Al-Biruni

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Al-Bîrûnî
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Portrait d'Al-Bîrûnî

Nom de naissance Afzal Muhammad ibn Ahmad Abū al-Rehān
Naissance
Faubourg de Kath, Khwarezm (actuel Ouzbékistan)
Décès
Ghazni, Empire ghaznévide (actuel Afghanistan)
Nationalité persane[1]
Profession
Activité principale
Autres activités

Al-Bīrūnī, Afzal Muḥammad ibn Aḥmad Abū al-Reḥān[2] (né le 4[3],[4] ou le 15[5] à Kath, Khwarezm — ville de l'actuel Ouzbékistan, mort le [4],[5] ou vers 1052[3] à Ghazni) est un érudit khorezmien. Mathématicien, astronome, physicien, encyclopédiste, philosophe, astrologue, voyageur, historien, pharmacologue et précepteur, il contribua grandement aux domaines des mathématiques, philosophie, médecine et des sciences. Il est connu pour avoir étudié la thèse de la rotation de la Terre autour de son axe et sa révolution autour du Soleil.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né dans un faubourg de Kath, au Khwarezm, actuellement en Ouzbékistan, près de l'actuelle Ourguentch. Son nom vient du persan birun : extérieur, faubourg (de Kath). Son village a été renommé Beruni d'après lui. Il étudia les mathématiques et l'astronomie sous Abu Nasr Mansur.

Il fut un collègue du philosophe et médecin Avicenne et de l'historien, philosophe et éthicien Miskawayh, dans une université et un établissement de science établi par le prince Abu Abbas Ma'mun Khawarazmshah. Il fit partie de la suite de Mahmûd de Ghaznî lors de ses campagnes en Inde. Il apprit le sanskrit, l'hindi et plusieurs dialectes, puis s'initia à l'histoire, la religion et la philosophie et les coutumes de ce sous-continent. Il en tira la matière d'une Histoire de l'Inde (Kitab fi Tahqiq ma li'l-Hind), très estimée. Il connaissait aussi le grec, et probablement le syriaque. Il écrivait en persan et en arabe.

Réalisations[modifier | modifier le code]

Quelques-unes de ses performances notables :

  • À l'âge de 17 ans, il calcula la latitude de Kath, au Khwarezm, utilisant l'altitude maximum du Soleil.
  • À 22 ans, il écrivit plusieurs ouvrages courts, dont une étude sur les projections de cartes, Cartographie, qui inclut une méthodologie pour projeter un hémisphère sur un plan.
  • À 27 ans, il écrivit un livre appelé Chronologie qui fait référence à un autre ouvrage qu'il a complété (maintenant perdu) qui incluait plusieurs ouvrages dont un livre à propos de l'astrolabe, un à propos du système décimal, quatre à propos de l'astrologie, et deux à propos de l'histoire.
  • Il mentionna la force d'attraction que la Terre exerce sur les corps.
  • Il calcula le rayon de la Terre à 6 339,6 km (ce résultat fut utilisé en Europe au XVIe siècle).
  • Selon Sigrid Hunke [6], il s'intéressa aussi à la théorie (dite « de Copernic ») sur la rotation de la Terre autour de son axe et autour du Soleil : il aurait conçu cette théorie à la suite d'Aristarque de Samos (-300) et du Chaldéen Séleucos de Babylone (-200). D'après Ahmed Djebbar[7] et Roshdi Rashed[8], il n'étudia cependant que l'éventualité de la rotation de la Terre autour d'elle-même, et ceci dans trois de ses livres : Étude des idées de l'Inde, dans lequel il signale que cette idée figure déjà dans les écrits d'Âryabhata et qu'elle est très plausible ; Astrolabe, où il fait une étude comparative des deux hypothèses : Terre en rotation et Terre immobile, mais sans prendre parti ; Le Canon Mas'udi, où il conclut que la Terre est immobile.

Travaux[modifier | modifier le code]

Illustration d’une éclipse de lune par Al-Bîrûnî.

Les nombreux travaux d'Al-Bîrûnî relèvent aussi bien du domaine mathématique que de nombreuses autres disciplines. Voici une sélection de ces apports.

Ses contributions aux mathématiques ont concerné les domaines suivants :

Dans les autres domaines, ses travaux incluent notamment :

  • Étude des idées de l'Inde, qu'elles soient conformes à la raison ou rejetées par celle-ci[9] - compendium de la religion et de la philosophie de l'Inde. (Aussi appelé Livre de l'Inde.) :
    • Bīrūnī, Muḥammad ibn Aḥmad Abū al-Rayḥān al- (973-1050), Le livre de l'Inde, extraits choisis, trad. de l'arabe, présentés et annotés par Vincent-Mansour Monteil, Arles, Sindbad-Actes Sud/UNESCO, 1996, 365 p.
  • Les Signes restants des siècles passés (en)[10] (Kitāb al-Āthār al-bāqiyah)— étude comparative des calendriers des différentes cultures et civilisations, mêlées avec des informations mathématiques, astronomiques, et historiques. (Aussi appelé Chronologie des anciennes nations.)
  • Le canon Mas'udi[11] - œuvre principale d'Al-Bîrûnî concernant l'astronomie, la géographie et l'ingénierie. C'est un ensemble de connaissances regroupées en onze volumes et compilées entre 1030 et 1037[12] en l'honneur du sultan Mas'ud Ier, fils de Mahmoud de Ghazni, à qui il est dédié.
  • Comprendre l'astrologie[13] — questions-réponses à propos des mathématiques et de l'astronomie, en arabe et en persan.
  • Pharmacologie (à propos des drogues et des médicaments).
  • Gemmes[14],[15] à propos de la géologie, des minéraux, et des gemmes, dédicacé à Mawdoud fils de Mas'ud
  • Astrolabe
  • Une histoire de Mahmoud de Ghazni et de son père
  • Une histoire du Khwarezm

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Al-Bîrûnî (Persian scholar and scientist), Encyclopaedia Britannica: "A Persian by birth, a rationalist in disposition, this contemporary of Avicenna and Alhazen not only studied history, philosophy, and geography in depth, but wrote one of the most comprehensive of Muslim astronomical treatises, the Qanun Al-Masu'di." "al-Bīrūnī." Encyclopædia Britannica Online. 2011. Web. 16 May. 2011. http://www.britannica.com/EBchecked/topic/66790/al-Biruni.
  2. (aussi Alberuni; persan: ابوریحان بیرونی Abu Rehan-e Biruni).
  3. a et b (en) « al-Biruni (Persian scholar and scientist) », dans Encyclopædia Britannica, Britannica Online Encyclopedia (lire en ligne).
  4. a et b (en) Une biographie extensive sur Al-Bîrûnî.
  5. a et b (en) John J. O'Connor et Edmund F. Robertson, « Abu Arrehan Muhammad ibn Ahmad al-Biruni », dans MacTutor History of Mathematics archive, université de St Andrews (lire en ligne)..
  6. Sigrid Hunke, Le Soleil d'Allah brille sur l'Occident, Albin Michel, p. 101.
  7. Ahmed Djebbar, Une histoire de la science arabe [détail de l’édition] p. 188–190.
  8. Roshdi Rashed, Histoire des sciences arabes, tome 1, p. 67
  9. En arabe تحقيق ما للهند من مقولة معقولة في العقل أم مرذولة.
  10. En arabe الآثار الباقية عن القرون الخالية.
  11. En arabe القانون المسعودي.
  12. (en) Al-Qanunu'l-Mas'udi (Canon Masudicus), Hyderabad, India, Osmania Oriental Publications Bureau pour le Ministère de l'Éducation, Gouvernement de l'Inde, , 139 p. (lire en ligne), p.29/139
  13. En arabe التفهيم لصناعة التنجيم.
  14. (en) Al-Biruni's Book on Mineralogy.
  15. En arabe الجماهر في معرفة الجواهر.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Livre sur l'Inde (Kitâb ta'rîkh al-Hind), trad., Actes Sud, 1999.
  • Chronologie des peuples anciens. Trad. an. E. Sachau, Chronology of Ancient Nations, Londres, 1887.
  • De l'instruction concernant les principes de l'astrologie (1029), édi. et trad. an. R. Ramsay, The Book of Instruction in the Elements of the Art of Astrology, Londres, Luzac, 1934.
  • Pharmacologie et Materia medica, édi. et trad. an. H. M. Said, Karachi, 1973.
  • Gemmes. The Book Most Comprehensive in Knowledge on Precious Stones (Kitâb al-jamahir fi marifat al-jawahir), Pakistan Hijra Council, 1989.

Études[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Éponymie[modifier | modifier le code]

  • Al-Biruni est le nom donné à un cratère d'impact sur la face cachée de la Lune en hommage au célèbre astronome.
  • Al Biruniya, revue marocaine de pharmacognosie, d'études ethnomédicales et de botanique appliquée, publiée de 1985 à 1997 (13 volumes) à Rabat, commémore son nom.
  • Al-Biruni est le nom donné à un club d'astronomie dans une maison de jeunes en Algérie, dans la daïra d'El Mouradia.

Al-Bîrûnî en littérature[modifier | modifier le code]