Sous-continent indien

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Pays du sous-continent indien.
Dérive de la plaque indienne depuis 71 Ma.

Le sous-continent indien est une zone géographique de l'Asie du Sud d'environ 4,5 millions de kilomètres carrés, appelé autrefois [Quand ?] Inde cisgangétique, où se trouvent l'Inde, le Pakistan, le Bangladesh, le Népal, le Bhoutan, le Sri Lanka et les Maldives ainsi que des parties de leur territoire de même que certains territoires contestés et actuellement sous contrôle de la Chine.

Une partie de son territoire se situant sur la plaque lithosphérique indienne, la Birmanie est parfois incluse dans le sous-continent mais est culturellement et historiquement plutôt rattachée à l'Asie du Sud-Est. Pour des raisons historiques et culturelles , l'Afghanistan est parfois inclus dans la liste[1].

Origine du concept[modifier | modifier le code]

L'Hindoustan était une zone aux limites floues, désignant soit seulement la plaine du Gange, soit tout le Nord de l’Inde, depuis l’Assam jusqu'au Pendjab (soit la zone où l’hindi est majoritaire) ou bien le sous-continent indien en totalité, ou encore seulement la république de l’Inde actuelle.

L'emploi de l'expression sous-continent s'explique par le fait que cette région repose sur une plaque tectonique propre, séparée du reste de l'Asie, mais aussi pour des raisons ethnoculturelles qui font que les pays de cette région du monde présentent certains traits culturels et ethniques communs. La partie sud de cette région forme une énorme péninsule, tandis que la partie nord est séparée de l'Asie centrale par la chaîne himalayenne qui représente une barrière culturelle et géographique avec le reste de l'Asie.

Le géographe François Durand-Dastès, spécialiste du monde indien, préfère parler de « quasi-continent indien », jugeant l'expression « sous-continent » trop péjorative[2].

Culture[modifier | modifier le code]

Culturellement, les pays de cette région ont un certain nombre de traits communs :

  • une longue tradition agricole, remontant à plusieurs millénaires, autour de l'Indus et du Gange ;
  • une large diffusion de langues indo-européennes (hindi, ourdou…), qui constituent le rameau le plus oriental de cet ensemble. Ces langues cohabitent parfois avec des langues d'autres groupes, comme les langues dravidiennes dans l'Inde du Sud et au Sri Lanka, ou les langues tibéto-birmanes sur les contreforts de l'Himalaya ;
  • les religions nées en Inde (hindouisme, bouddhisme…) ont marqué de leur empreinte toute cette partie de l'Asie, même si l'islam est devenu la religion majoritaire au Pakistan , en Afghanistan , aux Maldives , au Bangladesh, et qu'il est pratiqué par une importante minorité en Inde ( 200 millions ) ;
  • les États actuels sont le plus souvent de création récente (sous leur forme actuelle). Ils ont donc une histoire relativement brève, qui remonte à la deuxième moitié du XXe siècle.
  • cette région concentre la plus grande population musulmane au monde environ 600 millions .

Excepté la Birmanie, tous ces pays sont membres de l'Association sud-asiatique pour la coopération régionale.

Démographie[modifier | modifier le code]

Carte linguistique du sous-continent indien et des régions voisines.

Avec environ 1,8 milliard d'habitants dont près de 1,4 milliard en Inde, le sous-continent indien est la région la plus peuplée du monde, soit environ un quart de la population mondiale. Les trois pays les plus peuplés — Inde, Pakistan, Bangladesh — incluent ensemble 95 % de la population de l'Asie du Sud. La densité utile par kilomètre carré cultivable est élevée. L'espérance de vie à la naissance est proche de 70 ans en 2019. L'indice synthétique de fécondité (ISF) correspondant au nombre d'enfants par femme (NEF) est de 2,2 en 2019 ; la transition démographique est quasiment achevée, sauf au Pakistan marqué davantage par le traditionalisme religieux et une volonté de revanche vis-à-vis de l'Inde, ainsi qu'en Afghanistan en proie à la guerre depuis 40 ans.

Environnement[modifier | modifier le code]

Le sous-continent indien est la région du monde la plus fortement impactée par la pollution de l'air. Le directeur exécutif de Greenpeace pour l’Asie du Sud-Est, Yeb Sano, explique que « en mettant de côté les pertes humaines, le coût global estimé s’élève à 225 milliards de dollars en coût du travail et à des trillions en matière de coûts médicaux »[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pendant de longues périodes, le territoire afghan est rattaché politiquement aux empires indiens : Empire maurya (vers -322 – vers -180), Empire moghol (1526 – 1857). De plus, certains souverains indiens sont afghans tels les sultans de la dynastie des Lodi (1451 - 1526) ou Sher Shah (1486 - 1545).
  2. « Cadrage et problématiques générales — Géoconfluences », sur geoconfluences.ens-lyon.fr (consulté le ).
  3. « Pollution de l’air. Greenpeace dévoile son classement des villes les plus polluées au monde », Ouest France,‎ (lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]