Malcolm Campbell

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Malcolm Campbell

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Naissance 11 mars 1885
Chislehurst, Kent, Royaume-Uni
Décès 31 décembre 1948 (à 63 ans)
Reigate, Surrey, Royaume-Uni
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale
Pilote
Descendants
Donald et Jean Campbell

Sir Malcolm Campbell (né le 11 mars 1885 à Chislehurst, en ce temps dans le Kent et aujourd'hui dans le Grand Londres, et mort le 31 décembre 1948 à Reigate dans le Surrey) est un pilote automobile britannique qui décrocha de nombreux records de vitesse sur terre et sur mer au cours des années 1920-1930. Son fils, Donald Campbell, perpétua la tradition familiale en améliorant ses records.

Biographie[modifier | modifier le code]

Malcolm Campbell est né en 1885 à Chislehurst dans le Kent. Il est l'unique fils de William Campbell, un vendeur de diamants sur Haton Garden. Il fait sa scolarité à l'Uppingham School et, en Allemagne, étudie le commerce du diamants. C'est là qu'il a acquis sa passion pour les motos et la course. De retour en Angleterre, il travaille deux ans pour Lloyd's of London sans percevoir de salaire puis une année de plus pour une livre par semaine.

De 1906 à 1908, il remporte trois fois le London to Lakes End Trials (une course de motos). En 1910, il commence ses premières courses automobiles à Brooklands. Il nomme sa voiture Blue Bird en hommage à la pièce de théatre "L'oiseau bleu" de Maurice Maeterlinck qu'il a vue au Haymarket royal Theatre. Il épouse Marjorie D. Knott en 1913, mais il divorce deux ans plus tard. Il a servi durant la Première Guerre mondiale dans le Queen's Own Royal West Kent Regiment et dans la RAF. Il épouse Dorothy Evelyn Whittall en 1920 à Westminster. Leur fils, Donald, née en 1921 puis leur fille, Jean, en 1923.

Il bat le record de vitesse terrestre pour la première fois en 1924 à 235,22 km/h (146,16 mph) à Pendine Sands près de la baie de Carmarthen dans une Sunbeam 350HP V12 , maintenant exposée au National Motor Museum de Beaulieu. Campbell bat en tout neuf records de vitesse sur terre entre 1924 et 1935, dont trois à Pendine Sands, et cinq à Daytona Beach. Le 4 Février 1927 Campbell établit le record de vitesse sur terre à Pendine Sands, couvrant un kilomètre (à une moyenne de deux points) à 281,447 kilomètres par heure (174,883 mph) et le mile à 280,386 kilomètres par heure (174,224 mph), avec une Campbell-Napier ''Blue Bird''.

En 1927 il remporte les Grand Prix de Boulogne (ainsi qu'en 1928 sur Delage) et la Junior Car Club 200 mile race sur Bugatti[1].

Il fut le grand rival de son autre compatriote Henry Segrave le coureur de Grand Prix (3 records homologués), dans le duel à distance que se livrèrent les deux hommes entre 1926 et 1931, l'américain Ray Keech réussissant à leur damer le pion en 1928 sur le lieu même de leurs exploits, à Daytona, alors que J.G. Parry-Thomas devait y laisser la vie en 1927.

Palmarès[modifier | modifier le code]

Courses[modifier | modifier le code]

(puis première course auto en 1908, au circuit de Brooklands)

  • 1913: 100 miles de Brooklands;

...

Records[modifier | modifier le code]

  • Le 25 septembre 1924, record de vitesse sur terre à Pendine établit à 235 km/h à bord d'un Sunbeam 350HP[2];
  • Le 21 juillet 1925, record de vitesse sur terre à Pendine établi à 242 km/h à bord d'un Sunbeam 350HP;
  • Le 4 février 1927, record de vitesse sur terre à Carmarthen établi à 281 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird;
  • Le 19 février 1928, record de vitesse sur terre à Daytona établi à 333 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird;
  • Le 25 avril 1929, record de vitesse sur terre sur cinq miles à Verneuk Pan établi à 341 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird;
  • Le 5 février 1931, record de vitesse sur terre à Daytona établi à 395 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird II;
  • Le 24 février 1932, record de vitesse sur terre à Daytona établi à 408,7 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird II;
  • Le 22 février 1933, record de vitesse sur terre à Daytona établi à 436 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird II;
  • Le 3 septembre 1935, record de vitesse sur terre à Daytona établi à 482 km/h à bord de la Napier-Campbell Blue Bird II.

Galerie d'images chronologiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (Grands Prix automobiles de la saison 1927)
  2. (23 jours après l'échec dramatique de Dario Resta pour le constructeur)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Auteur:

  • My Great Adventure Speed (1931);
  • The Romance of Motor Racing (1936);
  • The Peril from the Air (1937);
  • The Road and the Problem of Their Safety (1937);
  • My Thirty Years of Speed, éd. Hutchinson & Company, Limited (1937);

Avec sa participation:

  • Sir Malcolm Campbell's book of famous motorists, par Ronald Samuel Lyons, éd. Blackie & son limited (1937);

À son propos:

  • Donald Campbell: The Man Behind The Mask, par David Tremayne, éd. Random House (2011 - ISBN 978-1-4464-3849-7).

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Liens externes[modifier | modifier le code]