Lars Onsager

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Lars Onsager

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Lars Onsager

Naissance 27 novembre 1903
Oslo (Norvège)
Décès 5 octobre 1976 (à 72 ans)
Coral Gables (Floride) (États-Unis)
Distinctions prix Nobel de chimie en 1968

Lars Onsager (27 novembre 1903 à Oslo, en Norvège - 5 octobre 1976 à Coral Gables (Floride), aux États-Unis) était un physico-chimiste américain d'origine norvégienne. Il reçut le prix Nobel de chimie en 1968[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Lars Onsager étudia à partir de 1920 le génie chimique à l'institut norvégien de technologie de Trondheim. Il obtint, en 1928, une place d'enseignant à l'université Brown de Providence aux États-Unis. À partir de 1934, il fut professeur de chimie à l'université Yale. Finalement de 1972 à 1976, il fut professeur au Center for Theorical Studies de la Coral Gables University à Miami.

Après la Seconde Guerre mondiale, il se tourna vers d'autres problèmes. Il proposa en 1949 une explication théorique des propriétés superfluides de l'hélium liquide. Richard Feynman retrouva la même théorie indépendamment deux ans plus tard.

Il obtint en 1968 le prix Nobel de chimie « pour la découverte des relations réciproques qui portent son nom et qui sont fondamentales dans la thermodynamique des processus irréversibles[1] ». Onsager est devenu membre étranger de la Royal Society le 24 avril 1975.

Onsager travailla entre autres sur la conductibilité des solutions, les électrolytes, sur la thermodynamique et la physique statistique. Il établit aussi une théorie sur la séparation des isotopes, qui trouva une application pratique lors du projet Manhattan.

Récompenses et distinctions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for the discovery of the reciprocal relations bearing his name, which are fundamental for the thermodynamics of irreversible processes » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1968 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 21 août 2010

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)