Lipopolysaccharide

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Le lipopolysaccharide (LPS) est un composant essentiel de la membrane externe des bactéries à Gram négatif : les mutants sans LPS sont entre autres plus perméables aux agents mutagènes, c'est pourquoi on les utilise pour le test d'Ames. C'est une endotoxine pyrogène car elle se lie au récepteur TLR4 et promeut la libération de cytokines pro-inflammatoires.

Sa structure est la suivante :

LPS.png
  • L'Antigène O est spécifique d'une espèce à une autre:il est composé de deux triosides et d'un diosides. C'est un groupement qui se répète de 2 à 40 fois. Son application est le sérogroupage.
  • Les chaînes latérales ont une structure qui confère la spécificité antigénique. Lors du passage à l'état R (rough) des colonies, ce sont ces chaînes latérales qui sont perdues.

Le LPS induit chez l'homme des signes cliniques (hyperthermie, agrégation des hématies, choc septique – diminution de la pression artérielle). C'est la partie lipide A qui est considérée comme la plus toxique (action sur les granulocytes et les cellules épithéliales).

L'antigène représenté par le LPS permet le sérogroupage, étape essentielle dans l'identification des Enterobacteriaceae notamment des Salmonella.

Dans la recherche fondamentale, le LPS est beaucoup utilisé pour induire l'inflammation tel que l'induction de la cyclooxygénase-2 sur des cellules ou des organes en culture, généralement il est utilisé à une concentration de 0,1 mg·ml-1