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Al Idrissi

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Al Idrissi
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Al Idrissi, Al-Idrīsī, Edrisi ou encore Charif Al Idrissi, de son nom complet Abu Abdallah Muhammad Ibn Muhammad Ibn Abdallah Ibn Idriss al-Qurtubi al-Hassani (arabe : أبو عبد الله محمد ابن محمد ابن عبد الله ابن ادريس القرطبي الحسني), connu aussi sous le nom de Dreses, parfois surnommé « l'Arabe de Nubie »[1], est un explorateur, géographe, botaniste et médecin, né peut-être à Sebta[note 1], l'actuel Ceuta, vers 1100. Il a grandi en Afrique du Nord et en Espagne, a étudié à Cordoue sous l'empire Almoravide [3], a exploré une grande partie de la Méditerranée et est allé aussi en Europe[3] et il serait mort vers 1165 ou 1175[4] en Sicile ou à Ceuta. Il fait partie de la famille des Chérifs idrissides[5].

Il doit sa renommée à la création d'une des premières cartes géographiques et planisphères connues du monde[6] et à la rédaction d'un ouvrage de géographie descriptive intitulé Kitâb Nuzhat al Mushtâq : « Livre de divertissement pour celui qui désire parcourir le monde »[7] ou Kitâb Rudjâr - Le « Livre de Roger ». Rédigé à la demande de Roger II, roi normand de Sicile, ce livre illustre et commente un grand planisphère en argent construit par Al Idrissi.

Biographie

On connaît peu de choses sur la vie d'al-Idrīsī. Il serait né à Sebta, qui faisait à l'époque partie de l'empire des Almoravides, vers 1100, dans une famille noble d'Al-Andalus. Il semble avoir étudié à Cordoue, alors une des plus grandes villes du monde et la capitale du califat des Omeyyades (d'où le nom Qurtubi). Sa famille provenait certainement de Malaga, dominée par la dynastie des Driss. Il aurait voyagé au Maghreb, en péninsule Ibérique, et peut-être même en Asie mineure, rapportant de ses voyages des notes sur la géographie et la flore des régions visitées. On connaît mal les circonstances de sa venue en Sicile où il arrive en 1138. Le roi normand Roger II de Sicile l'aurait appelé à sa cour à Palerme pour y réaliser un grand planisphère en argent et surtout pour écrire le commentaire géographique correspondant, le « Livre du divertissement de celui qui désire parcourir le monde ». Ce travail lui prend seize années de sa vie. On perd sa trace en 1158. Il est mort en 1165, probablement à Ceuta[8]. Le peu de renseignements sur ce savant du Moyen Âge provient peut-être, d'après l'historien Francisco Pons-Boigues[9], du fait que les biographes arabes ont considéré al-Idrīsī comme un renégat, au service d'un roi chrétien. Cependant d'autres auteurs expliquent le fait que la vie et l'œuvre d'al-Idrisi soient peu exposées par les écrivains arabes par sa vie errante[10].

Son nom complet, tel que rapporté par la littérature arabe, Abu Abdallah Muhammad ibn Muhammad ibn Abdallah ibn Idriss ibn Yahya ibn Ali ibn Hammud ibn Maymun ibn Ahmad ibn Ali ibn Obeid-Allah ibn Omar ibn Idriss ibn Idriss ibn Abdallah ibn Hassan ibn Hassan ibn Ali ibn Abi-Talib[11], indique une ascendance chérifienne par le biais des Idrissides et des Hammudites. Le laqab al-Qurtubi[12] désigne une origine cordouane de la famille.

Œuvres

Cartographie

Lorsqu'il arrive à Palerme en 1138, Roger II de Sicile lui demande de réaliser un planisphère et un commentaire associé. L'ouvrage qui en résulte s'intitule Livre du divertissement de celui qui désire découvrir le monde (Kitāb nuzhat al-mushtāq fī ikhtirāq al-āfāq). Communément connu sous l'appellation de Livre de Roger, il est l'un des meilleurs ouvrages de cartographie médiévale.

Sources

L'ouvrage a bénéficié de la situation particulière du royaume normand de Sicile au XIIe siècle et du syncrétisme entre civilisations byzantine, latine et arabe qui le caractérisait. Pour réaliser cet ouvrage majeur de géographie médiévale, al-Idrīsī s'est appuyé sur la Géographie du Grec Ptolémée, écrite au IIe siècle, complètement perdue en Europe, mais préservée dans le monde musulman dans sa version grecque et une traduction arabe réalisée pour le calife abasside Al-Ma’mūn au début du IXe siècle[13]. Al-Idrisi pourrait avoir subi l'influence de son compatriote, l'astronome hispano-musulman Azarchel, qui a corrigé les données géographiques de Ptolémée concernant la région ouest de la Méditerranée.

Al Idrissi dispose aussi de l'ouvrage en latin du chrétien espagnol Orose dont l'Histoire, écrite au Ve siècle, comprend un volume de géographie descriptive ; et d'autres venant de la tradition islamique, notamment Ibn Khordadbeh et Ibn Hawqal, réalisant ainsi une synthèse originale[14].

Roger de Sicile soutient le projet en finançant des voyages lointains dont les comptes rendus s'ajoutent aux sources dont disposait Al Idrissi[15]. Celui-ci s'est aussi appuyé sur ses propres voyages et sur les observations qu'il obtenait d'autres voyageurs, mettant à profit la situation de la Sicile à un point stratégique de la Méditerranée et interrogeant les équipages des navires touchant les ports du royaume sicilien.

Transmission

Livre de Roger, carte avec points cardinaux inversés (nord en bas), réalisée pour Roger II de Sicile en 1154.

La réalisation du projet demande quinze ans de travail, et la première version de l'ouvrage a été réalisée en 1154, peu avant la mort de Roger II[16]. L'ouvrage comprend une carte du monde circulaire, une carte rectangulaire beaucoup plus grande, et un texte de commentaires rédigés en arabe[15].

Seuls en ont subsisté dix copies manuscrites, dont la plus ancienne date de 1300 et la plus récente de la fin du XVIe siècle. Un des manuscrits les mieux préservés, contenant une carte circulaire du monde, se trouve à la Bodleian Library[17]. Un abrégé, publié pour la première fois en arabe à Rome en 1592, a été traduit en latin sous le titre de Geographia Nubiensis, par Gabriel Sionite, Paris, 1619.

Pierre Amédée Jaubert, interprète militaire, en retrouva en 1829 un manuscrit complet à la Bibliothèque nationale de France et en publia la traduction en français, Paris, 1837-1839, 2 volumes in-4, avec notes. C'est la seule traduction complète du Livre de Roger : elle est considérée comme peu fiable en raison des manuscrits de seconde main qu'elle utilise. Une nouvelle édition ne corrige que partiellement ces erreurs.

Présentation

La grande carte rectangulaire est composée de 70 feuilles rectangulaires, assemblées en 7 rouleaux de 10 feuilles chacun[15].

À la suite de Ptolémée, Al Idrissi divise le monde en sept « climats » ou régions, allant de l'est à l'ouest, tout en orientant sa carte avec le sud au sommet. Le monde connu s'étend des Îles Canaries à la Corée et de l'Afrique équatoriale à la Scandinavie et à la Sibérie. Innovant par rapport à Ptolémée, Al Idrissi subdivise chaque « climat » en dix sections, ce qui découpe le monde en une grille de soixante-dix rectangles. Chaque section est représentée par une carte et ensuite décrite de façon détaillée[18].

La définition standard de ces zones (climats) est astronomique : les climats se succèdent selon une limite correspondant à une augmentation d'une demi-heure de la durée maximale du jour. Par suite de cette définition les largeurs des climats diminuent quand on va vers le nord, cependant sur la carte d'al Idrissi, ils ont tendance à avoir une largeur constante de six degrés[15].

La carte représente plusieurs centaines d'éléments géographiques et de villes, mais la méthode exacte employée pour les situer est mal connue. Il semble qu'Al idrissi n'est guère un mathématicien et qu'il ignorait la trigonométrie, mais ses méthodes approximatives étaient bien adaptées en pratique à la masse des données souvent contradictoires qu'il avait à traiter, « ses erreurs ne furent pas énormes »[15].

Cette description résolument encyclopédique comprend aussi bien la géographie physique que les activités humaines. L'auteur décrit en détail la Sicile, l'Italie, sa patrie l'Espagne, l'Europe du Nord et l'Afrique, ainsi que Byzance. Sa connaissance du Niger, du Soudan et du Nil est remarquable pour son époque.

Sur la carte, les cours d'eau et lacs d'eau douce sont représentés en vert, tandis que les mers sont en bleu[19].

Plus tard, al-Idrīsī a mis au point une autre encyclopédie géographique, plus complète encore, que l'auteur a intitulée Rawd-Unnas wa-Nuzhat al-Nafs (« Plaisir des hommes et joie de l'âme »), livre également connu comme Kitab al-Mamalik wa al-Masalik (« Livre des royaumes et des routes »).

Analyses

Al-Idrisi a soutenu la théorie de la sphéricité de la Terre. Bien que ses cartes aient la forme d'un disque, il a expliqué que le disque symbolisait uniquement la manière du monde : « La terre est ronde comme une sphère, et l'eau s'y tient et y reste par le biais de l'équilibre naturel qui ne subit pas de changement ». Il estime la circonférence de la Terre à 37 000 km[18]. La thèse de la rotondité de la Terre était déjà soutenue depuis le Ve siècle av. J.-C. et avait été démontrée par Aristote et Ptolémée.

L'ouvrage est considéré comme le chef d'œuvre de la cartographie arabe[15]. En dépit du caractère innovant de ses ouvrages géographiques, ni les chrétiens ni les musulmans n'apprécièrent la valeur de ses cartes et les croyances religieuses l'emportèrent sur la description géographique[20].

Tout au long du XXe siècle, la carte d'Al Idrissi a fait l'objet de nombreuses études historiques portant sur des régions particulières, comme les îles Britanniques, la Scandinavie, l'Allemagne, l'Espagne, la Bulgarie, l'Afrique et l'Inde[15].

Autres

En matière de plantes médicinales, son Kitab al-Jami-li-Sifat Ashtat al-Nabatat (« Livre rassemblant les descriptions fragmentaires des plantes » ou Traité des simples) témoigne de ses connaissances approfondies en botanique. Il a étudié et a examiné la littérature disponible en son temps sur les plantes médicinales et a fait progresser les connaissances en la matière depuis les Grecs anciens, mettant à l'usage des médecins un grand nombre de nouvelles plantes médicinales avec leur évaluation médicale. Il a donné les noms de ces plantes dans six à douze langues : syriaque, grec, persan, hindi, latin, berbère... Il énumère par exemple des plantes soudanaises[21].

Cet ouvrage d'Al Idrissi a été largement utilisé par Ibn al Baitar pour son dictionnaire de pharmacopée, une grande synthèse encyclopédique du XIIIe siècle[21].

Outre la botanique et la géographie, al-Idrīsī a aussi écrit sur la faune et la zoologie. Son œuvre écrite en arabe a été traduite rapidement en latin.

Notes et références

Notes

  1. Ce lieu est celui communément donné, fourni en 1770 par Miguel Casiri dans son Bibliotheca Arabico-Hispana Escurialensis, vol. 2 (lire en ligne), p. 13, mais certains historiens proposent d'autres hypothèses : (it) Giovanni Oman, « Osservazioni sulle notizie biografiche comunemente diffuse sullo scrittore arabo al-arif al-Idrisi (VI-XII sec.) », dans Annali dell'Istituto Universitario Orientale di Napoli, vol. 20, , p. 209-238 et Anneliese Nef (Nef 2010) proposent une origine sicilienne alors que Jean-Charles Ducène (L’ Afrique dans le Uns al-Muhaǧ wa-rawḍ al-Furaǧ d’al-Idrīsī) penche pour une origine andalouse[2].

Références

  1. M. W. Duckett, Dictionnaire de conversation à l'usage des dames et des jeunes personnes, vol. 4, Paris, Langlois et Leclercq, Éditeurs, (lire en ligne), p. 326.
  2. J. Ducene, « Francisco Herrera Clavero , Alberto Weil Rus , José Luis Ruiz García et José Antonio Alarcón Caballero, El mundo del geógrafo ceutí al Idrisi , Ceuta, Instituto de estudios ceutíes, 2011, 277 p., (ISBN 978-8492627233), 89 $ » (recension), Arabica, vol. 60, no 5,‎ (lire en ligne)
  3. a et b Britannica.com
  4. Anneliese Nef, « Al-Idrīsī : un complément d’enquête biographique », dans Henri Bresc, Emmanuelle Tixier du Mesnil, Géographes et voyageurs au Moyen Âge, Presses universitaires de Paris Ouest, (lire en ligne), p. 53-66
  5. Dezobry et Bachelet, Dictionnaire de biographie, vol. 1, Ch. Delagrave, 1888, p. 892
  6. « Al Idrissi, le géographe qui relie les deux rives | L'Institut », sur www.ign.fr (consulté le 5 février 2018)
  7. Neuf fascicules édités par A. Bombaci, à Naples, ed. Istituto Universitario Orientale
  8. Brotton 2012, p. 78.
  9. (es) Francisco Pons-Boigues, « El Idrisi », dans Ensayo bio-bibliográfico sobre los historiadores y geógrafos arábigo-españoles, Madrid, Madrid S.F. de Sales, (lire en ligne), p. 231-241
  10. Francisco Franco-Sanchez, « Les deux chemins opposés de la cartographie arabo-islamique médiévale : La mappemonde «islamique»(«L'école d'al-Bahli», Xe siècle) ou le monde en sa diversité (al-Sarif al-Idrisi, XIIe siècle) », dans Dominique de Courcelles, Parcourir le monde, les voyages d'Orient, Paris, École des Chartes, (ISBN 978-2-35723-032-3, lire en ligne), p. 29-51, p. 46, note 29
  11. Salah ed-Dine Khalil ibn Aybak as-Safdi, Al-Wafi bi'l-Wafyat, xive siècle
  12. Idrîsî (trad. chevalier Pierre-Amédée-Émilien Probe Jaubert, revue par Annliese Nef, préf. Henri Bresc et Annliese Nef), Idrîsî, La première géographie de l’Occident, GF Flammarion, (ISBN 2-08-071069-9), p. 418
  13. Brotton 2012, p. 60.
  14. Brotton 2012, p. 55, 73 et 75.
  15. a b c d e f et g Roshdi Rashed (dir.) et Edward S. Kennedy, Histoire des sciences arabes, vol. 1 : Astronomie, théorique et appliquée, Seuil, (ISBN 978-2-02-062025-3), « Géographie mathématique et cartographie », p. 230-232.
  16. Brotton 2012, p. 55.
  17. Brotton 2012, p. 56-57.
  18. a et b Brotton 2012, p. 73.
  19. « Les Hauteville - La géographie d'Al-Idrissi », Qantara, Institut du monde arabe
  20. Brotton 2012, p. 81.
  21. a et b Roshdi Rashed (dir.) et Toufic Fhad, Histoire des sciences arabes, vol. 3 : Technologie, alchimie et sciences de la vie, Seuil, (ISBN 978-2-02-062028-4), « Botanique et agriculture », p. 78-79.

Bibliographie

Édition du texte arabe

  • أبو عبد الله محمد بن محمد بن عبد الله بن ادريس الادريسي [Abū ʿAbd Allāh Muḥammad bin Muḥammad bin ʿAbd Allāh bin Idrīs al-Idrīsī], نزهة المشتاق في اختراق الآفاق [Nuzhat al-mushtaq fî ikhirâq al-âfâq], éd. complète par A. Bombaci, Naples et Rome, 1970-1984, 9 vol.
  • (en) Jerry Brotton, A history of the world in twelve maps, London, Penguin Books, , 514 p. (ISBN 978-0-141-03493-5)

Traductions et éditions partielles

  • Al-Idrīsī, Le Magrib au XIIe siècle, trad. par M. Hadj-Sadok, Paris, 1983 (chapitres sur le Maghreb).
  • Al-Idrīsī (trad. Reinhart Pieter Anne Dozy, Michael Jan de Goeje), Description de l'Afrique et de l'Espagne, Leyde, Brill, (lire en ligne) ; repr. 1968 (trad. en ligne) ; publ. avec une nouv. éd. du texte arabe par Fuat Sezgin, Francfurt am Main, 1992 (Mathematical geography and cartography, 16).
  • Al-Idrīsī, Livre de la récréation de l’homme désireux de connaître les pays, trad. complète par Pierre Amédée Jaubert, Paris, 1836-1840, 2 vol. ; rééd. sous le titre de La première géographie de l'Occident, par Henri Bresc et Annliese Nef, Paris, 1999 (ISBN 978-2-08-071069-7) (avec une mise à jour des chapitres sur l’Occident).

Articles connexes

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