Intolérance au lactose

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Intolérance au lactose
Classification et ressources externes
Hydrolysis of lactose.svg
La digestion du lactose qui ne se fait pas chez les personnes intolérantes.
CIM-10 E73
CIM-9 271.3
OMIM 223100

150220

DiseasesDB 7238
MedlinePlus 000276
eMedicine med/3429  ped/1270
MeSH D007787
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L’intolérance au lactose est l’incapacité à digérer le lactose (sucre de lait) à cause de l’absence ou de la quantité insuffisante d’enzymes digestives, la lactase. La prévalence dans le monde d'une baisse de l'activité lactasique parmi les adultes est estimée à 75 %.

Origine[modifier | modifier le code]

L'intolérance au lactose après le sevrage est le fonctionnement originel de l'organisme humain, c'est un caractère ancestral. Elle concerne la majorité de la population humaine et s’acquiert très tôt dans l’enfance. Cependant des mutations génétiques ont eu lieu il y a à peu près 10 000 ans et se sont propagées favorablement dans certaines régions où la consommation de lait s'est répandue (le Caucase et une région d'Afrique)[1]. À titre d'illustration, 90 % des Européens du nord possèdent aujourd'hui la mutation génétique qui les rend tolérants au lactose. L'étude de squelettes nord-européens vieux de près de 6 000 ans a montré que cette mutation était absente[2].

Épidémiologie[modifier | modifier le code]

Carte mondiale des fréquences d’intolérance au lactose.

On observe des différences importantes selon les régions du monde. On estime qu'environ 75 % de la population mondiale adulte est intolérante au lactose[3]. L'Europe est le principal foyer de population adulte digérant le lactose.

En Europe, l'intolérance concerne surtout les populations immigrées et leurs descendants. L'intolérance concernerait un cinquième ou un quart de la population européenne et la presque totalité de la population asiatique adulte[1],[4].

Mécanisme[modifier | modifier le code]

La β-galactosidase une enzyme lactase responsable de l'hydrolyse du lactose.

Le lactose est un glucide se trouvant quasi exclusivement dans le lait des mammifères. Il est dégradé dans le tube digestif par une enzyme appelée lactase qui le dissocie en galactose et en glucose. Elle est présente chez tout le monde durant l’enfance, mais chez certaines personnes la production se tarit à l’âge adulte, ne permettant plus l’assimilation du lait. Le lactose reste ainsi dans le tube digestif et est métabolisé par certains germes avec production de gaz et de certains composants expliquant les symptômes. Le déficit n’est cependant jamais absolu, permettant l’absorption d’une quantité limitée de lait sans que le sujet se plaigne de symptômes.

Rarement, le déficit en lactase est congénital (de naissance) entraînant une intolérance au lait dès le plus jeune âge. On doit distinguer cette forme peu fréquente de celle de certains grands prématurés, secondaire à l’immaturité du tube digestif et dont l’évolution est favorable assez rapidement avec le temps.

L'intolérance au lactose peut découler d'une maladie cœliaque ou d'une intolérance au gluten, la destruction des villosités intestinales entraînant secondairement la diminution de la sécrétion de lactase[5],[6]

Le déficit en lactase peut aussi être secondaire à certaines affections virales[7].

Symptômes[modifier | modifier le code]

En général, les symptômes apparaissent entre 30 minutes et 2 heures après l'ingestion de la nourriture contenant le lactose ou bien ils peuvent apparaître le lendemain.

Les symptômes sont des ballonnements, des diarrhées, des douleurs abdominales, des crampes abdominales, des céphalées, des vomissements (surtout chez l'enfant), une constipation.

Diagnostic[modifier | modifier le code]

Il est le plus souvent évident devant la description des signes. Mais il peut se confondre avec l'allergie aux protéines du lait de vache[8]. Il semble que l'appréciation du statut d'intolérance par les consommateurs soit très subjective[9]. En cas de doute, on peut en provoquer à nouveau les signes en faisant absorber du lactose. Le test peut être sensibilisé par la mesure de la concentration en hydrogène de l’air expiré, qui augmente après absorption de lactose si le sujet est un intolérant vrai[10].

Solutions[modifier | modifier le code]

Il y a divers degrés d’intolérance selon la quantité de lactase produite par l’individu. Les personnes souffrant d’intolérance doivent éviter de consommer du lactose en grande quantité. Si en théorie, la solution la plus simple est d'exclure de son alimentation les produits contenant du lactose, l'utilisation répandue de celui-ci dans l'industrie agro-alimentaire peut rendre son éviction difficile au quotidien, même si elle reste possible (elle est notamment pratiquée par les végétaliens, qui ne consomment pas de produits laitiers de façon générale).

En règle générale, les yaourts et laits fermentés avec Streptococcus thermophilus, Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus et Lactobacillus acidophilus (mais non avec Bifidobacterium bifidum), où les bactéries sont vivantes[11], ainsi que les fromages, sont mieux tolérés, car le lactose y est déjà partiellement hydrolysé par les bactéries. L’absorption d'une quantité modérée de lait (entre 12 et 15 g de lactose, soit l’équivalent d'une tasse) se passe, en règle générale, sans problème[12].

La prise de comprimés de lactase permet une meilleure absorption et la diminution ou la disparition des symptômes[13]. En France, elle a été réservée un temps aux formes infantiles où l’éviction du lait pourrait entraîner des problèmes de dénutrition mais elle est désormais accessible à la population adulte. Aux États-Unis, au Canada et ailleurs dans le monde, ces comprimés sont en vente libre dans les pharmacies[14],[15] sur internet et, en Suisse, en grandes surfaces.

Il existe des laits et produits laitiers délactosés. Dans ces produits (lait, yoghourt, fromage frais, etc.) le lactose est déjà hydrolysé. La teneur en protéines et calcium de ces produits est identique à celle des produits laitiers normaux, leur usage et utilisation culinaire aussi. Le problème de l'intolérance au lactose n'est cependant pas clairement mis en avant pour le marketing de ces produits[16]. Le lait délactosé a une saveur sucrée un peu plus intense que le lait non modifié[17], sa valeur nutritive reste la même. Cela permet aux personnes intolérantes au lactose d'accéder au lait.

L’augmentation progressive des doses de lait pourrait également établir une meilleure tolérance de celui-ci[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean-Baptiste Paquel, « Le lait, cet aliment réservé aux mutants », BE Danemark, ADIT, no 19,‎ 02 mai 2008 (lire en ligne)
  2. Safi Douhi « Mémétique, une théorie de l'évolution des idées » Sciences et Vie (ISSN 0036-8369), octobre 2008, p. 105
  3. (en) Pray WS. « Lactose intolerance: the norm among the world’s peoples » Am J Pharm Educ. 2000; 64:205-207.
  4. (en) T Sahi, « Genetics and epidemiology of adult-type hypolactasia », Scand J Gastroenterol Suppl, no 202,‎ 1994, p. 7-20 (PMID 8042019)
  5. Lactose Intolerance Can Be A Symptom Of Gluten Intolerance
  6. High prevalence of celiac disease in patients with lactose intolerance
  7. a et b (en) Shinjini Bhatnagar & Rakesh Aggarwal., « Lactose intolerance », BMJ, no 334,‎ 2007, p. 1331-1332 (DOI 10.1136/bmj.39252.524375.80, lire en ligne)
  8. (en) Olivier CE, Lorena SLS, Pavan CR, Santos RAPG, Lima RPS, Pinto DG, Silva MD, Zollner RL. « Is it just lactose intolerance? » Allergy and Asthma Proceedings 2012, 33(5):432-436. PMID 23026186
  9. Entre Intolérance au Lactose et Maldigestion
  10. (en) MM Hermans, RJ Brummer, AM Ruijgers & Stockbrugger RW., « The relationship between lactose tolerance test results and symptoms of lactose intolerance », Am J Gastroenterol, vol. 92, no 6,‎ 1997, p. 981-4 (PMID 9177514)
  11. Les probiotiques : Intolérance au lactose, université de Rouen
  12. (en) Shaukat A, Levitt MD, Taylor BC et al. Systematic review: Effective management strategies for lactose intolerance, Ann Intern Med, 2010;152:797-803
  13. (en) MS Medow, KD Thek, LJ Newman, S Berezin, MS Glassman & SM Schwarz, « Beta-galactosidase tablets in the treatment of lactose intolerance in pediatrics », American journal of diseases of children, vol. 144, no 11,‎ 1990, p. 1261-1264 (ISSN 0002-922X, résumé)
  14. Site Lactaid Canada
  15. (en) Site Lacteeze Australie
  16. "M. L. est un lait facile à digérer car il contient seulement 0,5 % de lactose".
  17. Présentation sur l'intolérance au lactose de Wolfgang Werner de l'Académie de Montpellier

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]