Nur Ed-Din Al Betrugi

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Nur Ed-Din Al Betrugi
Biographie
Naissance
Décès
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Nom dans la langue maternelle
أبو إسحاق نور الدين البطروجي الإشبيليVoir et modifier les données sur Wikidata
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Maître

Nur ad-Din al-Betrugi, également appelé Nur al-Din Ibn Ishaq Al-Bitruji, Abu Ishâk ibn al-Bitrogi ou al Bidrudschi, est plus connu en occident sous son nom latinisé d'Alpetragius. C'était un célèbre astronome et un philosophe Marocain du XIIe siècle. Il a vécu en Andalousie et au Maroc il meurt en l'an 1204. Il était disciple d'Ibn Tufayl.

Dans ses écrits (Kitab-al-Hay’ah : en arabe, كتاب الحياة), il avance la théorie des orbites planétaires comme étant de natures épicycles et excentriques.

Ses Principes d'astronomie furent traduits par Michel Scot à Tolède en 1217 et vont devenir la base de l'astronomie en Europe jusqu'au XVIe siècle, et son modèle planétaire sera repris par les principaux acteurs de la nouvelle conception du monde qui vont s'en inspiré[1].

Un cratère lunaire porte aujourd'hui son nom.

Œuvres et Modèle planétaire[modifier | modifier le code]

Il est le premier astronome à présenter un système astronomique non ptolémaïque, avec les planètes portées par les sphères géocentriques, comme une alternative aux modèles de ses prédécesseurs. Un autre aspect original de son système est qu'il propose une cause physique des mouvements célestes. On lui doit une très curieuse théorie astronomique développée dans un de ses ouvrages nommé Kitab Al Hai'a, qui fait revivre, d'une manière fondamentalement modifiée, la théorie des sphères homocentriques (système de mouvement planétaire proposé par ses prédécesseurs), et permet de rendre compte des phénomènes propres aux étoiles errantes, en mélangeant des rotations de sphères homocentriques. Les conceptions d'Alpetragius ont le mérite d’ébranler une tradition séculaire, de mettre en doute les systèmes antécédents et préparer leur écroulement annoncé. Pour ses contemporains, ses idées sont considérées comme un important apport positif : on va même jusqu'à dire qu'il fonde une nouvelle astronomie[2]. Son apport est si décisif pour l'avenir de l'astronomie que les écrivains juifs de son époque le surnomment celui qui fait vaciller la doctrine des cieux. Il établit la théorie du mouvement spiral des planètes et ouvre ainsi la voie à l'astronomie moderne. Grâce à lui, la trigonométrie, considérée jusque-là comme une branche de l'astronomie, devient une science indépendante. Selon lui : "Vénus et Mercure ont leur lumière propre puisqu'elles n'ont pas de phase comme la Lune."

Alpetragius découvrit également le premier que les planètes ont leur luminosité propres[3]. Un des aspects originaux du système d'Alpetragius est sa proposition d'une cause physique de mouvements célestes. Il combine l'idée d'impetus et le concept de shawq (désir) d'Abu'l-Barakāt al-Baghdādī, pour expliquer comment l'énergie est transférée d'un premier moteur placé dans la dite sphère à d'autres sphères, expliquant les vitesses variables des autres sphères et des mouvements différents. Il contredit l'idée selon laquelle il existe un type particulier de dynamique pour chaque monde, en appliquant plutôt la même dynamique aux mondes sublunaires et célestes.

Il écrit le célèbre livre Kitab Al Hai'a sur l'almageste, qui demeure une des bases de l'astronomie du monde. Alpetragius y présente des critiques de ce livre d'un point de vue physique. Son livre est étudié jusqu'au XVIe siècle, et les critiques vont jusqu'à qualifier son livre d'alternative valable à l'almageste[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Robert S. Cohen, P. K. Feyerabend et Marx W. Wartofsky, Essays in Memory of Imre Lakatos, Springer Science & Business Media, (ISBN 9789401014519, lire en ligne)
  2. Aldo Mieli, La Science Arabe, Ardent Media, (lire en ligne)
  3. Yann Picand, Dominique Dutoit, « Astronomie arabe : définition de Astronomie arabe et synonymes de Astronomie arabe (français) », sur dictionnaire.sensagent.leparisien.fr (consulté le 20 février 2018)
  4. Samsó, Julio (2007). "Biṭrūjī: Nūr al‐Dīn Abū Isḥāq [Abū Jaʿfar] Ibrāhīm ibn Yūsuf al‐Biṭrūjī". In Thomas Hockey; et al. The Biographical Encyclopedia of Astronomers. New York: Springer. pp. 133–4.