Cris

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Cris

Description de cette image, également commentée ci-après

Amérindien Cri, Old Nemaska

Populations significatives par région
Population totale 200 000
Autres
Langues

Cri, anglais, français

Les Cris (en anglais Cree ou Crees) sont une nation autochtone d'Amérique du Nord. Ils habitent des Montagnes Rocheuses à l'Océan Atlantique à la fois au Canada et aux États-Unis. La langue crie est l'une des langues amérindiennes les plus parlées de l'Amérique du Nord, mais tous les Cris ne la parlent pas couramment.

Avec plus de 200 000 individus, les Cris forment la plus grande nation amérindienne du Canada. Connus pour leur ouverture au mariage inter-tribal, ils ont engendré des métis, c'est-à-dire des descendants nés de l'union de Cris et, originairement, de Français du Canada.

Nom[modifier | modifier le code]

Cris est l'abréviation de Knistenaux (ou Christenaux) du nom français d'un ancien village appelé Kenisteniwuik[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

Indien Cree, photographié par G. E. Fleming en 1903

Le premier contact entre les Européens et les Cris de la baie James date du XVIIe siècle en 1610 avec l'explorateur Henry Hudson. En 1670, ils ont commencé à faire le commerce de la fourrure avec la compagnie de la baie d'Hudson pour lequel ils avaient le monopole sur plus de 13 km. À partir du XVIIe siècle, cette région est le théâtre d'un important commerce des fourrures et de l'évangélisation des résidents. Vers 1950, avec le déclin de la traite des fourrures, les Cris n'eurent d'autres choix que de se sédentariser. Puis au milieu des années 1970, de grands projets de centrales hydroélectriques vinrent perturber de façon importante la vie de ces communautés autochtones. Le Grand Conseil des Cris signa en 1975, avec Hydro-Québec et les gouvernements du Québec et du Canada, la Convention de la Baie-James et du Nord québécois (CBJNQ) et en 2002, la Paix des Braves. Ces deux traités de l'ère moderne accordent aux Cris un certain nombre de droits et de pouvoirs ainsi que des compensations pour la perte de territoire et pour l'abandon de certaines activités traditionnelles.

Démographie[modifier | modifier le code]

Cris du Québec[modifier | modifier le code]

Les Cris du Québec sont réunis au sein du Grand Conseil des Cris (Eeyou Istchee en cri) et de l'Administration régionale crie ; depuis septembre 2005, Matthew Mukash en est le Grand Chef. Ce peuple se répartit en neuf communautés, soit le long du littoral est de la baie James, cinq communautés, Chisasibi, Eastmain, Waskaganish, Wemindji et Whapmagoostui et à l'intérieur des terres quatre communautés, Mistissini, Nemaska, Oujé-Bougoumou et Waswanipi.

Cris de Chisasibi, à la Baie James.
Population des Cris du Québec en 2004[2]
Communautés Total résidents non-résidents
Chisasibi 3 739 3 609 130
Eastmain 647 611 36
Mistissini 3 860 3 327 533
Nemaska 610 596 14
Oujé-Bougoumou 650 n.d. n.d.
Waskaganish 2 365 1 984 381
Waswanipi 1 749 1 337 412
Wemindji 1 335 1 221 114
Whapmagoostui 815 805 10
Cris (Total) 15 120 13 490 1 630

Ils étaient 5 000 en 1812[3], et 20 000 à la fin du XIXe siècle[4]

Cris de l'Ontario[modifier | modifier le code]

En Ontario, les communautés cries sont les suivantes : Attawapiskat, Bearskin Lake, Chapleau, Constance Lake (Calstock), Deer Lake, Flying Post (Nipigon), Fort Albany, Fort Severn, Kasaqbonika, Kingfisher Lake, Lansdowne House (Pickle Lake), MacDowellLake (Red Lake), Matachewan, Missanabie (Garden River), Mocreebec, Moose Factory, Moosonee, New Post (Cochrane), Weagamow Lake (North Caribou), Northwest Angle (Kenora), Sachigo, Wahgoshig (Mayheson), Wawakapewin (Long Dog), Webequie et Weenusk (Peawanuk).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Edward S. Curtis's The North American Indian - Uncorrected OCR Text for volume 18
  2. Affaires indiennes et du Nord Canada (Région du Québec) http://www.ainc-inac.gc.ca/qc/aqc/pop_f.html
  3. Alphabetical Enumeration of the Indian Tribes and Nations
  4. Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Cris » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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