Histoire des Juifs dits Portugais

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Par le décret de l'Alhambra, les Juifs sont expulsés d'Espagne en 1492. Certains choisissent le Portugal comme refuge mais le 5 décembre 1496, ils sont à nouveau expulsés qu'ils soient de longue date établis au Portugal ou nouveaux arrivants d'Espagne. Puis en octobre 1497, le roi Manuel transforme l'expulsion en conversion forcée. Mais c'est plus d'une génération plus tard en 1540 que l'Inquisition organise le premier autodafé[1].

Pendant les 2 siècles qui suivent, les Juifs d'Espagne et du Portugal qui pratiquent toujours secrètement le judaïsme (les Marranes) vont fuir la péninsule et s'établir pour quelques-uns en France, pour beaucoup d'autres aux Pays-Bas ou en Angleterre. Ils y formeront une grande part des communautés de ces pays. Les synagogues portugaises d'Amsterdam et Londres témoignent de leur séjour. Certains émigrèrent même vers le Brésil hollandais puis les colonies anglaises d'Amérique du Nord où la plus vieille synagogue des États-Unis, la synagogue Touro rappelle leur épopée. D'autres encore vont s'établir dans le bassin méditerranéen.

On appellera donc Juifs portugais[2] les Juifs émigrés indifféremment d'Espagne ou du Portugal en France, aux Pays-Bas, en Angleterre ou en Amérique.

Les Juifs portugais du sud-ouest de la France[modifier | modifier le code]

De l'expulsion des Juifs d'Espagne à la publication des lettres patentes de 1723[modifier | modifier le code]

Au début du XVIe siècle une forte immigration se développe dans le sud de la France qui bénéficie de conditions économiques favorables. De nombreux Espagnols ou Portugais s'établissent dans tout le sud-ouest comme Joao Pinheiro, neveu de l'évêque de Bragance qui devient dominicain à Toulouse. Parmi ces Espagnols ou Portugais se trouvent de nombreux « nouveaux chrétiens » qui ont dû se convertir pour échapper à l'Inquisition. Certains ont abandonné le judaïsme comme la famille Lopès d'où est issue la mère de Michel de Montaigne. Mais d'autres judaïsent c'est-à-dire qu'ils pratiquent encore le judaïsme en secret et sont appelés « marranes ». L'Inquisition est moins sévère en France qu'en Espagne, même si un marrane est brûlé vif à Toulouse en 1512.

En Espagne, la qualité de « nouveau chrétien » était suspecte. Aussi ceux établis en France cherchent-ils à faire officialiser leur statut. En août 1550, Henri II publie des lettres patentes « concernant les marchands et autres portugais appelés Nouveaux Chrétiens » auxquels sont accordés « tous les droits et privilèges des habitants des villes où ils demeureront ». De plus, en cas d'expulsion, ces lettres patentes assuraient un délai d'un an, ce qui montre le caractère éminemment révocable de cette législation. Les termes de ces lettres patentes sont pittoresques : « Les rois ont toujours protégé les marchands du royaume et leur ont accordé de beaux privilèges... Le royaume est abondant en blé, vins et autres commodités... ce qui attire les étrangers. Le moyen de bien vivre est ouvert à un chacun qui se veut employer de quelque sorte que ce soit. [Quant] aux dits Portugais, dits Nouveaux Chrétiens, il leur est venu singulier désir de venir résider en notre royaume, et amener leurs femmes et familles et apporter leur argent et meubles. [Donc, le roi] se plaît à leur accorder lettres de naturalité et congés de jouir des privilèges dont ont joui et jouissent les autres étrangers du royaume. [Répondant] libéralement à la supplication et requête des dits Portugais, comme gens desquels nous voyons le bon zèle et affection qu'ils ont de vivre sous notre obéissance, de s'employer pour notre service, d'aider le royaume de leurs biens, manufactures et industries de sorte que cela nous meut à les bien et gracieusement traiter »[3].

En 1574, suite à des troubles antijuifs, le Parlement de Bordeaux interdit de molester « les Espagnols et Portugais bons catholiques ». La même année, les lettres patentes sont renouvelées par Henri III et enregistrées en 1580 au Parlement de Bordeaux[4].

Cimetière israélite de Labastide-Clairence

À partir de 1580, l'immigration en provenance d'Espagne s'accélère car l'Inquisition redouble d'activité et de plus, les statuts de pureté du sang interdisent à ceux issus de Juifs ou de Maures toute fonction importante. Les Juifs fuyant l'Espagne séjournent souvent de façon temporaire en France, plus rarement de façon définitive car l'Inquisition peut encore y sévir. Mais les Juifs se défendent et en 1632, l'émissaire de l'Inquisition à Bayonne Villadiego est arrêté et emprisonné comme espion espagnol. Si les Nouveaux Chrétiens s'établissent en de nombreux villes ou villages, seules certaines communautés vont perdurer. En 1600 est organisée la communauté de La Bastide-Clairence puis ce sont celles de Peyrehorade, de Saint-Esprit dans les faubourgs de Bayonne et enfin de Bordeaux[5].

Les communautés de Montpellier et de Toulouse ne peuvent surmonter l'hostilité ambiante et en 1685 le Parlement de Toulouse fait brûler vifs les 8 membres d'une crypto communauté.

En 1633, on estime qu'il y a 80 familles à La Bastide-Clairence, 60 à Saint-Esprit, 40 à Peyrehorade et Bordeaux[6]. Ces familles sont toujours catholiques de façade, les enfants sont baptisés, les mariages célébrés d'abord à l'église et les morts ensevelis en terre chrétienne. Toutefois, le carré des Nouveaux Chrétiens est souvent bien délimité dans le cimetière comme c'est le cas à La Bastide-Clairence où il existe aussi un mikveh. La famille Castro Tartas, juive marrane arrivée à Amsterdam en 1640, avait vécu à Tartas (Landes). Leur fils David de Castro Tartaas y a fondé le journal la Gazeta de Amsterdam.

En 1685, la révocation de l'Édit de Nantes expulse les protestants de France et entraîne un déclin économique. Le gouvernement réagit rapidement et édicte que la France est ouverte à tous les étrangers de quelque religion que ce soit sous réserve de ne pas célébrer de culte public. De plus en plus, les intendants fermeront les yeux sur la pratique du judaïsme de façon à faciliter les rentrées fiscales. Aussi, dès le début du XVIIIe siècle, l'usage des mariages et des enterrements catholiques se perd-il.

En 1722, il est arrêté que les Portugais doivent être dénombrés et leurs biens inventoriés avec interdiction de vente. Devant cette menace, les Portugais réagissent auprès du pouvoir et obtiennent en 1723 moyennant une nouvelle taxe de cent dix mille livres, de nouvelles lettres patentes concernant « les Juifs desdites généralités [Bordeaux et Auch] connus et établis en notre royaume sous les titres de Portugais, autrement Nouveaux Chrétiens... ». Officiellement et légalement, 230 ans après l'expulsion des Juifs d'Espagne, les marranes de France sont reconnus comme Juifs[7].

Les Juifs portugais forment la communauté juive la plus florissante du royaume. Les exploitations agricoles sont limitées aux vignes produisant le vin casher. L'industrie et surtout la transformation des denrées coloniales sont la spécialité juive. Les Gradis sont spécialisés dans le sucre, les Dacosta dans le chocolat qui a été introduit en France par les Juifs de Bayonne[8],[9]. D'autres sont médecins notamment à La Bastide-Clairence.

De 1723 à la Révolution[modifier | modifier le code]

À Bordeaux, le commerce de gros international est l'affaire des Juifs et particulièrement des Gradis. Leurs activités incluent la course, la banque, l'armement des vaisseaux, les assurances, la traite des esclaves[10] et le fret pour les colonies d'Amérique et particulièrement le Canada encore français.

A la veille de la Révolution, 2400 Juifs habitent Bordeaux, moins qu'à Saint-Esprit mais ils sont beaucoup plus influents. Péreire junior est reçu en 1774 à l'Académie des Arts de Bordeaux.

À la même époque, les Juifs restent interdits à Bayonne et doivent séjourner à Saint-Esprit où la communauté décline. Elle avait atteint 3500 personnes en 1750 mais ne compte plus que 2500 personnes en 1785, soit tout de même la moitié de la population de Saint-Esprit. Quant aux communautés de Labastide-Clairence et Peyrehorade, elles sont réduites à la portion congrue.

C'est en fait à Paris qu'on retrouve des Juifs portugais, notamment les Pereire ou encore Isaac de Pinto[11]. Un cimetière des Juifs portugais est créé en 1780 par Jacob Rodrigue Pereire au 44 de la rue de Flandre[12]. C'est le premier cimetière juif à Paris depuis le Moyen Âge.

La Révolution[modifier | modifier le code]

L'édit de tolérance (7 novembre 1787) de Louis XVI aligne le statut des Juifs de Bordeaux sur celui des autres sujets du roi et ils participent donc aux élections aux États généraux. Le 28 janvier 1790, l'Assemblée nationale reconnaît la pleine citoyenneté aux Juifs portugais, puis l'année suivante généralisera cette mesure aux Juifs dits « allemands », c'est-à-dire à tous les Juifs de l'est. Dès lors, ils partageront le sort des Juifs en France. Un grand nombre émigrera vers Paris où ils sont à l'origine de la synagogue de la rue Buffault.

Un membre de cette communauté, Pierre Mendès France est président du conseil de 1954 à 1955.

Bibliographie[modifier | modifier le code]


Notes[modifier | modifier le code]

  1. Sous la direction de Bernhard Blumenkranz, « Histoire des Juifs en France », deuxième partie, quatrième section, premier chapitre
  2. Une autre raison d'appeler les Juifs de la péninsule ibérique « Portugais » vient du fait qu'aux XVIe et XVIIe siècles, les pays qui leur servaient de refuge, la France, les Pays-Bas ou l'Angleterre étaient souvent en guerre avec l'Espagne et donc se dire espagnols pouvait leur porter tort. Voir à ce propos le site de la synagogue portugaise d'Amsterdam (en anglais).
  3. Béatricie Philippe, « Être juif dans la société française », Éditions Montalba, 1979, ISBN 2-85870-017-6, De 1394 à l'aube de la Révolution
  4. « Histoire des Juifs en France »(HJF), deuxième partie, quatrième section, premier chapitre
  5. Voir l'article Grande synagogue de Bordeaux
  6. HJF, deuxième partie, quatrième section, deuxième chapitre
  7. HJF, deuxième partie, quatrième section, troisième chapitre
  8. « Chocolat de Bayonne », Je découvre la France SARL (consulté le 2 janvier 2008)
  9. « Bayonne et le chocolat », Ville de Bayonne (consulté le 2 janvier 2008)
  10. « David Gradis et fils arrivent en 7e position des armateurs ayant armé à Bordeaux pour la traite, avec 10 navires négriers de 1730 à 1786 » (selon Éric Saugera, Bordeaux port négrier, 2002, p. 229)
  11. (en) « Jewish Encyclopedia, Isaac de Pinto »
  12. « Cimetière des Juifs portugais »

Voir aussi[modifier | modifier le code]