Obedjiwan

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Obedjiwan
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région Mauricie
Comté ou équivalent Agglomération de La Tuque
Statut municipal Réserve indienne
Chef Christian Awashish
Démographie
Gentilé Upatshuniulnu
Population 2 031 hab. (2011)
Densité 219 hab./km2
Géographie
Coordonnées 48° 40′ 00″ N 74° 56′ 00″ O / 48.666672, -74.933338 ()48° 40′ 00″ Nord 74° 56′ 00″ Ouest / 48.666672, -74.933338 ()  
Superficie 927 ha = 9,27 km2
Divers
Code géographique 90804
Localisation

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Obedjiwan

Obedjiwan (Opitciwan en atikamekw) est une réserve autochtone du Québec (Canada) enclavée dans le territoire de la ville de La Tuque dans la région administrative de la Mauricie[1]. Obedjiwan fait partie de la nation des Atikamekw, qui compte deux autres communautés soient Wemotaci et Manawan.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le territoire de la partie supérieure du rivière Saint-Maurice avait longtemps été la patrie des amérindiens Atikamekw. Situé dans le cours supérieur de la rivière Saint-Maurice le secteur a été inondée à la suite de l'érection en 1948 du Réservoir Gouin. Le lac Obedjiwan était situé le long d'importants parcours de canotage pour atteindre le lac Saint-Jean par le lac Necouba ou la baie James. Au XVIIe siècle, et peut-être beaucoup plus loin dans la préhistoire amérindiennes, les rives de ce lac étaient un lieu de rassemblement et d'interaction sociale, économique et culturelle pour les Atikamekw, ainsi que d'autres populations amérindiennes des zones environnantes. Les Atikamekw se procuraient notamment le blé, la farine, des outils et peut-être des armes à feu des Hurons, en échange de peaux d'orignal ou de castor[2].

En 1825, le Compagnie de la Baie d'Hudson (HBC) et le "King's Posts Company" ont établi des postes de traite sur le lac Obedjiwan, qui a attiré rapidement les chasseurs autochtones, non seulement de la région, mais aussi de l'Est de la baie James et de la partie supérieure de la région de la rivière Outaouais. En 1840, la Compagnie de la Baie d'Hudson a déserté le lac Obedjiwan et pour s'établir à Kikendatch Lake (maintenant désigné Kikendatch Bay à la sortie du réservoir Gouin). En 1911, la HBC a retransféré son comptoir de traite de Kikendatch vers le lac Obedjiwan, provoquant un retour des Atikamekw dans la région. La HBC avait alors choisi de s'éloigner de postes concurrents qui ont sapé son commerce à Kikendatch tandis que les Atikamekw aimait à éviter les gens d'origines européens qui devenaient de plus en plus nombreux dans le sud. À cette époque, la communauté n'avait pas un véritable site permanent bien que les oblats ont construit une chapelle en 1916 ; elle était située sur la rive gauche de la rivière Saint-Maurice en face de la poste de la HBC, séparés par le détroit d'Obedjiwan[2].

Jadis, la communauté autochtone d'Obedjiwan (s'écrivant Opiticiwan en langue atikamekw) était la seule communauté à vivre dans la zone actuellement innondée du Réservoir Gouin, en Haute-Mauricie. Cette communauté vivait près du lac Obedjiwan (au nord du Réservoir Gouin). À la suite de l'érection en 1916-1917 du premier barrage la Loutre (située à la tête de la rivière Saint-Maurice), la mise en eau du réservoir entraina l'innondation du secteur (dont des centaines de lacs, dont le lac Obediwan, l'ancien village et des sites archéologiques). Un nouveau village, érigé à 3 kilomètres plus à l'ouest a été construit qu'en 1925, à la suite de négociations avec la Commission des Eaux Courantes[2].

Conséquemment, les résidents ont abandonné leur ancien secteur pour construire leur village Obedjiwan sur le site actuel. Initialement, le barrage de retenue avait été désigné "La Loutre", avant l'appellation Gouin attribuée en 1948 à la suite du rehaussement du barrage. Ce rehaussement visait à détourner vers le Sud (donc vers la rivière Saint-Maurice) les rivières Mégiscane et Suzie, lesquelles coulaient naturellement vers la baie James, située au Nord.

Le 31 décembre 1941, le gouvernement du Québec a proclamé la Loi sur les terres et forêts qui octroyait ces terres au profit des « Indiens ». Le 14 janvier 1944, une superficie de 2 290 acres (9,27 km2) dans le canton géographique de Toussaint a été transférée du gouvernement du Québec au gouvernement du Canada. Cette zone a été officiellement désignée la « réserve indienne Obiduan » le 21 mars 1950. Il a été renommé en « réserve indienne d'Obedjiwan » le 23 janvier 1964[3].

Toponyme[modifier | modifier le code]

« Le mot Obedjiwan écrit Opitciwan dans l'orthographe standardisée attikamek serait tiré des racines obe ou oba signifiant détroit et djwan, courant. On peut donc le traduire par courant du détroit, du rétréci, de la passe. D'autres sources le traduisent simplement par la passe ou encore par endroit où le ruisseau retourne ou enfin par endroit où le ruisseau coule dans une passe »[4].

Description[modifier | modifier le code]

Obedjiwan est située à 143 km au sud de Chibougamau. Sa population est constituée de 2 107 habitants dont 789 sont des étudiants de l'école primaire Niska (outarde) et l'école secondaire Mikisiw (aigle). Les principaux services de la réserve sont le conseil de bande, le centre de santé, le centre des jeunes, le centre communautaire, le centre culturel, l'école primaire et l'école secondaire. Ces dernières sont logées dans deux bâtiments. L'école primaire est fréquentée par 319 étudiants et il y a 30 enseignants qui y travaillent. L'école secondaire, quant à elle, est fréquentée par 164 étudiants et il y a 21 enseignants qui y travaillent.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ministère des Affaires municipales, des Régions et de l'Occupation du territoire.
  2. a, b et c Claude Gélinas, « Le lac Obedjiwan, Un Lieu de rassemblement autochtone traditionnel », HISTOIRE DU QUÉBEC,‎ Juin 2001 (consulté le 9 mars 2010)
  3. Ressources naturelles Canada - Division des levés officiels, Historical Review - Obedjiwan.
  4. Commission de toponymie du Québec.

Liens externes[modifier | modifier le code]


Municipalités limitrophes[modifier | modifier le code]

Rose des vents La Tuque Rose des vents
La Tuque N La Tuque
O    Obedjiwan    E
S
La Tuque