Jack-o'-lantern

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Une citrouille-lanterne, ou jack-o'-lantern.

Une jack-o’-lantern (ou citrouille-lanterne[1],[2]) est un navet ou une citrouille évidée et éclairée de l'intérieur avec une bougie, et dans laquelle un visage, souvent grimaçant, a été découpé.

Origine du terme[modifier | modifier le code]

D'après le Dictionnaire étymologique en ligne Douglas Harper, l'expression anglaise jack-o'-lantern serait apparue vers 1660 pour signifier night-watchman (« garde de nuit », « veilleur ») et était utilisé dès 1670 comme variation locale de will-o-the-wisp en East Anglia et dans le sud ouest de l'Angleterre[3]. D'après le même dictionnaire, le terme Will with the wisp serait apparu vers 1600, mais le dictionnaire ne cite aucune source écrite pour ces termes.

Il est probable qu'à l'origine, un jack-o'-lantern, connu aussi sous le nom de Jack with a lantern, Jack Lantern, Will with a whisp, Will of the wisp, désignait simplement un feu follet. Abel Boyer notait par exemple dans son Dictionnaire royal francois-anglois (et anglois-francois): « Jack with a Lantern (or Wil-with a wisp) Un feu follet, forte de météor »[4]. Et M. Lescallier donne une description similaire dans son Vocabulaire des termes de marine anglois et françois : « Jack with a lantern, voy. Saint Elme's fire »[5].

En effet, les feus follets sont de petites flammes dues à la combustion spontanée à l’air libre d’émanations conjointes de gaz contenant du méthane et du phosphore, émis par la décomposition de matières organiques telles que des cadavres, d'où leur présence dans les cimetières: ceci expliquerait que le folklore ancien les voyait comme la manisfestation d'esprits ou d'âmes venues de l'autre monde.

De nombreux textes abondent dans ce sens. En 1790, dans sa comédie The Battle of Hexham, George Colman écrit « Has Jack Lantern e'er play'd tricks with thee? »[6] En 1798, Tom Telescope écrit dans The Newtonian System of Philosophy « but I want to have an account of, is this same Jack-with-a-Lantern, which so haunts my Lord Marquis's park, and t'other day led my friend Tom Wilson into a large pond »[7].

Quoi qu'il en soit, le terme est ancien puisqu'on le trouve déjà en 1704, dans A Tale of a Tub de Jonathan Swift : «  Sometimes they would call Jack the Bald ; sometimes Jack with a lantern ; sometimes Dutch Jack ; »[8].

Il est possible que la légende de Jack à la lanterne soit plus ancienne, mais elle appartiendrait à la tradition orale. On n'en trouve pas de retranscription avant le XIXe siècle.

Description[modifier | modifier le code]

Jack est probablement le personnage le plus populaire associé à la fête d'Halloween. Il provient d'un vieux conte Irlandais et aurait été un maréchal-ferrant irlandais, avare, ivrogne, méchant et égocentrique[9]. Un auteur en donne une version détaillée dans le Dublin Penny Journal (1835)[10].

Une jack-o'-lantern traditionnelle (navet) irlandaise du début du XXe siècle exposée au Museum of Country Life (en)

Un soir, alors qu'il était dans une taverne, Jack bouscule le Diable. Ce dernier, comme à son habitude tente de convaincre Jack de lui laisser son âme en échange de faveurs diaboliques. Sur le point de succomber, Jack demande alors au Diable de lui offrir un dernier verre avant qu'il n'accepte le pacte. Le Diable se transforme alors en pièce de six pence afin de payer le tavernier. Prestement, Jack empoigne la pièce et la glisse dans sa bourse. Or, celle-ci contient une croix d'argent : le Diable ne pouvant plus se transformer de nouveau, est prisonnier sous la forme de cette petite pièce. Jack obtint alors du Malin qu'il ne vienne pas réclamer son âme avant que ne se soit écoulé dix ans, ce que le Diable accepte. Dix ans plus tard, Jack rencontre le Diable sur une route de campagne : ce dernier réclame son dû. Jack réfléchissant à toute allure dit alors « Je vais venir, mais d'abord pourrais-tu cueillir une pomme de cet arbre pour moi ? ». Le Diable grimpe sur les épaules de Jack et s'accroche aux branches du pommier. Jack sort alors son couteau et sculpte une croix sur le tronc de l'arbre. Coincé de nouveau. Le rusé maréchal-ferrant obtient alors du Diable la promesse qu'il ne prenne jamais son âme… Sans autre solution, le Diable accepte et Jack efface la croix rouge du tronc.

Lorsque Jack meurt, l'entrée au paradis lui est refusée, à cause de sa vie d'ivrogne, et conformément à sa promesse, le Diable refuse également de le laisser entrer en enfer. Jack réussit néanmoins à convaincre le Diable de lui donner un morceau de charbon ardent afin d'éclairer son chemin dans le noir. Il place alors le charbon dans un navet creusé en guise de lanterne, et se voit condamné à errer sans but jusqu'au jour du jugement dernier, avec sa lanterne. Il y gagne le surnom de Jack of the Lantern (Jack à la lanterne, en anglais), ou Jack-o'-Lantern, et il réapparaît chaque année, le jour de sa mort, à Halloween.

Le terme « Jack à la lanterne » désignait à l'origine un veilleur de nuit ou quelqu'un portant une lanterne. La tradition irlandaise de creuser des navets lors de la nuit d'Halloween (en souvenir des âmes perdues comme celle de Jack) fut vite remplacée, lors de l'exode massif des Irlandais vers les Amériques en 1845-1850 (Grande famine en Irlande) par celle de creuser des citrouilles qu'ils trouvèrent sur place. Cette tradition, plutôt campagnarde, ne s'est répandue partout aux États-Unis que depuis le début du XXe siècle. Les citrouilles utilisées sont d'une variété particulière de ce cucurbitacée orange, elles sont devenues rapidement le symbole principal de la fête d'Halloween grâce à leur forme régulière rappelant un visage, et à la facilité avec laquelle on peut les creuser[11].

Toutefois, le fait de creuser des têtes de mort dans des navets pour fabriquer des lampions, n'est pas une tradition exclusivement irlandaise et n'est pas associée qu'à Halloween.

Personnages dérivés[modifier | modifier le code]

  • Thorn, le Roi Dément est un personnage créé par ArenatNet dans la Saga Guild Wars et Guild Wars 2, où le personnage de Thorn hante la Tyrie pour Halloween, il a une citrouille creusée à la place de la tête.
  • Jack O'Lantern fait partie des « méchants » dans les bandes dessinées de Marvel.
  • Deux Pokémon de la sixième génération, Pitrouille et sa forme évoluée Banshytrouye sont inspirés de la citrouille d'Halloween.
  • La Grande citrouille, personnage de la bande dessinée Peanuts.
  • Jack Skellington, personnage principal du film d'animation L'Étrange Noël de monsieur Jack.
  • Samhain, personnage de la série animée SOS Fantômes portant une Jack-o'-lantern en guise de tête.
  • Jakk, monstre présent dans le jeu massivement multijoueurs Ragnarok Online où l'on peut le trouver sur des lieux directement inspirés de Halloween.
  • Dans le jeu The Legend of Zelda: Oracle of Ages sur Game Boy Color de Nintendo, le premier Boss du jeux (du nom de Pumpkin Head) dans le donjon de la Tombe Esprits est directement inspiré de Jack O'Lantern.
  • Dans le comics Fables (et sa série dérivée Jack of Fables), autre identité de Jack de tous les contes.
  • Dans la série des jeux vidéo Shin Megami Tensei d'Atlus, le personnage de Pyro Jack est une représentation de Jack O'Lantern sous l'image d'un petit personnage volant à la tête de citrouille et à l'allure d'un magicien portant une lanterne à la main.
  • Dans le jeu Minecraft, on obtient une Jack-o'-lantern (parfois traduit en français par « citrouille lanterne » ou « lanterne citrouille ») en craftant une citrouille placée en dessous ou en dessus d'une torche. Ce bloc a été introduit à l'occasion d’Halloween le 31 octobre 2010.
  • Un héros de League of Legends "Hecarim", porte une citrouille a la place de la tete (un skin en particulier: "Hecarim sans tête") .
  • Dans le jeu Team Fortress 2 sur PC, le Boss d'Halloween en 2010 était le Cavalier sans tête et sans cheval (The Horseless Headless Horsemann), directement inspiré par Jack au point de vue de sa tête en citrouille.
  • Dans les jeux Animal Crossing, un personnage se nommant Jacqu'O (ou Jack dans les versions anglaises) avec une tête de citrouille fait son apparition le 31 octobre chaque année (le jour d'Halloween), il sera quelque part en ville pendant cet événement. Jacqu'O donnera un meuble de la série d'Halloween en échange de bonbons.
  • Jacqueline O'Lantern Dupré dans le manga Soul eater, son nom rappelle le Jack O'lantern, et elle est capable de se transformer en torche où, quand elle est transformée, on peut voir le visage de Jack O'lantern dans le fond.
  • Dans La Malédiction d'Old Haven et Le Maître des dragons, de Fabrice Colin, Jack O' Grady est un sorcier à tête de citrouille.
  • Jack O' Lantern est un des Archidémon dans les quêtes du jeu vidéo Soul Sacrifice sur Playstation Vita.
  • Cucurbito le Potiron (en français), ennemi présent dans le jeu Serious Sam, est inspiré de Jack O' Lantern.
  • Jack O'Lantern est un boss événementiel n'ayant apparu que durant la saison d'Halloween, remplacée par Foxy en 2014 dans le jeu NosTale.
  • Dans l'anime Mondaji-tachi go isekai kara kuru sou desu yo ? Jack-o'-lantern est un fantôme représentant une citrouille, il est membre de la community de Will O' the Wisp, il en est d'ailleurs le chef et est un puissant démon.
  • Jack O' est un personnage féminin qui a fait sa première apparition dans Guilty Gear Xrd Revelator. Elle est présentée comme étant le troisième serviteur de l'antagoniste de la saga : "That Man"
  • Jack O'Lantern est un ennemi a battre lors de la quête "The Ghost of Jack O'Lantern" ayant apparu lors de l'événement d'Halloween le 31 octobre 2013 dans le jeu The Secret World.
  • Jack Pumkinhead est un personnage apparaissant dans Le merveilleux pays d'Oz, le roman faisant suite au Magicien d'Oz.
  • Dans le manga Tokyo Ghoul Jack, l'antagoniste principal possède un masque de citrouille et est surnommé "Jack".
  • Dans Overwatch, le personnage de Faucheur possède un skin directement inspiré de Jack o'Lantern présent dans l'événement saisonnier de la fête de Halloween 2016.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Citrouille-lanterne », Grand dictionnaire terminologique, Office québécois de la langue française
  2. Revue d'histoire et d'archéologie p. 172 (volume IV)
  3. (en) « Jack-o'-lantern (n.) », sur Douglas Harper Online Etymological Dictionary,‎ 2001-2016
  4. Abel Boyer, Dictionnaire royal françois-anglois et anglois-françois: tiré des meilleurs auteurs qui ont écrit dans ces deux langues, Paris, Adrian Moetjens, Marchand libraire près de la Cour, à la libraire françoise, , p. 138
  5. M. Lescallier, Vocabulaire des termes de marine anglois et françois, en deux parties; orné de planches, avec une explication des figures qui y font contenues, & des définitions de quelques termes de marine, principalement ceux de gréement, Londres, Peter Elmsley, , p. 39
  6. (en) George Colman, The Battle of Hexham: A Comedy in Three Acts : as Performed at the Theatre-Royal, Crow-Street, Dublin, Peter Byrne, , p. 41
  7. (en) Tom Telescope (A.M.), The Newtonian System of Philosophy: Explained by Familiar Objects, in an Entertaining Manner, for the Use of Young Ladies and Gentlemen, Ogilvy and Son, Vernor and Hood, J. Walker, Lackington, Allen, and Company, and Darton and Harvey, , p. 68
  8. (en) Jonathan Swift, The Works of Dr Jonathan Swift, Londres, C. Bathurst, 1765 (1704 pour la première édition du texte), p. 110
  9. (en)The Old and Enchanting History of the Jack-O-Lantern
  10. (en) E.W. (auteur) Philip Dixon Hardy (éditeur), "Jack o' the lantern" in The Dublin Penny Journal, volume 4, Dublin, Philip Dixon Hardy, 1834-1835, p. 229-232
  11. (en)Origins of the Jack O’ Lantern

Annexes[modifier | modifier le code]

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