Physiologie du mariage

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Physiologie du mariage
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Oreste Cortazzo

Auteur Honoré de Balzac
Pays Drapeau de la France France
Genre Étude de mœurs
Éditeur Levavasseur et Urbain Canel
Collection Études analytiques
Lieu de parution Paris
Date de parution 1829
Série La Comédie humaine
Chronologie

Physiologie du mariage est un essai français d’Honoré de Balzac, paru en 1829 sous le titre Physiologie du mariage ou méditations de philosophie éclectique, sur le bonheur et le malheur conjugal, publiées par un jeune célibataire chez Levavasseur et Urbain Canel.

À la fois essai, méditation, et récit, le texte oscille entre l’étude de mœurs et le traité analytique et fait partie d'un genre qui se développera, celui de la physiologie. C’est d’ailleurs dans ce dernier genre que la cinquième édition de l’ouvrage (Furne) classera l’œuvre en 1846 dans la section Études analytiques de la Comédie humaine. En dépit de son caractère osé pour l’époque et de sa structure peu conforme au roman balzacien, la Physiologie jette les fondations de la Comédie humaine.

Thème[modifier | modifier le code]

Le texte est partagé en plusieurs volets ou méditations. Les six premières méditations exposent l’état du mariage en France dans les classes supérieures riches et oisives, puis proposent une série de réformes en vue d’améliorer la condition conjugale de la femme et donc de l’empêcher de tromper son époux.

La méditation sur la lune de miel décrit la manière dont le mari est placé en position de défense, l’épouse menaçant déjà son bonheur conjugal.

La huitième méditation portant l’intertitre Des premiers symptômes indique les signes qui permettent à un mari de reconnaître les premiers signes de la femme adultère.

L’épilogue, après un historique du mariage en France suggère des aménagements pour perfectionner l’institution matrimoniale.

La théorie du lit, donne au mari force conseils pour se réserver les faveurs de son épouse à lui tout seul. Dans les Révolutions conjugales et la dernière partie de l’ouvrage, l’auteur dépeint l’échec d’un mari qui perd son épouse en devenant cocu.

D’où les Derniers symptômes qui aboutissent à la constitution d’un ménage avec ses 3 épouses uniquement.

Étonnamment clairvoyante, cette œuvre plaide en faveur des femmes à une époque où les lois du mariage ne leur étaient pas favorables. Balzac avait pu observer les méfaits d’un mariage malheureux chez son amie Laure de Berny, avec laquelle il avait commencé une liaison en 1822.

Réception de l'œuvre[modifier | modifier le code]

La publication du texte fit scandale, mais le Tout-Paris le considéra comme un événement et le succès pour Balzac fut sans précédent, d’autant plus qu’on voulait savoir qui se cachait sous la signature anonyme du jeune célibataire qui devint aussitôt un auteur à la mode.

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Nathalie Basset, « La Physiologie du mariage est-elle une physiologie ? », L'Année balzacienne, 1986, n° 7, p. 101-14.
  • Raffaele de Cesare, « Sur une anecdote de la Physiologie du mariage : Stendhal ou Latouche ? », Stendhal-Club, 1961, n° 13, p. 21-30.
  • Pierre Fassié, « Interprétations du cryptogramme de la Physiologie du mariage (méditation XXV) de Balzac », Romance Notes, Spring 1984, n° 24 (3), p. 249-53.
  • Nicole Felkay, « Balzac, Levasseur et la 2e édition de la Physiologie du mariage », L’Année balzacienne, 1973, 374-80.
  • Jean-Jacques Goblot, « Un Compte-rendu oublié de la Physiologie du mariage », L’Année balzacienne, 1975, p. 314-16.
  • René Guise, « Le ‘Minotaure’ de Balzac : notes sur Balzac et Sterne à propos d’un passage de la Physiologie du mariage », Études de langue et de littérature françaises offertes à André Lanly, Nancy, Univ. de Nancy, 1980, p. 457-462
  • (de) Gerhard R. Kaiser, « Das Ende der Weisheit und der Beginn des Wissens: Balzacs Physiologie du mariage », Europäische Lehrdichtung, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchges, 1981, p. 235-47
  • Catherine Nesci, « Des révolutions conjugales : le Récit restauré dans la Physiologie du mariage », L’Année balzacienne, 1990, n° 11, p. 243-54.
  • Catherine Nesci, « La Femme mode d’emploi : Balzac, de la Physiologie du mariage à La Comédie humaine », Lexington, French Forum, 1992.
  • (de) Edgar Pankow, « Zwischen Wissenschaft und Komödie: Honoré de Balzac und die Physiologie du mariage », Literaturwissenschaftliches Jahrbuch im Auftrage der Görres-Gesellschaft, 2004, n° 45, p. 121-39.
  • (en) Colin Smethurst, « The Source of the Post-Scriptum of Balzac’s Physiologie du mariage », Revue de Litterature Comparée, 1965, n° 39, p. 434-9.
  • Michael Tilby, « La Pandore et la Physiologie du mariage », L’Année balzacienne, 1975, p. 312-14.