosphore, respectivement, dans d'importants réactifs en synthèse organique[1] » (plus précisément, il l'obtient pour la réaction de Wittig, alors que Brown l'obtient pour ses travaux sur les boranes). La réaction de Wittig permet, combinée avec d'autres techniques, la synthèse du rétinol (vitamine A). En laboratoire, c'est une des méthodes d'obtention d'une double liaison C=C les plus importantes. L'étape principale de la réaction de Wittig est l'addition d'un ylure de phosphore sur un groupement carbonyle.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Prix et distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) « for their development of the use of boron- and phosphorus-containing compounds, respectively, into important reagents in organic synthesis » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1979 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 24 août 2010
  2. (de) Georg Wittig, « Zur Erschließung der Benzo-γ-pyrone », Justus Liebigs Annalen der Chemie, vol. 446, no 1,‎ 1926, p. 155-204 (ISSN 0075-4617, lire en ligne)
  3. (de) Georg Wittig, « Phenyl-lithium, der Schlüssel zu einer neuen Chemie metallorganischer Verbindungen », Naturwissenschaften, vol. 30, no 46-47,‎ 1942, p. 696-703 (ISSN 0028-1042, lire en ligne)
  4. (de) Georg Wittig et Ulrich Schöllkopf, « Über Triphenyl-phosphin-methylene als olefinbildende Reagenzien », Ber. Dtsch. Chem. Ges., vol. 87, no 9,‎ 1954, p. 1318-1330 (ISSN 0365-9488, lire en ligne)
  5. (de) Lauréats de la médaille Aldolf von Baeyer
  6. (en) Lauréats du Roger Adams Award
  7. (de) Lauréats du prix Karl Ziegler

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Hans Jürgen Bestmann, Wittig chemistry : dedicated to Professor Dr. G. Wittig, Berlin, Springer Verlag,‎ 1983, 236 p. (ISBN 3540119078)

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Curriculum Vitæ sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)