Richard Willstätter

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Richard Willstätter

Description de l'image  Richard Willstätter.jpg.
Naissance 13 août 1872
Karlsruhe (Allemagne)
Décès 3 août 1942 (à 69 ans)
Muralto (Suisse)
Nationalité Drapeau d'Allemagne Allemand
Champs Chimie
Chimie organique
Institutions Université de Munich
Université de Berlin
Institut Kaiser-Wilhelm
Diplôme Université de Munich
Renommé pour Alcaloïdes
Pigments végétaux
Chlorophylle
Distinctions Prix Nobel de chimie (1915)

Richard Martin Willstätter est un chimiste allemand, né en 1872 à Karlsruhe et mort en 1942 à Muralto. Il a inventé la chromatographie sur papier indépendamment de Mikhail Tsvet. Il est surtout connu pour ses travaux sur la chlorophylle qui lui ont valu de recevoir le prix Nobel de chimie en 1915[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1894, Willstätter soutient son doctorat sous la direction d'Alfred Einhorn à l'université de Munich sur la structure de la cocaïne. Il devient alors assistant d'Adolf von Baeyer à Munich et poursuit ses recherches sur les alcaloïdes[2]. Il réussit la synthèse des alcaloïdes tropaniques des solanacées mydriatiques (atropine, tropine et tropinone), celle de la cocaïne dont il vient d'établir la structure et, avec Ernest Fourneau, celle d'un autre amino-alcool naturel, la lupinine (de), alcaloïde mineur des lupins[3].

En 1905, il est nommé professeur à l'université de Zurich et commence à étudier la chlorophylle. Il élucide sa structure et montre que celle du pigment sanguin hème ressemble à la porphyrine présente dans la chlorophylle. Il réussit, le premier, à synthétiser le cyclooctatétraène. Il devient ensuite professeur de chimie à l'université de Berlin et directeur de l'Institut Kaiser-Wilhelm de chimie (1912-1916). Il établit au cours de ses recherches la structure de nombreux pigments de fleurs et de fruits. Lorsque son travail est interrompu par la Première Guerre mondiale, il se tourne vers le développement d'un masque à gaz.

Il est lauréat du prix Nobel de chimie de 1915 « pour ses recherches sur les pigments des plantes, spécialement la chlorophylle[1] ».

En 1916, Willstätter succède à Baeyer à Munich. Pendant les années 1920, il étudie les mécanismes des réactions enzymatiques et tente de montrer que les enzymes sont des substances chimiques et non des organismes biologiques. Étant juif, il démissionne de son poste à Munich en 1924 pour protester contre les pressions antisémites[4]. Il continue ses recherches à titre privé, d'abord à Munich puis en Suisse après 1939.

Distinctions et récompenses[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for his researches on plant pigments, especially chlorophyll » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Chemistry 1915 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 8 août 2010
  2. Richard Willstätter, Aus meinem Leben. Von Arbeit. Musse und Freunden, Verlag Chemie, Weinheim/Bergstrasse, 1949, pp. 91-94.
  3. Richard Willstätter et Ernest Fourneau, « Ueber Lupinin », Ber. d. Chem. Ges., vol. 35, 1902, pp. 1910-1926.
  4. Richard Willstätter: Aus meinem Leben. Verlag Chemie, Weinheim 1949.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Biographie sur le site de la Fondation Nobel (la page propose plusieurs liens relatifs à la remise du prix, dont un document rédigé par le lauréat — le Nobel Lecture — qui détaille ses apports)