Brighton Beach

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40° 34′ 40″ N 73° 57′ 50″ O / 40.5778, -73.9639 ()

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Little Odessa (homonymie).
Immeuble et résidence
Nouveaux immeubles luxueux
Brighton 15e Rue
Une librairie russe ("Librairie Mer Noire") sous le métro aérien du quartier de Brighton Beach

Brighton Beach est un quartier sur la péninsule de Coney Island à la pointe sud de l'arrondissement de Brooklyn dans la ville de New York. Il porte aussi le surnom de Little Odessa. De Manhattan, on y arrive après un voyage d'environ une heure par la ligne Q du métro. Les limites de Brighton Beach sont le quartier de Coney Island à l'Ouest, le quartier de Manhattan Beach à l'Est et l'océan Atlantique au Sud. Brighton Beach est connu pour sa population partiellement russophone et de confession juive.

Histoire[modifier | modifier le code]

Hôtel Brighton Beach, 1904

Brighton Beach était un lieu de villégiature qui se développa à partir de 1878. Il tire son nom de la célèbre station balnéaire de Brighton en Angleterre.

La « pièce maîtresse » du quartier est le grand « Hotel Brighton » ou « Brighton Beach Hotel », situé sur la plage, au bout de ce qu'on appelle aujourd'hui la Coney Island Avenue et accessible par la ligne - Brooklyn, Flatblush et Coney Island - ouverte le 2 juillet 1878 et nommée plus tard BMT Brighton Line.

Le quartier résidentiel de Brighton Beach s'est considérablement densifié avec la transformation de la Brighton Beach railway en une ligne de transport rapide et faisant partie de la Division B du réseau métropolitain de la ville de New York.

Au début du XXe siècle, des Juifs d'Odessa, devenus une très importante communauté, après avoir subi les pogroms russes et les persécutions nazies, émigrèrent en grand nombre et se fixèrent à New York. Ils y trouvèrent un havre d’attache du nom de Brighton Beach qu'ils surnommèrent « Little Odessa » du fait de la ressemblance entre les berges du fleuve Hudson (qui forme à cet endroit la Lower New York Bay) et les bords de la mer Noire.

Ainsi, cet endroit est devenu et deviendra le centre de l'immigration en provenance de l'Union soviétique. Dans les années 1970, les habitants de l'ex-Union soviétique se rendaient à Vienne puis choisissaient entre Israël et les États-Unis. On commençait ainsi à y trouver une énorme population russophone. Une autre vague migratoire correspond à la période de la Perestroïka. Parfois passant par Israël, ils fuyaient déjà les conditions de vie précaires et l'antisémitisme renaissant. Après la chute de l'ex-Union soviétique beaucoup de Russes fuirent un pays ravagé par la crise économique et la violence. Ainsi, depuis 1989, ce sont près de 600 000 Juifs russes qui quittèrent chaque année l'ex-Union soviétique pour gagner les États-Unis dans le cadre d'un programme d'immigration. Ils ne quittèrent pas la Russie avec le statut de simples émigrants mais devaient plutôt démontrer qu'ils se sentaient obligés (antisémitisme, etc.) de partir afin d'obtenir le statut de réfugié. Aussi, dans cette masse de migrants, nombre de Russes se prétendirent juifs afin de bénéficier du « précieux sésame » et d'avoir l'opportunité de s'installer aux États-Unis. En plus de ces vagues migratoires contrôlées beaucoup de Russes ont gagné clandestinement les États-Unis pour habiter principalement Little Odessa. Il y a aussi quelques autres quartiers russes à Brooklyn, plus spécialement Kings Highway et Sheepshead Bay.

Dans le cadre de ces migrations, nombre de membres du crime organisé se sont exilés pour gagner le nouveau continent parfois en prenant comme certains autres migrants, une fausse identité juive. Lorsque la mafia russe débarqua en Amérique, elle apporta avec elle ses coutumes et fit de Brighton Beach son fief. Elle y règne en maître et se livre aux trafics les plus dangereux.

Plage de Brighton Beach, 2004

Aujourd'hui on y compte environ 150 000 habitants et on trouve des commerces, des restaurants, des synagogues. Les magasins sont approvisionnés en produits typiquement russes : pirojki, pelmeni, kéfir, riajénka, glace plombir

Un documentaire de Michale Boganim, Odessa... Odessa ! (France, Israël, 2005) se fait l'écho de la vie des habitants de Little Odessa, de leurs rêves et de la nostalgie qu'ils éprouvent pour Odessa, « la ville-mère ».

La proximité des plages et le fait que le quartier soit bien connecté, grâce au métro, sur le reste du réseau new-yorkais, fait de Brighton Beach un lieu particulièrement populaire, apprécié et régulièrement fréquenté le week-end par les habitants de New York. Vers la fin des années 1970 et au début des années 1980, on pouvait y assister aux curieuses gesticulations d'un amuseur public surnommé « Disco Freddy ».

Hommages et références[modifier | modifier le code]

  • La chanson de Mort Shuman de 1972 intitulée Brooklyn by the Sea (paroles d'Étienne Roda-Gil) est dédiée aux habitants de Brighton Beach.
  • Arnold Baskin a réalisé en 1979, un court-métrage, également intitulé Brooklyn by the Sea (et dont la bande son est composée de la chanson éponyme de Mort Shuman) qui compile des images de toutes sortes de gens qui se prélassent sur la plage de brighton Beach à la fin des années 1970, on y voit Disco Freddy exécutant un de ses « spectacles ».
  • Little Odessa, premier long-métrage de James Gray, situé à Brighton Beach.
  • Le début du film Lord of War se déroule dans le quartier de Brighton Beach où les parents du personnage principal ont émigré depuis l'Ukraine soviétique en se faisant passer pour des juifs.
  • Le film Brat 2 de Alekseï Balabanov (2000), avec Sergueï Bodrov dans le rôle principal, comporte plusieurs scènes à Brighton Beach.

Éducation[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Rich, Motoko. "In Web Age, Library Job Gets Update." The New York Times. February 15, 2009. Retrieved on October 15, 2012.
  2. "100TH DISTRICT." The Poughkeepsie Journal. October 24, 2004. A9. Retrieved on October 15, 2012. "As a PTA mom at PS 253, Brighton Beach, Brooklyn,[...]"
  3. "Student, 17, Is Shot in Brighton Beach." The New York Times. June 6, 2012. Retrieved on October 11, 2012.
  4. "Brighton Beach Library." Brooklyn Public Library. Retrieved on October 15, 2012. "Brighton Beach Library 16 Brighton First Rd. at Brighton Beach Ave. Brooklyn, NY 11235"