Halitose

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Halitose
Classification et ressources externes
CIM-10 R19.6
CIM-9 784.99
DiseasesDB 5603
MedlinePlus 003058
MeSH D006209
Wikipédia ne donne pas de conseils médicaux Mise en garde médicale

L'halitose, ou mauvaise haleine, est le fait d'avoir une haleine dont l'odeur est considérée comme incommodante.

Cette nuisance très fréquente atteint environ 50 % de la population adulte du monde occidental[1]. Elle peut avoir des effets psychologiques non négligeables, comme l'auto-dépréciation (mauvaise estime de soi) l'isolement, la dépression, le suicide, car les personnes sont victimes ou se croient victimes de commentaires méprisants ou ironiques, de rejets.

Diagnostic[modifier | modifier le code]

Un test organoleptique[2] réalisé par le médecin, le patient lui-même, ou une personne de son entourage est une méthode subjective mais très pratique qui tente d'évaluer la source de l'odeur :

  • l’air expiré par la bouche et par le nez du patient ;
  • la salive du patient ;
  • la plaque dentaire existant au niveau des dents et des espaces interdentaires ;
  • l’enduit existant sur la partie postérieure de la langue.

Causes[modifier | modifier le code]

Les causes les plus fréquentes d'halitose peuvent être[3] :

  • un problème d'hygiène bucco-dentaire : la prolifération bactérienne sur des restes alimentaires entraîne la formation de composés volatils malodorants, comme les amines ou des molécules sulfurées. Le brossage dentaire, l'usage de fil dentaire, de brossettes interdentaires, de bâtonnets interdentaires entre les dents et d'une brosse à langue s'avèrent alors d'une aide très utile, des dépôts pouvant se former également sur la langue[4]. Un détartrage dentaire et l'examen régulier de caries est également nécessaire par un dentiste qui va devoir chercher d'éventuelles infections possiblement putricides dans un canal, sous une couronne dentaire…, par une radiographie de la mâchoire ;
  • les inflammations des gencives (gingivites), les problèmes dentaires ou des racines comme une infection sous couronne dentaire peuvent également provoquer une haleine fétide. Le parodontiste ou parodontologue va rechercher des infections éventuelles dans les des tissus de soutien de la dent, dont la gencive ;
  • l'infection des amygdales : La macération de caseum dans une amygdale cryptique est une cause d'halitose rebelle trop souvent oubliée, alors qu'elle est une des plus faciles à résoudre : l'ORL ouvre les cryptes et les nettoie. À l'extrême, l'amygdalectomie règle définitivement ce problème ;
  • l'obstruction nasale due au développement de germes dans les secrétions. La mauvaise haleine du matin est un phénomène courant.

On distingue aussi les haleines caractéristiques, mais pas forcément fétides, après absorption de certains aliments : ail, oignons, épices, alcool, café, tabacetc. Certains médicaments peuvent également modifier l'odeur de l'haleine.

Il existe d'autres causes à l'halitose mais dont certaines restent encore fort discutées (ulcère gastro-duodénal, reflux gastro-œsophagien, infection à Helicobacter pylori de l'estomac).

Certaines halitoses sont purement psychologiques : le sujet croit qu'il a mauvaise haleine mais ce fait n'est attesté par personne. Il change son comportement afin de « cacher » son haleine, allant parfois jusqu'à une « halitophobie ».

Traitement de l'halitose commune[modifier | modifier le code]

L'hygiène bucco-dentaire (se brosser les dents avec du dentifrice) reste essentielle, pouvant dans certains cas être complétée par un « grattage » de langue à l'aide d'une brosse à langue ou de la brosse à dents.

L'emploi de bonbons ou de chewing-gums parfumés permet d'effacer temporairement la mauvaise odeur.

Certains bains de bouche, à base d'antiseptiques, peuvent avoir une relative efficacité.

Le laser a aussi son efficacité lors d'halitoses liées à une maladie parodontale.

Le bicarbonate de sodium (aussi appelé bicarbonate de soude) peut aider à améliorer l'hygiène buccale et à réduire considérablement l'halitose : en ajoutant périodiquement un peu de bicarbonate en poudre sur la brosse à dents en plus du dentifrice (2 fois par semaine), et en complétant par des gargarismes avec de l'eau additionnée de bicarbonate (5 g soit environ 1 cuillère à café pour un verre d'eau)[5].

Les bactéries anaérobies[modifier | modifier le code]

Le simple grattage de la langue ne suffit pas pour résoudre le problème de la mauvaise haleine, car on enlève seulement le biofilm où résident les bactéries anaérobies. Mais ces bactéries arrivent à survivre quand même. Il importe donc de créer une situation dans la bouche qui n'est pas favorables aux bactéries anaérobies, c'est-à-dire qu'il faut prendre soin de boire beaucoup. Les bactéries anaérobies supportent mal un environnement humide et même acide.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Parodontologie, Edith M Rateitschak, Herbert F Wol, Elsevier Masson, 2005, page 237
  2. Sanz M, Roldan S, Herrera D, « Les principes fondamentaux de l'halitose » Journal of contemporay dental practice 2001;2:1-17
  3. (en) Porter SR, Scully C., « Oral malodour (halitosis) », BMJ, vol. 333, no 7569,‎ 2006, p. 632-5. (PMID 16990322, lire en ligne)
  4. Coopération (journal), no 12, 23 mars 2010, Rafraîchir son haleine, par Stefan Fehlmann, p. 40, 41
  5. Bicarobante de soude sur www.creapharma.ch