Axel Bauer

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Axel Bauer
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Axel Bauer en 2013.
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Axel Bauer est un chanteurauteur-compositeurguitariste et acteur français, né le  à Paris.

Il se fait connaître fin 1983 avec la chanson Cargo, qui rencontre un grand succès en France. Il revient dans les charts en 1992 avec le titre Éteins la lumière, puis en 2001 avec À ma place[1] (en duo avec Zazie)[2] qui devient disque d'or[3] et reçoit un NRJ Music Award en 2002[4].

Il a vendu près de trois millions de disques[5], publié huit albums et a plus de 700 concerts à son actif,[6].

Biographie[modifier | modifier le code]

1983

Enfance et adolescence[modifier | modifier le code]

Axel Bauer se familiarise dès l'enfance avec la musique : son arrière grand-père est organiste, une de ses tantes, Évelyne Crochet (née en 1934), est pianiste et concertiste classique, et son père, Franck Bauer fut le speaker de Radio Londres (Les Français parlent aux Français), batteur de Django Reinhardt et haut fonctionnaire. La première expression artistique d’Axel trouve d’abord écho dans le dessin[7],[8]. Un univers de cowboys et d’indiens qui fera l’objet d’une thèse universitaire[9].

En 1974, Axel Bauer a une révélation quand son père l’emmène au concert des Who. Dès lors, il apprend la guitare, repiquant inlassablement les solos de Jimi Hendrix ou Johnny Winter. Adolescent, il monte son premier groupe : Les « Nightbirds »[5]. Suivant ses premières amours pour le dessin, il est admis aux Beaux Arts, mais ne s’installe pas très longtemps sur les bancs[5]. Le Rose Bonbon, club parisien des années 1980, devient sa nouvelle école. Il y côtoie des artistes comme Les Rita MitsoukoTaxi Girl ou Jacno. Il suit en parallèle des cours de musique avec le compositeur Iannis Xenakis. Quand il ne travaille pas comme « roadie » (machiniste itinérant) pour payer sa chambre de bonne, il passe des nuits et des jours sur sa guitare à écrire et composer.

Les débuts[modifier | modifier le code]

En 1983, Axel Bauer rencontre Jacqueline Eren-Schmidt qui l’oriente vers Philippe Missir, D.A. chez Mondio Music, label de l'éditeur Vogue, à qui il fait écouter un morceau composé en une nuit[10]. Philippe Missir s'empresse de faire écouter le morceau à son partenaire Michel Eli[10] qui, convaincu, propose un contrat à Axel[11]. Ils enregistrent le titre aux Studios Sidney Bechet à Villetaneuse en Seine-Saint-Denis[12], sans avoir de texte[10].

Après que Philippe Missir le lui a suggéré, Michel Eli écrit les paroles, inspirées par le look du musicien, qui porte alors souvent une casquette de marin et une veste en cuir[10]. Manu Katché enregistre la piste de batterie[10]. Le patron de Vogue pense que le titre ne fonctionnera pas[11], et quelques tensions internes repoussent la sortie du titre en janvier 1984[13].

Le titre se classe à la 2e place des ventes en France en mai 1984[14] et s'écoule à plus de 500 000 exemplaires[15]. Alors que le clip vidéo fait ses premiers pas à la télévision, Axel Bauer choisit le producteur Alain Massiot et le réalisateur Jean-Baptiste Mondino. Ils travaillent ensemble à l’élaboration du clip, mettant en scène des marins musclés en action dans la salle des machines, ce qui rappelle l'acteur Brad Davis dans le film Querelle de Rainer Werner Fassbinder. L'esthétique du clip noir et blanc s'inspire de Ramble Fish de Francis Ford Coppola (où les poissons sont en couleur) et de Metropolis de Fritz Lang. Ce sera le premier clip français à être diffusé sur MTV aux États-Unis. En 1987, Roger Daltrey, chanteur des Who, reprendra Cargo (rebaptisé Take Me Home (en)) sur son album Can't wait to see the movie. Fin 1984 paraît le deuxième single d'Axel intitulé Phantasmes qui rencontre un succès plus mesuré, rentrant quelques semaines dans le Top 50 mais sans y dépasser la 42e place[16].

Axel Bauer s’installe à Londres et commence les enregistrements de son premier album avec le réalisateur Dave Bascombe, producteur de Tears for Fears. L’album Les Nouveaux Seigneurs sort en 1987 mais ne rencontre pas le succès, malgré de bonnes critiques. Le chanteur quitte alors EMI, revient s'installer à Paris et signe avec le label Mercury chez Universal. En 1988, au festival rock de Val d’Isère, Axel Bauer s’électrise et frôle la mort sur scène : il est sauvé in extremis par le journaliste Philippe Manœuvre, qui arrache la prise de l’ampli[17].

En 1990 sort Sentinelles, un album aux accents rock et électro réalisé par Ben Rogan (qui a notamment travaillé pour Michel Polnareff, Étienne Daho et Sade), où figure le titre Éteins la lumière qui se classe 18e au Top 50 en 1992[2]. Axel Bauer commence alors sa première tournée, où l’accompagnent le bassiste Phil Spalding, le guitariste Pierre Jaconelli et le batteur Matthieu Rabaté. Il se produit en première partie de Bryan Adams à Bercy et de Joe Cocker aux arènes de Vienne.

Traversée du désert[modifier | modifier le code]

Il part ensuite à Djanet au Sahara avec son ami et bassiste Laurent Griffon pour faire l'expérience de la vie nomade en immersion chez les Touaregs du Ténéré[18].

Dès son retour, il compose Nomade et 00 Zen, construit un studio à Montreuil et collabore avec le réalisateur Steven Forward. Les séances s’enchaînent et donnent lieu à la sortie de l'album Simple Mortel, mais l'album est un échec commercial[19].

Le retour[modifier | modifier le code]

En 2001, Axel Bauer compose et réalise la chanson J'ai rêvé de nous pour l'album À la vie, à la mort de Johnny Hallyday, album qui deviendra disque de diamant[20] avec plus d'un million de disques vendus.

La même année, sort l'album Achille, co-réalisé par Pierre Jaconelli et Axel Bauer, et rapidement rebaptisé Personne n'est parfait (nom du premier single). Le single suivant, À ma place en duo avec la chanteuse Zazie, connaît un grand succès : no 4 du Top 50, il est certifié disque d'or[21], remporte un NRJ Music Awards pour la "Chanson francophone de l'année"[22] et est nommé aux 17e Victoires de la musique dans la catégorie équivalente. Le chanteur intègre alors la troupe des Restos du cœur et fait son premier Olympia en 2003[23]. Habitué des formations rock en trio, il entre en scène accompagné d'un orchestre de cordes, un DJ et un guitariste, et chante en duo avec Francis Cabrel.

En 2003, sort son premier Best of, La Désintégrale, et écrit quelques chansons pour Dick Rivers.

Depuis 2006[modifier | modifier le code]

En 2006, il revient avec Bad Cowboy, produit par Dan Presley (The Breeders). Il est accompagné de Franck Pilant à la guitare avec lequel il compose, du batteur Geoff Dugmore et du bassiste Gabriel Barry. Le disque, enregistré live en Irlande au studio Grouse Lodge, passe inaperçu et entraîne la fin de son contrat avec sa maison de disques, Universal[17].

En 2009, il devient producteur. En 2010, il participe à l'opéra rock Dracula, composant la musique de En Transe...ylvanie avec le chanteur des BB BrunesAdrien Gallo, qui en écrit le texte. La même année, il interprète un nouveau duo avec ZazieDouble Axel.

En 2013, Axel Bauer sort l'album Peaux de serpent, comportant notamment des textes de Brigitte Fontaine et Gérard Manset. En parallèle, conjointement avec KentIssam Krimi et Suzanne Combeaud, il monte la GAM (Guilde des Artistes de la Musique) dont il est fait président. Il participe alors activement aux missions Lescure et aide à la rédaction du rapport Phéline[24],[18].

Axel Bauer en 2018

En 2015, il est invité par Jean-Félix Lalanne pour la tournée Autour de la guitare. Il joue Cargo accompagné de Larry Carlton et Robben Ford, et reprend Éteins la lumière avec Norbert Krief de Trust et Ron Thal des Guns N' Roses. L'année suivante, il compose le générique de l'émission télévisée Dans les secrets, animée par Cécile de Ménibus[25]

En 2017, paraît le premier album live du chanteur, Live à Ferber[26].

En 2019 il participe à l'album instrumental United Guitars, projet multi guitaristes initié par Ludovic Egraz (guitare Extreme) et compose Vaisseau Amiral.

En novembre 2021 il publie la chanson c'est malin[27], premier extrait de son album à venir.

Il sort le titre Ici Londres en janvier 2022 qui traite de la résistance, avec la voix de son père Franck Bauer qui prononce « les français parlent aux français ».

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1991 naît Jim, un fils qu'il a eu avec la chanteuse Nathalie Cardone[28]. Il épouse en 2009 Suzanne Combeaud, dont il divorce en 2014[réf. nécessaire].

En 2012, il publie chez l'éditeur Michel Lafon son autobiographie Maintenant tu es seul, dont le titre est une phrase que son père lui dit le soir où il l’emmène et le laisse seul au concert des Who en 1974[8].

Il est fait Chevalier des Arts et des Lettres en 2014[29].

Style musical[modifier | modifier le code]

Le style d'Axel Bauer est influencé par le blues et le rock (il apprend la guitare en repiquant les solos de Jimi Hendrix, Jimmy Page ou Johnny Winter) mais aussi par Adrian Belew pour son côté bruitiste et son utilisation des effets. Passionné de jazz, il aime aussi Charlie Christian, George Benson et Django Reinhardt.

Cette photo a été prise au Zénith de Caen en 2015 par JB Quentin

Axel Bauer joue principalement sur des Fender Stratocaster et des Telecasters. C’est sa série L, échangée contre une Gibson Les Paul à un guitariste au Sénégal, que l’on entend sur le solo de Cargo et sur le riff d’Éteins la lumière. Sur scène, on le voit souvent jouer en stéréo avec une tête Marshall JMP modifiée et un Fender Bassman 135[5].

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1984 : Cargo
  • 1985 : Phantasmes

Collaborations[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Ouvrage[modifier | modifier le code]

Axel Bauer, Maintenant tu es seul, Neuilly-sur-Seine, Michel Lafon, , 349 p. (ISBN 978-2-7499-1570-8)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Axel Bauer & Zazie - A ma place », sur www.ultratop.be (consulté le )
  2. a et b « lescharts.com - Axel Bauer », sur lescharts.com (consulté le )
  3. « Zazie : retour sur le succès du titre "À ma place" avec Axel Bauer » (consulté le )
  4. « NRJ Music Awards 2002 », sur NRJ, (consulté le )
  5. a b c et d « Axel Bauer - Universal Music France », sur www.universalmusic.fr (consulté le )
  6. « Axel Bauer sera au Tréport samedi 5 août : « Un concert est une expérience qui se vit » », sur actu.fr (consulté le )
  7. « (Interviews) AXEL BAUER (04 JUILLET 2012) : un article à lire sur Music Waves », sur www.musicwaves.fr (consulté le )
  8. a et b « Michel LAFON - « Maintenant, tu es seul… », Axel Bauer », sur www.michel-lafon.fr, (consulté le ), p. 41
  9. Axel Bauer, Maintenant tu es seul, Michel Lafon, 2012, chapitre Indiens et Cowboys, page 41, Nightbirds : chapitre Maman achète moi une guitare, page 47.
  10. a b c d et e « La nuit où Axel Bauer a composé Cargo » (consulté le )
  11. a et b Olivier Monssens, « Succès en tubes (3/29) : Le « Cargo de nuit » d’Axel Bauer », Le Soir,‎ (lire en ligne)
  12. « Axel Bauer - Cargo », sur Discogs (consulté le )
  13. Axel Bauer - Cargo (lire en ligne)
  14. (ar) Eric Jean-Jean, Histoires insolites de la chanson française: Tous les secrets des chansons de légende, City Edition, (ISBN 978-2-8246-3495-1, lire en ligne)
  15. Ventes de 1984
  16. https://lescharts.com/showitem.asp?interpret=Axel+Bauer&titel=Phantasmes&cat=s
  17. a et b Par Le 3 mars 2013 à 09h03, « VIDEOS. Axel Bauer a la peau dure », sur leparisien.fr, (consulté le )
  18. a et b « AXEL BAUER en Interview (Carrière, anecdotes et projets) - LPDLP #28 » (consulté le )
  19. « Son nouvel album, « Achille », vient de sortir A. Bauer : « Je suis pour le piratage des CD » », sur Le Telegramme, (consulté le )
  20. « Les Certifications - SNEP », SNEP,‎ (lire en ligne, consulté le )
  21. « Les Certifications - SNEP », SNEP,‎ (lire en ligne, consulté le )
  22. « NRJ Music Awards 2002 - Actu - NRJ.fr », NRJ.fr,‎ (lire en ligne, consulté le )
  23. « Critique du concert de Axel Bauer le 13 mai 2003, L'Olympia, Paris, par Celui qui cherche », ConcertAndCo,‎ (lire en ligne, consulté le )
  24. « Accueil », sur La GAM (consulté le )
  25. "Cécile de Ménibus débarque avec Dans les secrets de..., sur C8,", par Fanny Petoin, le 6 décembre 2016, Télé Loisirs.
  26. « Axel Bauer : 30 ans de carrière et un album best of, "Live à Ferber" », sur Franceinfo, (consulté le )
  27. « Clip "C'est malin" : Axel Bauer en pleine mélancolie pour son retour », sur chartsinfrance.net (consulté le )
  28. « Jim Bauer - La biographie de Jim Bauer avec Gala.fr », sur Gala.fr (consulté le )
  29. M. Radio, « M Radio », sur M Radio, (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]