Laurent Voulzy

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Laurent Voulzy
Description de cette image, également commentée ci-après
Laurent Voulzy au festival des Vieilles Charrues 2016 lors de la tournée avec Alain Souchon.
Informations générales
Nom de naissance Lucien Voulzy
Naissance (73 ans)
Paris, Drapeau de la France France
Activité principale Chanteur,
compositeur
Genre musical Chanson française, world music
Instruments Guitare, guitare basse, batterie
Années actives Depuis 1969
Labels Sony Music, BMG Entertainment
Site officiel www.laurentvoulzy.com

Lucien Voulzy, dit Laurent Voulzy, est un auteur-compositeur-interprète français né le à Paris 18e.

Sa carrière est notamment marquée par sa collaboration régulière avec Alain Souchon depuis 1974.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et débuts en amateur[modifier | modifier le code]

Fils de Lucien Gerville-Réache, homme d'affaires et homme politique guadeloupéen (1928-2008)[1],[2], et de Marie-Louise Voulzy, qui quitta son île natale pour Paris afin d'y tenter une carrière de chanteuse et de danseuse — comme il le dira plus tard dans sa chanson Cœur grenadine, il est ainsi « né dans le gris par accident » —, il grandit à Nogent-sur-Marne. Seule pour élever ses quatre enfants, sa mère le confie à une nourrice. À huit ans, Laurent Voulzy retourne vivre avec sa mère qui a abandonné tout projet de carrière artistique et s’est remariée. À la maison, on parle et mange créole ; sa mère écoute beaucoup de musique antillaise et afro-cubaine, salsa, calypso, merengue et conga, mais il est vite influencé par la musique anglo-saxonne diffusée à la radio.

Il est l'arrière-petit-neveu du député Gaston Gerville-Réache et le cousin du comédien Pascal Légitimus[3].

Adolescent, il n'est pas un très bon élève ; son unique préoccupation est alors de perfectionner ses accords de guitare[réf. souhaitée]. Il organise ses premiers concerts à la maison des jeunes de Nogent-sur-Marne, notamment en compagnie de Claude Le Péron, futur bassiste de Jean-Jacques Goldman. À 14 ans, il effectue des débuts en tant que batteur dans le groupe les Tigers qu'il a fondé. Il est ensuite bassiste dans le groupe les Ellences, puis guitariste dans le groupe Mark Robson Sound, avec les frères Robson, avant de devenir le leader du groupe Temple de Vénus et de commencer une carrière solo qui va décoller difficilement.

Débuts professionnels[modifier | modifier le code]

En 1967, il remporte un concours local pour l’interprétation de sa première chanson, Timide. Quelques mois plus tard, il monte le groupe Le Poing avec lequel il tourne à travers la France, mais n'enregistre aucun disque. En 1968, tandis qu’il effectue son service militaire au 2e régiment de hussards, il apprend qu’une de ses anciennes maquettes a été réenregistrée et produite par une maison de disques. De retour à Paris, il signe son premier contrat sous le nom de Laurent Voulzy. Influencé par la pop anglaise des Beatles, des Shadows et des Stones, il commence alors à composer pour d'autres groupes et, à partir de 1972, sort un 45 tours par an sans rencontrer encore le succès : L'amour est un oiseau en 1972, La Maison à croquer en 1973, Milady en 1974, La Fille en papier en 1975, Les Radios qui chantent en 1976. En 1974, il double Pierre Fuger dans le film Un jour, la fête (musique de Michel Fugain) et en 1976, signe la musique du film pornographique de Pierre Unia Candice Candy[4].

Rencontre avec Alain Souchon et premiers succès[modifier | modifier le code]

Parallèlement, Laurent Voulzy est guitariste et chef d'orchestre de Pascal Danel de 1969 à 1974, date à laquelle sa maison de disques lui fait rencontrer Alain Souchon par l'entremise de Bob Socquet, directeur artistique de RCA Records. De la collaboration des deux hommes naît tout d'abord en 1974 la chanson J'ai dix ans écrite et interprétée par Alain tandis et composée par Laurent qui s'inspire du titre Bip bop de Paul McCartney. Cette chanson rencontre le succès et viendront ensuite les albums Bidon en 1976, puis Jamais content l'année suivante. Sur ces deux albums la collaboration entre les deux hommes portent leurs fruits car ils comportent un nombres de tubes remarquable (Bidon, Allô maman bobo, Jamais content, Y'a d'la rumba dans l'air) tous écrits par Alain et composés par Laurent.

En 1977, c'est au tour de Laurent Voulzy de rencontrer le succès auprès du grand public avec la chanson Rockollection, tube de l'été 1977, toujours sur un texte d'Alain Souchon. Cette chanson qui rend hommage aux chansons pop rock des années 1960 parait en 45 tours dans une version longue de plus de 11 minutes coupée en deux, la première partie étant la plus connue.

Dès lors, Laurent Voulzy poursuit parallèlement les carrières de compositeur, pour Alain Souchon, avec un nombre de nouveaux tubes remarquable (Le Bagad de Lann-Bihoué, Papa mambo, La Ballade de Jim…), et de chanteur, dans des chansons à succès dont les paroles sont signées Alain Souchon. Il adopte une démarche très singulière sur le marché du disque en éditant régulièrement des 45 tours autonomes, indépendants de tout album, caractéristiques de la « pop à Lolo ». Après Rockollection, paraissent en 1978 les 45 tours Bubble Star et Paris Strasbourg qui rencontrent tous deux un succès bien moindre. Laurent décide de réaliser son premier album Le coeur grenadine qui sort en 1979. Il comporte de nouveaux succès : Karin Redinger, Cocktail avec mademoiselle et Le coeur grenadine.

Années 1980 : confirmation[modifier | modifier le code]

En 1980, il monte pour la première fois sur la scène de l’Olympia, accompagné d'Alain Souchon sur deux chansons ; c'est une de leurs rares apparitions ensemble. Le de la même année, ils interprètent ensemble dans l'émission radiophonique de Claude Villers Le Tribunal des flagrants délires la chanson Somerset Maugham, alors inédite, qu'Alain Souchon gravera l'année suivante. Durant cette période, Laurent sort deux nouveaux 45 tours autonomes : Surfin Jack, hommage direct aux Beach Boys en 1980, puis Idéal simplifié en 1981.

En 1983, il sort son deuxième album, Bopper en larmes, dont l'enregistrement a duré treize mois. Il s'est enfermé dans son home studio du quartier des Halles à Paris où il travaillait alors avec son frère Richard qui assure les parties de synthétiseur. Il comporte les tubes Bopper en larmes et Liebe. En 1983, à l'âge de 35 ans, il redécouvre ses racines en retournant à la Guadeloupe pour participer à une manifestation au profit de l’enfance handicapée.

Durant les années suivantes, Laurent publie de nouveaux 45 tours à succès. Tout d'abord il réalise en 1984 Désir, désir en duo avec Véronique Jannot. L'année suivante sort le single Les Nuits sans Kim Wilde avec en face B Belle-Île-en-Mer, Marie-Galante, puis est réédité l'année suivante en inversant les faces et rencontre un plus grand succès. Belle-Île-en-Mer, Marie-Galante, un de ses plus grands succès, est élue meilleure chanson des années 1980 et quatorzième chanson du siècle par 3 000 professionnels lors des Victoires de la musique de 1990[5]. En attendant, Laurent publie en 1987 la chanson My Song of You, inspirée des ballades de McCartney, et en 1988 Le Soleil donne, toutes deux de nouveaux succès. L'année suivante parait la compilation Belle-Île-en-Mer 1977-1988 qui résume cette période.

Une popularité discrète mais durable[modifier | modifier le code]

A ce moment-là, Laurent décide désormais de privilégier le format album au lieu des 45 tours. En 1992, Laurent publie son troisième album Caché derrière qui contient les tubes Le Rêve du pecheur, Paradoxal système et Le Pouvoir des fleurs. Cet album est une véritable réussite tant commerciale qu'artistique et étant récompensé aux Victoires de la Musique. Après la sortie de l'album, il se décide à monter sur scène en mars 1993 au Casino de Paris, puis en tournée, et enfin au Zénith. Le témoignage de cette tournée sort en album intitulé Voulzy Live en 1994. Par la suite, l'artiste se met en retrait pendant le reste de la décennie, en dehors des compositions des albums C'est déjà ça et Au ras des pâquerettes d'Alain Souchon qui sont tous deux des grandes réussites.

En 2001, il sort son quatrième album Avril, avec entre autres Mary Quant, La fille d'avril, Une héroïne et Amélie Colbert, sa première biguine. Cet album est un nouveau grand succès. En 2003, l'artiste publie sa nouvelle compilation intitulée Saisons avec un premier disque reprenant principalement Belle-Île-en-Mer 1977-1988 accompagné de l'inédit Là où je vais enregistrée récemment pour cette occasion, et le résumé des deux derniers albums en second disque. L'année suivante parait l'album live Gothique flamboyant pop dancing tour qui retrace sa dernière tournée.

Laurent Voulzy en concert à Belle-Île lors du Trophée BPE en 2007.

L'album La Septième Vague, sorti le , est un album de reprises. L'idée de Voulzy était de réaliser un album léger à écouter sur la route des vacances ou sur la plage. Profitant d'une bonne promotion médiatique, l'album est entré directement numéro 1 des charts français, son succès s'appuyant particulièrement sur son premier extrait, la chanson Derniers Baisers, interprétée en 1962 par les Chats Sauvages et Mike Shannon et adaptée de la chanson Sealed With a Kiss (1960) écrite par Gary Geld et Peter Udell. L'album a été certifié disque de diamant. Pour la première et unique fois, Laurent Voulzy enregistre sur cet album un duo studio avec son complice Alain Souchon, The 59th Street Bridge Song (Feelin' Groovy), reprise des mythiques Simon et Garfunkel, dans une tonalité proche de l'original.

En juin 2008, sort l'album Recollection, célébrant les trente ans de son tube Rockollection, auquel il ajoute un dixième couplet. Les deux « L » du titre forment « 77 » à l'envers, année de sortie du 45 tours original. Le clip illustrant l'album est le plus long de l'histoire du clip français avec une durée de 19 minutes[6].

Nouveaux albums et tournées dans les églises[modifier | modifier le code]

Le , Laurent Voulzy présente son nouveau single Jeanne. Ce titre est repris dans son dernier album Lys and Love, qui sort le , et remporte le titre de chanson originale de l’année lors des Victoires de la musique 2012.

Le , Laurent Voulzy commence une tournée basée sur ce dernier album, tournée de 70 dates jusqu'en . Cette tournée fut jouée dans des lieux particuliers tels des églises et des châteaux. Le concert sort le sous forme de double album mais aussi en CD et Blu-ray sous le titre Lys and Love Tour. Le concert fut enregistré à l'église Saint-Eustache de Paris.

Le nouvel album de Laurent Voulzy sort fin 2014, il s'agit d'un album en commun avec Alain Souchon. Ce dernier signe tous les textes, tandis que Laurent Voulzy compose toutes les mélodies.

En 2017, il sort l'album Belem où il rend hommage à la musique brésilienne avec la pièce Spirit of Samba, véritable Rockollection de la samba brésilienne, et comporte quatre titres acoustiques enregistrés sur la plage de Grumari à Rio de Janeiro.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Laurent Voulzy est installé à Joinville-le-Pont (Val-de-Marne) où sa société, "Les Éditions Laurent Voulzy", dispose d'un studio d'enregistrement construit dans un ancien atelier d'artisan et baptisé « Au bord de l'eau ».

Il a quatre fils, deux nés de son premier mariage dont l'aîné, Julien Voulzy, a formé le groupe Les Cherche Midi avec Pierre Souchon, fils aîné d'Alain Souchon. Son deuxième fils, Nicolas, alias Lieutenant Nicholson et son troisième fils Cliff alias Cliff Hoodzy sont également musiciens. Son quatrième fils, Quentin Voulzy né en 2002 poursuit ses études en Angleterre.

Divorcé de sa première femme Betty, et après avoir vécu avec Véronique Jannot, il se remarie en 2010 avec Mirella Lepetit, journaliste au Nouvel Observateur.

Fidèle en amitié comme sur le plan professionnel, il a également participé à un concert Night of the Proms à Charleroi en Belgique, avec Kim Wilde, et n'hésite pas à évoquer les albums de celle-ci[7].

Le , Laurent Voulzy a rendu hommage à sa première épouse, Betty, décédée fin novembre des suites d'un cancer[8].

En , il est contraint de reporter une série de concerts après avoir été testé positif au Covid-19[9].

Influences et styles[modifier | modifier le code]

Ses influences vont désormais des Beatles à Georges Brassens en passant par Little Richard, Baden Powell, les Shadows, Jimi Hendrix, Jean-Sébastien Bach, Alexandre Lagoya, la musique médiévale et les cornemuses écossaises[réf. nécessaire].

Réception[modifier | modifier le code]

Malgré un rythme de production lent (cinq à dix ans entre chaque album), Laurent Voulzy a su fidéliser un large public et a réalisé en tout une vingtaine de tubes en tant que chanteur avec seulement cinq albums, et plus d'une trentaine comme compositeur pour Alain Souchon, bien que celui-ci écrive certaines de ses mélodies lui-même (Foule sentimentale notamment).

Laurent Voulzy a reçu le Grand Prix de la Chanson française de la SACEM en 1993 et deux Victoires de la musique, pour les albums Caché derrière (1992) et Avril (2001), double disque de platine.

Engagement[modifier | modifier le code]

Laurent Voulzy, Télévie 2012.

Engagé dans l'action caritative et humanitaire, il participe en 1989 au LP du collectif Arménie sur lequel on peut l'entendre dans Pour Toi Arménie. Il s'est également impliqué aux côtés de l'association ATD Quart Monde, à qui il dédie la chanson Jésus sur l'album Avril, tenant ainsi une promesse faite à feu le Père Joseph Wresinski, fondateur de l'association. Laurent et son fils Julien, alors membre avec Pierre Souchon du groupe les Cherche Midi, se sont retrouvés en 1995 sur un album réalisé au profit de l'association Sol En Si pour interpréter le titre Combien d'amour c'est trop, en quatuor, avec les Souchon père et fils. Il participe également régulièrement aux Restos du Cœur.

En novembre 2011, Laurent Voulzy participe à l’album Il était une fois de Thierry Gali, double album comprenant 15 chansons inédites interprétées par Thierry Gali et 13 contes créés en collaboration avec d'autres artistes, réalisés dans le cadre d'un projet humanitaire en soutien de l'action de l'UNICEF. Il était une fois est sorti en , presque en parallèle à l'album À cause d'elles de Alain Souchon, qui reverse sa part de droits discographiques à la Ligue contre le cancer[10].

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Laurent Voulzy en promo pour La Septième Vague.

Albums live[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

Singles et 45 tours[11][modifier | modifier le code]

  • 1970 : Plaisir solitaire / Vos mains de dame (en tant que chanteur du groupe Le temple de Vénus)
  • 1972 : Folle de toi / L'amour est un oiseau
  • 1973 : La Sorcière / La Maison à croquer
  • 1974 : Milady / Je veux chanter pour toi
  • 1975 : Deep purple / Mama Joe (en tant que membre du groupe Mama Joe's Connection)
  • 1975 : Dili Dila / Wnistle theme (sous le nom de B.B.M.)
  • 1976 : Le Miroir / La Fille en papier
  • 1976 : Les Radios qui chantent / Peggy (Bye bye)
  • 1976 : If you want to love me babe / Day light (sous le nom de Dandy Lion)
  • 1976 : A crocodile in a aquarium / Big black boots (sous le nom de Magic Land)
  • 1977 : Rockollection (part 1 & 2 + final orchestre) / Le miroir (maxi 45 t, version de 11 min 45)
  • 1978 : Bubble Star (part 1 & 2)
  • 1978 : Paris-Strasbourg (part 1 & 2)
  • 1979 : Le Cœur grenadine / Grimaud
  • 1979 : Lucienne est américaine / Karin Redinger
  • 1980 : Cocktail chez Mademoiselle / Hé ! P'tite blonde
  • 1980 : Surfing Jack / Des larmes et des larmes...
  • 1981 : Idéal simplifié / Ricken
  • 1983 : Bopper en larmes / L'océane
  • 1983 : Liebe / Cadillac Cruise + Meu samba pra voce
  • 1983 : Extraits de séances d'enregistrements / Interview (2 x 33 t monoface, promo hors commerce)
  • 1984 : Désir, désir (intro, part 1 & 2) / J'étais comme ça (maxi 45 t) en duo avec Véronique Jannot
  • 1985 : Desire, desire (part 1 & 2) version anglaise
  • 1985 : Les Nuits sans Kim Wilde / Belle-Île-en-Mer, Marie-Galante (réédité l'année suivante avec les faces inversées)
  • 1987 : My Song of You / My song of you (version acoustique)
  • 1988 : Le Soleil donne (part 1) / Le soleil donne (part 2)
  • 1992 : Paradoxal système / Ta plage beach boy
  • 1992 : Carib islander / Bungalow vide
  • 1992 : Le Rêve du pecheur / Two to tango
  • 1993 : Le Pouvoir des fleurs / Catherine part
  • 1993 : Le Cantique mécanique / Le Train de 3 h 14 (instrumental)
  • 1993 : Caché derrière / Never more
  • 1994 : Les Faces cachées derrière (Two to tango, Catherine part, Le train de 3h14) (CD maxi)
  • 1994 : Du temps qui passe (single promo)
  • 2001 : Une héroïne (single promo)
  • 2002 : La Fille d'avril / Jaguar
  • 2002 : Amélie Colbert / Le Capitaine et le Matelot
  • 2003 : Slow down (single promo)
  • 2003 : Là où je vais (single promo album-compilation Saisons)
  • 2004 : Quatre nuages (single promo)
  • 2004 : Jésus (single promo)
  • 2006 : Derniers baisers / Oh Lori
  • 2008 : Jelly Bean (single promo)
  • 2009 : Dans le vent qui va
  • 2011 : Jeanne (single promo)
  • 2012 : C'était déjà toi (single promo)
  • 2012 : Ma seule amour (single promo)
  • 2013 : Scarborough fair (live Lys and Love Tour)
  • 2014 : Derrière les mots (en duo avec Alain Souchon)
  • 2015 : Oiseau malin (avec Alain Souchon)
  • 2015 : La Baie des fourmis (avec Alain Souchon)
  • 2015 : Bad boys (avec Alain Souchon)
  • 2016 : Il Roule (Les Fleurs Du bal) (avec Alain Souchon)
  • 2017 : Spirit Of Samba
  • 2017 : Belem
  • 2020 : Loreley, Loreley


45 tours EP livres-disques de Michèle-Marie, Patrick Clerc et Laurent Voulzy, Série Pop English ou l'Anglais par les chansons (ou English in song)
  • 1976 : Vol. 1 : An elephant on a chair ; A crocodile in a aquarium / Frog under an umbrella ; Cath with glasses
  • 1977 : Vol. 2 : The bicycles ; The bird is eating the sun / The elephant is playing the piano ; Kangaroo's pocket
  • 1978 : Vol. 3 : Spaceship on the moon / Spaceship on the moon (instr.)
  • 1979 : Vol. 4 : Moon above the castle ; Big black boots / Banquet on the moon ; Coming from the moon

Classement des singles[modifier | modifier le code]

Année Single Classement
(Meilleure place)
Ventes [12] Certifications[13]
FR
[14],[15]
BEL FR
[15]
BEL NL
[15]
SUI
[15]
ITA
[15]
SUE
[15]
QUE
[16]
1977 Rockollection 1 19 3 2[17] 6 1 1 000 000 Disque de platine Platine
1978 Bubble Star 5 18 400 000
Paris Strasbourg 29 NC
1979 Le Cœur Grenadine 3 300 000
1984 Désir, désir (avec Véronique Jannot) 4 17 300 000
1986 Belle-île-en mer, Marie Galante 20 200 000 Disque d'argent Argent
1987 My Song Of You 31 NC
1988 Le Soleil Donne 21 32 NC
1992 Paradoxal Système 10 NC
1993 Le rêve du pecheur 37 NC
1995 Rockollection (Live 95) 37 39 NC
2001 La Fille d'avril 26 NC
2002 Amélie Colbert 36 NC
2006 Derniers baisers 8 17 96 NC
2008 Rockollection 008 43 NC
2011 Jeanne 14 4 NC
2014 Derrière les mots (avec Alain Souchon) 35 22 NC
La Baie des fourmis (avec Alain Souchon) 197 NC

Participations[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Laurent Voulzy à Belle-Île pour le trophée BPE en 2007.
Année Cérémonie/Organisation Catégorie Résultat
1986 Victoires de la musique Chanson originale de l’année
pour Belle-Île-en-Mer
Lauréat
1990 Victoires de la musique Chanson de la décennie
pour Belle-Île-en-Mer
Lauréat
1993 Victoires de la musique Album de chansons, variété
pour Caché derrière
Lauréat
2002 Victoires de la musique Album de variétés, pop
pour Avril
Lauréat
2006 RTL - Metronews Album RTL de l’année
pour La Septième Vague
Lauréat
2012 Victoires de la musique Chanson originale de l’année
pour Jeanne
Lauréat
2012 Grands Prix de l’UNAC
(Union Nationale des Auteurs et Compositeurs)
Grand Prix de l'UNAC
pour la chanson Jeanne
Lauréat
2012 RTL - Metronews Album RTL de l’année
pour Lys and Love
Lauréat
2015 Victoires de la musique Album de chansons de l’année
pour Alain Souchon & Laurent Voulzy
Lauréat

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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