Cyril Norman Hinshelwood

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Cyril Norman Hinshelwood Nobel.jpg

Sir Cyril Norman Hinshelwood OM FRS (19 juin 1897 - 9 octobre 1967) était un physicien chimiste anglais. Il est colauréat avec Nikolaï Semionov du prix Nobel de chimie de 1956[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Londres, ses parents étaient Norman Macmillan Hinshelwood, expert-comptable, et Ethe Frances née Smith. Il fut scolarisé d'abord au Canada, puis revint en 1905 à la mort de son père et emménagea dans un petit appartement de Chelsea où il vécut le reste de sa vie. Il étudia alors à l'école de Westminster, puis au Balliol College de l'Université d'Oxford.

Pendant la Première Guerre mondiale, Hinshelwood fut chimiste dans une usine d'explosifs. Il fut directeur d'études au Trinity College de 1921 à 1937 et le professeur de chimie à l'Université d'Oxford à partir de 1937. Il prit part à plusieurs conseils consultatifs au sujet des sciences pour le gouvernement britannique. Il fut élu membre de la Royal Society en 1929, et en fut le président de 1955 à 1960. Il fut fait chevalier en 1948[2] et reçut l'Ordre du Mérite en 1960[3].

Ses premières recherches en cinétique moléculaire ont abouti à la publication de Thermodynamics for Students of Chemistry (en français : La Thermodynamique pour les étudiants en chimie) et The Kinetics of Chemical Change (en français : La Cinétique des réactions chimiques) en 1926. Avec Harold Warris Thompson, il étudia la réaction explosive de l'hydrogène et de l'oxygène et décrivit le phénomène de réaction en chaîne. Ses travaux ultérieurs sur les réactions des cellules bactériennes se sont montrés d'une grande importance pour la recherche future sur les antibiotiques et les agents thérapeutiques, et son livre The Chemical Kinetics of the Bacterial Cell (en français : La Cinétique chimique des cellules bactériennes) fut publié en 1946, suivi par Growth, Function and Regulation in Bacterial Cells (Croissance, fonction et régulation des cellules bactériennes) en 1966.

Lui et Nikolaï Semionov reçurent conjointement le prix Nobel de chimie de 1956 « pour leurs recherches sur le mécanisme des réactions chimiques[1] ».

Hinshelwood fut président de la Chemical Society et de la Faraday Society, et reçut beaucoup de récompenses et distinctions honorifiques.

Hinshelwood ne fut jamais marié. Il parlait couramment plusieurs langues et ses principales passions étaient la peinture, la collection de porcelaine chinoise et la littérature étrangère. Il décéda à son domicile le 9 octobre 1967.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for their researches into the mechanism of chemical reactions » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1956 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 18 août 2010
  2. London Gazette : n° 38311, p.3365, 04-06-1948
  3. London Gazette : n° 42019, p. 2975, 26-04-1960

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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