La Peau de chagrin

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La Peau de chagrin
Image illustrative de l'article La Peau de chagrin
Adrien Moreau

Auteur Honoré de Balzac
Genre fantastique
Pays d'origine Drapeau de la France France
Éditeur Gosselin et Urbain Canel
Collection Études philosophiques
Date de parution 1831
Série La Comédie humaine
Chronologie
Précédent Le Lys dans la vallée Jésus-Christ en Flandre Suivant

La Peau de chagrin est un roman d’Honoré de Balzac publié en 1831 par Gosselin et Canel dans les Romans et contes philosophiques, puis aux éditions Werdet en 1834 dans les Études philosophiques. Une édition illustrée de 1837 chez Delloye et Lecou fait appel, avant Furne, à 124 artistes. L’édition Furne de 1845 place la Peau de chagrin en tête des Études philosophiques.

Le texte a connu diverses pré-publications dans les journaux de l’époque sous forme d’extraits dans la Revue des deux Mondes en mai 1831, sous le titre Une débauche publié un mois plus tard dans le Cabinet de lecture et Le Voleur. La Revue de Paris publie à son tour une version du texte sous le titre le Suicide d’un poète.

Ces pré-publications provoquèrent un engouement tel que l'ouvrage fut rapidement épuisé peu après sa publication définitive, bien que Balzac délivrât son manuscrit avec cinq mois de retard.

Ne voir que du réalisme dans ce texte pourrait être un contresens si l'on en croit les balzaciens français :

« Dans Les Martyrs ignorés Balzac semble, par la maladie de poitrine (déjà évoquée dans Le Lys dans la vallée à propos du fils de Madame de Mortsauf[1]), avoir voulu réduire le destin fantastique du personnage de Raphaël à une simple mort par tuberculose, comme il le faisait déjà partiellement dans La Peau de chagrin. Pour faire rentrer Raphaël dans La Comédie humaine, sans doute fallait-il rendre le personnage à un monde plus réaliste. Balzac n'y est jamais parvenu (...). S'obstiner à ne voir en Balzac qu'un auteur réaliste et s'indigner du fantastique dans ce roman serait faire une grave erreur de perspective historique et témoignerait d'une vision (heureusement de moins en moins partagée) myope et positiviste de l'ensemble de la production balzacienne[2]. »

Cette œuvre peut être considérée comme le premier vrai roman de Balzac[3].

Le thème central de ce roman est le conflit entre désir et longévité. La peau de chagrin magique représente la force vitale de son propriétaire, et se racornit à chaque satisfaction de son désir d'autant plus s'il vise à l'accroissement de puissance. Faisant fi de la mise en garde de l'antiquaire qui lui offre cette peau, le héros s'entoure de richesses pour se retrouver misérable et décrépit à la fin du roman.

L'expression « peau de chagrin » est entrée dans le langage commun pour désigner tout ce qui se réduit invinciblement à l'usage [4].


Contexte et rédaction[modifier | modifier le code]

Honoré de Balzac Balzac est déjà un auteur à la mode en 1830 après la publication de Physiologie du mariage[5].

Dès 1829-30, Balzac est déjà célèbre grâce à la Physiologie du mariage, il est reçu dans le salon de Juliette Récamier au même titre que les meilleures plumes[6]. Cette période correspond aux années qui suivent la faillite de son imprimerie. Après cette faillite, Balzac revient à l’écriture, pour y connaître enfin le succès en 1830 avec la Physiologie, qui fait partie des « études analytiques », « Livre brillant et sans vergogne qui prouvait une étonnante connaissance des femmes[7]. » Sophie Gay l'accueille à son tour dans son salon où brillaient les jeunes romantiques[8], et le roman politico-militaire Les Chouans (souvent qualifié à tort de roman historique[9],[10]), quoiqu'échec commercial, révèle une plume respectable[11]. Dès 1830, il est très lancé, et il va devenir un homme du monde. Il écrit dans La Revue de Paris, La Revue des Deux Mondes, La Mode, La Silhouette, Le Voleur, La Caricature. Il devient l'ami d'Émile de Girardin et signe de Balzac[5]. (Voir aussi : Balzac: Première faillite et premiers succès.)



Écriture et publication[modifier | modifier le code]

Balzac rendit publique l'écriture de son roman dans le journal parisien La Caricature.

Le titre La Peau de chagrin est imprimé pour la première fois le 9 décembre 1830, comme mention secondaire d'un article écrit par Balzac dans La Caricature sous le pseudonyme d'Alfred Coudreux. Son manuscrit comporte la note suivante, probablement écrite au même moment : « L'invention d'une peau qui représente la vie. Conte oriental. » Une semaine plus tard, il publie un extrait de récit sous le titre « Le Dernier Napoléon » dans La Caricature, sous le nom « Henri B... ». Dans ce passage, un jeune homme perd son dernier napoléon dans une maison de jeu parisienne, et se rend alors au Pont Royal afin de s'y noyer.

Durant cette première période, Balzac fait peu de cas de son projet littéraire. Il le considère comme

« un long morceau contrastant avec le sens de la littérature, mais dans lequel l'auteur a cherché à introduire quelques-unes des situations caractérisant la vie difficile que les hommes de génie doivent connaître avant de réussir quoi que ce soit[12]. »

Bientôt pourtant, sa conception du récit évolua.

Aux alentours de janvier 1831, l'idée de Balzac suscite un intérêt suffisant pour lui permettre d'assurer un contrat avec ses éditeurs[13].

Ils se mettent d'accord sur 750 exemplaires d'une édition in octavo avec une part de 1 135 francs payés à l'auteur sur réception du manuscrit — pas plus tard que mi-février. Balzac délivre son roman en juillet. Pendant les mois intermédiaires, toutefois, il fournit de fugitifs signes de ses progrès inconstants.[réf. nécessaire]

Deux fragments supplémentaires appaissent en mai, faisant partie du plan destiné à promouvoir le livre avant sa publication. « Une Débauche », publié dans la Revue des deux mondes, décrit une fête orgiaque qu'accompagnent d'incessants rires et discussions des bourgeois y participant. L'autre fragment, « Le Suicide d'un poète », est imprimé dans la Revue de Paris ; il concerne les difficultés d'un aspirant poète qui essaie de supporter son manque d'argent.

Bien que ces trois fragments ne furent pas connectés dans une narration cohérente, Balzac réunissait les personnages et les scènes de son roman en cours d'écriture.[réf. nécessaire]

L'amie de Balzac George Sand fut parmi les premiers lecteurs du manuscrit alors qu'il approchait de son terme.

Résumé[modifier | modifier le code]

  • Le jeune Raphaël de Valentin, après avoir perdu son dernier sou au jeu, a l'intention de se suicider. Il entre par hasard chez un antiquaire, où un vieil homme lui montre alors une « peau de chagrin »[14] ayant le pouvoir d’exaucer tous les vœux de son propriétaire : «  Si tu me possèdes, tu posséderas tout, mais ta vie m'appartiendra ». Le vieillard met en garde le jeune homme : chaque désir exaucé fera diminuer la taille de cette peau, symbole de sa vie  : « Le cercle de vos jours, figuré par cette Peau, se resserrera suivant la force et le nombre de vos souhaits, depuis le plus léger jusqu'au plus exorbitant ». Le jeune homme accepte ce pacte diabolique, trop désespéré pour bien mesurer les mises en garde de l'antiquaire. Dans un premier temps, Raphaël ne se préoccupe pas de cet avertissement et se lance dans des folies. Il devient immensément riche, mène grand train, connaît la gloire et les succès mondains. La Peau lui procure l’énorme héritage d’un oncle et l’amour de Pauline, sa jeune voisine. Mais très vite le jeune homme passionné qui envisageait de produire une grande œuvre (La Théorie de la volonté), devient un être prématurément vieilli, dévoré par une maladie, que ni les plus savants médecins ni les cures dans des villes d’eau ne peuvent sauver. Prenant conscience de l’inexorable rétrécissement de la peau, et du temps qui lui est compté, il en vient à vivre en reclus, espérant éviter toute occasion de formuler quelque vœu que ce soit. Sa survie devenant sa seule préoccupation, il constate que, bien que doté d’un pouvoir extraordinaire, il n’en a rien fait, et il meurt rongé d’amertume, foudroyé par un dernier désir, celui de vivre encore.

Analyse[modifier | modifier le code]

Derrière le conte fantastique se retrouve le thème classique du pacte avec le Diable : « Je t’offre la réalisation de tes désirs contre ta vie ou ton âme ». Il rappelle au lecteur que toute chose a un prix et que le bonheur perpétuel n’existe pas. Un choix est indispensable entre vivre plus intensément moins longtemps et moins intensément plus longtemps. C’est d’ailleurs l’objet de la discussion entre Raphaël de Valentin et l’antiquaire sans âge qui lui offre la peau.

De façon plus générale, cette œuvre constitue une réflexion sur le désir : faut-il chercher à satisfaire tous ses désirs pour être heureux ?

Adaptations[modifier | modifier le code]

Adaptations musicales[modifier | modifier le code]

Adaptations à l'écran[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Article général Pour un article plus général, voir Films basés sur l'œuvre d'Honoré de Balzac.

À la télévision[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie sur l'œuvre de Balzac[modifier | modifier le code]

  • Correspondance de Balzac :
  1. 369
  2. à Madame Hanska : Lettres à l’étrangère. 4 vol. Calmann-Lévy, Paris, 1899 pour le t. I (1833-1842), 1906 : t. II (1842-1844), 1933 : t. III (1844-1846), 1950 : t. IV (1846-1847). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  3. Lettres à Madame Hanska, Textes classés et annotés par Roger Pierrot, « Collection Bouquins », Paris, Robert Laffont, 1990, 2 vol. 414 lettres de Balzac à Madame Hanska [1832-1848], deux lettres de Madame Hanska à Balzac, divers autres courriers adressés à son entourage. (ISBN 9782221067901).Document utilisé pour la rédaction de l’article
  4. à Zulma Carraud : réunie par Marcel Bouteron, Armand Colin, Paris, 1935. Ed. revue et augmentée, Gallimard, Paris, 1951.
  5. Correspondance intégrale : réunie et annotée par Roger Pierrot, Garnier, Paris. 1960-1969. 5 vol. t. I (1809-1825), t. II (1832-1835), t. III (1836-1839), t. IV (1840-avril 1845), t.V (mai 1845-août 1850, avec un supplément 1822-1844). Réédité partiellement dans la Bibliothèque de la Pléiade, 2006, pour les années 1809-1835. (ISBN 2070118185) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Pierre Abraham, Balzac, Rieder, 1929
  • Alain : Avec Balzac, Gallimard, Paris, 1937, réédition 1999. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Alain : En lisant Balzac, éd. Laboratoires Martinet, 1935.
  • Louis-Jules Arrigon, les Années romantiques de Balzac, Perrin, Paris, 1927.
  • Louis-Jules Arrigon, les Débuts littéraires d’Honoré de Balzac, Paris 1924.
  • Étienne Aubrée, Balzac à Fougères. Les Chouans, Paris, Librairie Académique Perrin, 1939.
    Balzac avant 1828. Fougères en 1828. Le voyage et l’arrivée de Balzac à Fougères. Les familles de Pommereul, de Vallois, Lelièvre de la Gesmerais. Le séjour à Fougères. La célèbre description de Fougères par Balzac. Le château de Marigny. La vérité sur la Chouannerie. Les personnages du roman, etc.
  • Charles Baudelaire, L’Art romantique. Publié à titre posthume en 1869, Paris, Édité chez Garnier, en 1962. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Albert Béguin, Balzac visionnaire, Genève, Albert Skira, 1946-1947. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • André Bellessort, Balzac et son œuvre, Paris, Librairie Académique Perrin, 1946.
  • Pierre Barbéris: L'accueil de la critique aux premières grandes œuvres de Balzac, (première partie 1829-1830) ”, L'Année Balzacienne 1967, p. 51-72, (deuxième partie 1831-1832), l'Année balzacienne 1968, p. 165-195.
  • Pierre Barbéris, Balzac et le mal du siècle, Paris, Gallimard 1970, réimp. Genève, Slatkine 2002, 2122 p. (ISBN 2-0510-1899-5).
  • Pierre Barbéris, Le Monde de Balzac, Artaud, 1973, réédition Kimé, 1999, (ISBN 284174163X). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Maurice Bardèche, Balzac, romancier. La formation de l’art du roman chez Balzac, Genève, Éditions Slatkine, 1967, (ISBN 2040153330). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (en) Peter Brooks, Realist Vision, New Haven, 2005, Yale University Press, (ISBN 0300106807).
  • Balzac, une poétique du roman, sixième colloque du Groupe international de recherches balzaciennes, université de Montréal, dirigé par Stéphane Vachon, 2-6 mai 1994, XYZ Éditeur, 1996. (ISBN 2892611709) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Philarète Chasles, préfacier officiel des Romans et contes philosophiques de Balzac en 1831, Mémoires, Paris, Charpentier, 1876-1877 ; réimp. Genève, Slatkine Reprints, 1973. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Danielle Dufresne, Balzac et les femmes, Paris, Taillandier, 1999.
  • Claude Duchet, « Balzac, l’invention du roman », Colloque international de Cerisy-la-Salle, Jacques Neefs éditeurs, 1980 ; Belfond, 1982.
  • René Guise, « Balzac et Dante », L'Année balzacienne, 1963
  • Juanita Helm Floyd, Les Femmes dans la vie de Balzac, Paris, Plon 1926.
  • Georg Lukács : Balzac et le réalisme français, Maspero, Paris, 1967. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Félicien Marceau, Balzac et son monde, Paris, Gallimard, 1955, réédition 1977. (ISBN 2070706974). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Claude Mauriac, Aimer Balzac, préf. de François Mauriac, Paris, la Table Ronde, 1945.
  • André Maurois, Prométhée, ou, La vie de Balzac ; Olympio, ou, La vie de Victor Hugo ; Les trois Dumas, Bouquins, Robert Laffont. (ISBN 2-221-07145-X) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Anastasiia Vladimirovna Paevskaia, V. T. Danchenko, Honoré de Balzac, Bibliographie des éditions et travaux russes, 1830-1864, Moscou, Korriga, 1965.
  • Roger Pierrot, Honoré de Balzac, Fayard, 1994 ; 2e éd. revue, 1999
  • Susi Pietri : L'invention de Balzac, PUV, Paris, 2004, (ISBN 2842921534).
  • (en) Graham Robb, Balzac, a biography, New York, 1994, W. W. Norton & Company, (ISBN 0393036790). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (en)William Hobart Royce, Balzac as he should be read, (Balzac comme on devrait le lire, la Comédie humaine organisée dans un ordre de lecture logique tenant compte de l'action dans le temps), éditions Auguste Giraldi, États-Unis, 1946.
  • (en) William Hobart Royce : A Balzac Bibliography, 2 vol., Université of Chicago Press, 1929.
  • George Sand, Histoire de ma vie, Œuvres autobiographiques II, 1855, Gallimard, « coll. La Pléiade », 1971, Classique de poche, Paris, 2004. (ISBN 9782253161165). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Charles de Spoelberch de Lovenjoul, Histoire des œuvres d’Honoré de Balzac, Paris, Calmann Lévy, 1879.
  • Charles de Spoelberch de Lovenjoul, La Genèse d’un roman de Balzac. Les Paysans. Lettres et fragments inédits, Paris, Ollendorff, 1901 ; réimp. Genève, Slatkine, 1968.
  • Laure Surville, Balzac, sa vie et ses œuvres d’après sa correspondance, Paris, Librairie Nouvelle Jaccottet, Bourdilliat & Cie, 1858, réimp. L’Harmattan, 2005 (ISBN 2-7475-8188-8).
  • Claude Roy : Les soleils du romantisme, Gallimard, 1974, (chapitre concernant Balzac). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Sainte-Beuve, Études littéraires sur Balzac, Paris, Lévy, 1882. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Pierre Sipriot, Balzac sans masque : Splendeurs et misères des passions 1799-1850, Robert Laffont, 1992. (ISBN 978-2221070178).Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Hippolyte Taine, Nouveaux essais de critique et d’histoire : Balzac, Paris, Hachette, 1865. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Gilles Vannier, Dictionnaire des littératures de langue française, Bordas, 1984.(ISBN 2040153330).Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Edmond Werdet, Essai sur la vie et le caractère de Balzac, Paris, E. Dentu, 1859 ; L’Arche du livre, 1970. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Stefan Zweig, Balzac, le roman de sa vie, trad. de l’allemand par Fernand Delmas. Paris, Albin Michel. 1950. Document utilisé pour la rédaction de l’article

Bibliographie sur la Peau de chagrin[modifier | modifier le code]

  • Pierre Barbéris : « L'Accueil de la critique aux premières grandes œuvres de Balzac, L'Année balzacienne », 1968
  • Pierre Barbéris : « Balzac et le mal du siècle, Gallimard, 1970t.II, p. 1223-1613 »
  • Pierre Bayard : « Balzac et le tric de l'imaginaire, lecture de La Peau de chagrin, éditions Minard, 1978 »
  • « Balzac et la Peau de chagrin », ouvrage collectif présenté par Claude Duchet, SEDES, 1979
  • « Nouvelles lectures de La Peau de chagrin » ouvrage collectif présenté par

Pierre-Georges Castex, Clermont-Ferrand, Faculté des lettres, 1979

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bibliothèque de la Pléiade, t.IX, p. 1155
  2. Introduction à La Peau de Chagrin par Jacques Martineau, le Livre de poche, LGF, Hachette Livre, 1995, p. 9-10 (ISBN 22530060305)
  3. Balzac le roman de sa vie par Stefan Zweig, le Livre de poche, LGF, Hachette Livre, 1996, pp. 128-129 (ISBN 9782253139256)
  4. Début de la préface de Pierre Barbéris dans l'ancienne édition du Livre de Poche (ISBN 2-253-00630-0)
  5. a et b Pierre Barbéris, appendice à César Birotteau, Le livre de poche Hachette, 1984, p. 363(ISBN 2253017892)
  6. Étienne-Jean Delécluze, Souvenirs de soixante années, Michel Lévy frères, 1862 p. 284-285, cité par André Maurois , Prométhée ou la vie de Balzac, Hachette livre, 1965, p. 151
  7. Andé Maurois, Hachette, 1965, p. 157
  8. André Maurois, Hachette, 1965,p. 151-152
  9. Introduction aux Chouans, La Pléiade, 1978, Gallimard, t. VIII, p. 885 (ISBN 207010866X).
  10. Maurice Ménard, Introduction aux Chouans, Flammarion, GF, 1988, p. 7.
  11. Pierre Barbéris, Repère chronologiques en poste-face à César Birotteau, Hachette Livre de poche, p.  363
  12. Balzac, « Correspondance intégrale », réunie et annotée par Roger Pierrot, Bibliothèque de la Pléiade, Paris, 2006, t.I, 1809-1835, p. 493 (ISBN 2070118185)
  13. André Maurois, Prométhée ou la vie de Balzac, p. 140 « Donc Balzac, en janvier 1831, vendit à MM. Charles Gosselin et Urbain Canel, moyennant 1 135 francs, un ouvrage en deux volumes intitulés La Peau de chagrin, qu'il devait livrer le 15 février »
  14. Le chagrin désigne une peau d'onagre autrefois utilisée pour la reliure des livres. Désormais, on utilise une peau de chèvre
  15. Pierre Sipriot, Balzac sans masque : Splendeurs et misères des passions 1799-1850, Robert Laffont, 1992, p. 319,(ISBN 978-2221070178)
  16. (ru) Os de Chagrin sur eTV (russe)
  17. Encyclopedie Kino de Russia. «L’Os de chagrin»
  18. Encyclopedie Kino & Teatr.ru film-opéra « L’Os de chagrin »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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