Aurigny

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Aurigny
Alderney (en)
Armoiries
Armoiries
Drapeau
Drapeau
Image illustrative de l'article Aurigny
Administration
Statut politique Dépendance du bailliage de Guernesey
Capitale Sainte Anne
Gouvernement
- Duc de Normandie
 · Président

Élisabeth II
Stuart Trought
Démographie
Population 1 903 hab. (recensement Avril 2013)
Densité 238 hab./km2
Langue(s) Anglais
Géographie
Coordonnées 49° 42′ 52″ N 2° 12′ 19″ O / 49.714444444444, -2.205277777777849° 42′ 52″ Nord 2° 12′ 19″ Ouest / 49.714444444444, -2.2052777777778  
Superficie 8 km2
Divers
Monnaie Livre sterling
Fuseau horaire UTC +0 (hiver), UTC+1 (été)
Domaine internet .gg
L'île d'Aurigny et l'îlot de Burhou en haut à droite.

Aurigny (en anglais : Alderney, en auregnais : Aoeur'gny) est une des îles Anglo-Normandes. Elle fait partie du Bailliage de Guernesey. Elle mesure 5 km de long et 3 de large, ce qui en fait, par son étendue, la troisième île de l'archipel.

Généralités[modifier | modifier le code]

Session du parlement des États d'Aurigny.

En 2013, la population de l'île s'élève à 1903 habitants (les Aurignais ou Riduniens ). La seule paroisse d'Aurigny est la paroisse de Sainte-Anne. Traditionnellement, les habitants sont surnommés « les lapins » à cause des nombreuses garennes.

Les États d'Aurigny, parlement autonome de l'île, sont composés d'un Président des États d'Aurigny et dix membres élus. Aurigny envoie deux délégués aux États de Guernesey lors des débats.

La langue aurignaise, langue normande, a disparu à l’époque Victorienne (deuxième moitié du XIXème siècle) avec l’arrivée de nombreux britanniques venus construire les fortifications puis au XXe siècle avec l’évacuation de la population vers le Royaume Uni lors de la Seconde Guerre mondiale. On en retrouve des traces dans la toponymie: le nom des rues et des lieux sont français, certains noms de famille aussi. Un petit groupe tente de faire revivre le Patois d'Aurigny.

En tant qu'île calme et reculée, Aurigny a attiré quelques résidents connus, parmi eux les auteurs T. H. White et Elizabeth Beresford, le commentateur de cricket John Arlott, le joueur de cricket Ian Botham et l'actrice Julie Andrews (Mary Poppins).

Depuis quelques années, Aurigny tire des profits substantiels en accueillant des sites internet de jeu en ligne (Casino virtuel, etc.), activité qui est encore rarement autorisée dans la majorité des pays.

Aurigny possède un aéroport (code AITA : ACI), qui dessert régulièrement Guernesey et Southampton. Elle est accessible par la mer avec l'accès au port de Braye situé sur la côte occidentale de l'île.

L'île est jumelée avec la commune française de Beaumont-Hague, sur la pointe de la Hague. C'est le seul cas mondial de jumelage entre deux communes qui sont en vue directe l'une de l'autre.

Histoire[modifier | modifier le code]

Incorporation au duché de Normandie[modifier | modifier le code]

Avec les autres îles Anglo-Normandes, le Cotentin et l'Avranchin, l'île d'Aurigny rejoint les territoires conquis par Guillaume Longue-Épée en 933.

En 1042, le duc Guillaume de Normandie accorde Aurigny à l'abbaye du Mont-Saint-Michel. En 1057, l'évêque de Coutances reprend le contrôle de l'île[1] qu'il avait abandonné au moment des invasions vikings.

Après 1204, lorsque la partie continentale de la Normandie est annexée au domaine royal français, Aurigny, comme les autres îles de la Manche, reste en possession du roi d'Angleterre, dont la souveraineté sur l'île s'exerce en tant que duc de Normandie.

Le roi Henri VIII d'Angleterre entreprend des travaux de fortification, mais ceux-ci cessent en 1554. Le comte d'Essex achète le poste de gouverneur d'Aurigny en 1591, mais avant son exécution pour trahison, le comte louait l'île d'Aurigny à Guillaume Chamberlain, et Aurigny reste dans les mains de la famille Chamberlain jusqu'en 1643. Cependant, dès 1612, un juge est nommé pour aider l'administration du gouverneur d'Aurigny, aidé par des Jurés-Justiciers. La fonction du juge est alors semblable à celle des baillis de Guenesey et des baillis de Jersey, et perdure jusqu'en 1949.

La puissante Famille Carteret de Jersey obtient la charge de gouverneur d'Aurigny ; plus tard, le titre de gouverneur passe à la famille Le Mesurier qui en hérite, établissant ainsi une ligne héréditaire de gouverneurs qui dure jusqu'en 1825. Henry Le Mesurier fait aménager le port de Longis à Braye, avec l'édification d'une jetée en 1736 et la construction d'entrepôts et de logements au Braye. L'exportation de bovins génère de la richesse pour l'économie locale. Le palais de justice est construit en 1770 et la première école en 1790.

Le 7 janvier 1700, le météore Ignès tombe, 1 heure après le levé du jour, faisant un grand bruit, faisant trembler les maisons de Saint-Germain-des-Vaux, d'Auderville et de la Hague. Le météore serait tombé dans la mer près de l'île d'Aurigny. Le phénomène est aperçu à Cherbourg et Valognes[2].

Jean Le Mesurier (1781–1843) est le dernier gouverneur héréditaire de l'île d'Aurigny et cousin de Thomas Le Mesurier (1756 – 14 juillet 1822) avocat et prêtre de l'église anglicane et fils d'un autre Jean Le Mesurier.

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Plaque du souvenir des camps de concentration, dans lesquels ont vécu les prisonniers qui ont construit les fortifications allemandes du mur de l'Atlantique à Aurigny.

À partir de juin 1940, toute la population d'Aurigny (environ 1 500 habitants) est évacuée de l'île. Des bateaux d'évacuation officiels sont envoyés par le gouvernement de Grande-Bretagne, même si certains habitants décident cependant de s'échapper par leurs propres moyens, par exemple via Guernesey. Mais les Allemands arrivent rapidement dans le secteur et occupent les îles ; beaucoup d'Aurigniais sont alors incapables de partir et doivent rester sur Guernesey jusqu'à la Libération. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les îles anglo-normandes que Churchill a démilitarisé sont la seule partie du Commonwealth occupée par le troisième Reich[3].

Lorsque les Allemands arrivent sur l'île, celle-ci est déserte. Dès les premiers jours, ils commencent à fortifier le littoral comme sur le Mur de l'Atlantique. Les Allemands construisent aussi quatre camps de concentration nazis dépendant du camp de concentration de Neuengamme et placés sous le contrôle du SS-hauptsturmführer Maximilian List (Camps de Sylt, Norderney, Helgoland et Borkum). Ce dernier arrive sur l'île (appelée « l'île Adolf », nom de code choisi par Hitler en personne) le 23 février 1943 pour diriger le premier camp surnommé le Lager Sylt, situé au sud de l'île, surplombant la baie des télégraphes. Ce camp interne des travailleurs étrangers de l'Organisation Todt qui œuvrent sur les fortifications des îles. Juste en face, List fait construire son chalet personnel dans le goût du Nid d'Aigle d'Adolf Hitler[4].

Plus tard, List dirigera aussi un autre des 4 camps de concentration sur Aurigny, le Lager Norderney situé au nord de l'île. List quitte Aurigny en mars 1944, remplacé par l'Obersturmführer Georg Braun.

La majorité des détenus sont des déportés juifs, majoritairement « conjoints d’aryennes » désignés comme les « demi-juifs de Drancy »[5]. Plus de 700 des 6 000 prisonniers perdent la vie avant que les camps ne soient fermés et les résidents restant transférés en Allemagne en 1944. De retour sur leur île, les Aurigniais n'ont aucune connaissance réelle des camps. Ils n'apprendront leur existence qu'en décembre 1945.

D'autres détenus sont des "Espagnols Rouges" (Rote Spanien) réfugiés politiques de la Guerre d'Espagne, internés par Pétain dans des camps du littoral languedocien et livrés par les autorités de Vichy aux nazis après l'occupation de la zône sud de la France, ainsi que des officiers soviétiques "politiques" capturés et voués à la mort en raison de l'odre d'hitler concernant les commissaires politiques et les troupes de commandos.

Les Allemands d'Aurigny se rendent le 16 mai 1945, huit jours après la capitulation de l'Allemagne nazie et le suicide d'Adolf Hitler. Soit sept jours après la libération de Guernesey et de Jersey. 2 332 prisonniers de guerre allemands sont capturés à Aurigny le 20 mai 1945, les autres, au nombre de 500, serviront les Américains pour les seconder dans les opérations militaires[6].

Procès des crimes de guerre[modifier | modifier le code]

Après la guerre, une enquête est menée contre List, citant les atrocités commises lors de son passage sur Aurigny, avec un jugement en tribunal. Toutefois, List ne se rend pas à ce procès et ne sera jamais officiellement retrouvé. Des renseignements indiquent qu'il aurait vécu près de Hambourg où il serait mort dans les années 1980.

Autre problème du passé[modifier | modifier le code]

28 500 fûts de matières radioactives ont été immergées dans les années 1950/60 au large de des côtes anglo-normandes. De nombreux indices semblent démontrer que la radioactivité immergée alors, réapparaît[7].

Géographie et Nature[modifier | modifier le code]

Comme les autres îles Anglo-Normandes, Aurigny est entourée de falaises abruptes interrompues par de longues plages de sable et des dunes. Le point culminant de l’île se trouve sur le plateau central, à 90 mètres environ au-dessus du niveau de la mer[8].

Climat [modifier | modifier le code]

Le climat est tempéré, et les hivers y sont habituellement plus chauds que sur les autres îles Anglo-Normandes.

Faune et Flore [modifier | modifier le code]

Aurigny est entourée de petits îlots abritant une faune et une flore très riche. Cependant, sur l’île, la présence d’arbres est plutôt rare. Beaucoup ont été coupés au XVIIe siècle afin d’alimenter les phares d’Aurigny et des Casquets. La grande majorité des arbres restant fût détruite pendant l'occupation allemande. Parmi les espèces encore présentes sur l’île, on trouve le cordyline australis. Un projet mené par Alderney Wildlife Trust vise à replanter des espèces locales telles que le chêne, le houx, le hêtre, le prunelier, etc[9].

Aurigny, et les îlots environnants, sont bien connus pour abriter une population de macareux notamment à Burhou et de fous de BassansLes Etacs et Ortac).

La colonie de fou de bassan compte près de 8000 couples (5765 couples sur Les Etacs et 2120 couples sur Ortac d'après le comptage de 2011). La colonie s'est installée dans les années 40 et ne cesse de s'accroître depuis. Après avoir passé les mois d'hiver au large, ces oiseaux reviennent former la colonie dès la fin janvier/début février. Les derniers juvéniles prennent leur envol début octobre.

Burhou compte 7 espèces d'oiseaux marins nicheurs: le grand cormoran, le cormoran huppé (37 couples en 2014), le goéland brun (1392 couples en 2014), le goéland argenté (32 couple en 2014), le goéland marin (6 couple en 2014), l'océanite tempête (population estimée à 2800 individus en 2014) et le macareux moine (176 nids occupés en 2012, 168 en 2013 et 143 en 2014).

Parmi les autres espèces remarquables nichant sur Aurigny, on trouve la sterne pierregarin, le grand gravelot, le râle d'eau, le fulmar boréal, le faucon pélerin, le grand corbeau et la fauvette pitchou.

Outre un site ornithologique exceptionnel, l’île est connue pour ses hérissons blonds. Il ne s'agit non pas de hérissons albinos mais de la forme leucique du Hérisson Européen[10] . Qu'ils soient bruns ou blonds, les hérissons d'Aurigny ne transportent pas de parasites. Leur présence est attestée sur Aurigny depuis les années 1960, quand un couple y a été introduit[11]. En 2008, on estimait que le hérisson blond représentait un quart de la population de hérissons de l’île[12]. Des sorties naturalistes pour l’observation des hérissons sont organisées par l’association pour la protection de la nature, Alderney Wildlife Trust [13].

Le phoque gris est présent autour d'Aurigny. Il est fréquement observer au nord de l'île. Renonquet est un îlot qui sert de reposoir à l'espèce. Plusieurs autres espèces de mammifères marins (grand dauphin et dauphin commun) sont occasionnellement observées au large d'Aurigny.

Un seul reptile est présent sur l'île d'Aurigny, il s'agit de l'orvet fragile. Plutôt rare et difficile à observer, Alderney Wildlife Trust porte une attention particulière à cette espèce en 2015 et recense toutes les observations afin de mieux connaître les sites où elle est présente.  

Autrefois, l’île avait sa propre race bovine. La race s’est éteinte en 1944 du fait de l’occupation allemande[14]. Des spécimens hybrides existent toujours, mais uniquement aux États-Unis et au Royaume-Uni. De nos jours, l’importation de vaches et de taureaux étant interdite sur les îles Anglo-Normandes, on trouve surtout des vaches originaires de Jersey, la jersiaise, et de Guernesey, la guernesiaise[15]

Depuis août 2005, la côte ouest d’Aurigny ainsi que les îles environnantes, comme Burhou et Ortac, ont été reconnues Zones Humides d'importance internationale(cf. Liste des zones humides d'importance internationale de la convention de Ramsar) par la Convention de Ramsar.

L’association Alderney Wildlife Trust, pour la protection et la mise en valeur des richesses naturelles de l’île, gère le site Ramsar et les deux réserves naturelles : Longis et Vau du Saou[16]

Courants marins[modifier | modifier le code]

Aurigny est encerclé de deux courants marins très violents : le Swinge (passage au Singe) entre Aurigny et Burhou et le Raz Blanchard, entre l’île et la côte du Cotentin. Une longue digue brise-lames fut construites pour protéger les installations portuaires du port de Braye.

La présence de rochers tout autour de l’île rend la navigation périlleuse et a provoqué de nombreux naufrages. Les Rochers des Corbet (Corbet Rocks) représentent un danger de plus dans le passage du Singe.

L'épave du SS Emily Everson peut être visitée à marée basse dans la Baie de Clonque et le musée d'Aurigny regroupe les trouvailles faites sur les restes d'un navire élisabethain datant du XVIème s[17].

Géologie[modifier | modifier le code]

D’un point de vue géologique, les sols d’Aurigny sont majoritairement composés de granits de la période précambrienne.

Culture[modifier | modifier le code]

Sport[modifier | modifier le code]

Le golf, la pêche ou encore les sports d’eau sont populaires sur Aurigny. De nombreux clubs et associations proposent la pratique de ces sports et activités de loisirs (cf. Liste des clubs et associations).

Aurigny participe aux tournois des Iles Anglo-Normandes (Island Games).

Tous les ans en septembre, le tournoi aérien d’Aurigny (Alderney Air Races) attire de nombreux participants pour cette étape décisive avant le Tournoi Européen (the European Air Racing championship), organisé par le Royal Aero Club (en). L’épreuve comporte des circuits à grande vitesse au-dessus du terrain d’aviation, du phare et de l’îlot des Casquets (amas rocheux situé 13km au nord-ouest d’Aurigny).

Pubs et restaurants [modifier | modifier le code]

En raison du tourisme mais aussi de la culture locale, l’île possède de nombreux pubs et  restaurants. La vie nocturne y est vivante et dynamique, surtout durant l’été avec, par exemple, l’organisation informelle de soirées dans les bunkers abandonnés (les Bunkers Parties), ou encore avec les évènements organisés lors d’Alderney Week, le festival de l’île. Il est également possible de déguster un traditionnel « English Cream Tea » : un gâteau aux carottes ou des scones accompagnés d'une tasse de thé noir avec un nuage de lait, dans le jardin cosy d’une guest house ou dans un café. 

Aurigny est une des dernières Îles Anglo-Normandes à avoir adopté l’interdiction de fumer dans les lieux publics (pubs, restaurants, magasins, etc.). En effet, l’état d’Aurigny a voté cette loi, fortement soutenue par son Président, le 13 janvier 2010 et elle fût mise en vigueur à 4 heures le matin du 1er Juin 2010[18].

Alderney Week[modifier | modifier le code]

 Les festivités d’Alderney Week débutent tous les ans le samedi avant le premier lundi du mois d’Août, celui-ci étant férié sur l’île. À cette occasion, un grand nombre d’événements est organisé autour d’un thème choisi par les organisateurs, par exemple, l’île aux trésor en 2014. 

Le premier samedi [modifier | modifier le code]

Une parade ouvre les festivités. La journée est consacrée aux activités sportives pour les enfants. Dans la soirée, des événements ont lieu sous les chapiteaux dressés pour l’occasion sur le Green, le terrain de cricket (par exemple l’élection de Mister Aurigny) et se poursuit par une fête dans une carrière désaffectée (Quarry Party) .

Le premier dimanche[modifier | modifier le code]

Victoria Street, la rue principale, accueille un grand marché avec de nombreux stands en tous genres : nourriture thai, marchands de glace, Alderney Wildlife Trust, des stands de bric-à-brac, de produits tricotés main, des stands de cupcake faits-maison et autres produits artisanaux, et est animée par différentes formations de musique et danse (le groupe de joueurs de ukulélé, Alderney Island Band, KFA, etc.).

Lundi / Cavalcade Day[modifier | modifier le code]

Les résidents et les associations construisent un char selon le thème du festival, puis ils défilent dans les rues jusqu’au terrain de cricket. Là, un jury récompense le plus beau char pendant que d’autres activités prennent place (jeux, stands, restauration, courses de cochon). La journée se termine par un concert.

Mardi [modifier | modifier le code]

Concerts, pièces de théâtre en plein air, activités sportives.

Mercredi [modifier | modifier le code]

Course en radeau (cependant, le jour peut varier en fonction de la marée). Les participants doivent naviguer entre deux bouées sur des radeaux farfelus qu’ils ont au préalablement construits, tout en évitant les bombes remplies d’eau ou de farine, jetées du bateau de sauvetage par les organisateurs. Bien que la course soit amicale, des tentatives de sabotage sont parfois recensées (par exemple gêner les adversaires lors du départ, ou encore percer le radeau du vainqueur de l’année précédente la veille, etc.).

Jeudi[modifier | modifier le code]

Pour beaucoup, l’attraction principale de ce jour est le concours du plus long vol à l'aide de constructions faites-maison, dans le port. Il y a également une course aux canards ainsi qu’une soirée « Battle Of The Bands » à laquelle prennent part des groupes locaux mais pas seulement. Les concerts rassemblent un public de tous âges, venu danser ou simplement écouter, assis autour d’un feu de camp.

Vendredi[modifier | modifier le code]

Un concours de château de sable est organisé. Les participants sont divisés en classes d’âge (0-5 ans, 5-7 ans, 7-10 ans, 10-13 ans et les adultes) avec des limites de temps spécifiques selon les groupes. La soirée est consacrée à un show pour les moins de 16 ans (« Alderney’s got Talent »).

Samedi[modifier | modifier le code]

La semaine se termine par un défilé aux flambeaux. La parade traverse le centre-ville en direction du terrain de cricket où est allumé un grand feu de joie. Après un feu d’artifice, un concert est donné sous les chapiteaux. La fête se poursuit dans une carrière abandonnée (Quarry Party) à partir minuit pour se terminer à 8h le lendemain matin. Il n’est pas rare que la soirée s’étende jusqu’à 10h au son de la radio. 

Alderney Annual Motor Sprint and Hill climb [modifier | modifier le code]

Depuis plus d’une vingtaine d’années, le Guernesey Kart and Motor Club organise une course de voitures et motos sur Aurigny. Le championnat a lieu tous les ans à la mi-septembre. Les sports moteurs sont particulièrement populaires parmi les habitants de Guernesey qui sont nombreux à faire le déplacement pour cette occasion. Toutefois, la compétition est ouverte à tout conducteur en possession d'une licence. Le championnat se déroule sur deux jours. Les véhicules sont transportés sur l’île par bateau quelques jours auparavant. 

Miss Aurigny[modifier | modifier le code]

L’élection de Miss Aurigny a lieu tous les ans pendant le week-end de Pâques. L’événement prend place au Island Hall. Miss Alderney est élue par un jury composé de vacanciers ou de personnes non-résidentes[19].

La côte et les plages[modifier | modifier le code]

  • Clonque (fortification/baie)
  • Les Étacs
  • le port
  • La Foulère (Telegraph Bay)
  • Le Braye
  • Burhou
  • Le Longis et la baie du Câtel
  • Les Corblets
  • Havre des Corblets (Arch Bay)
  • Baie de Saye
  • Platte Saline
Le Port de Braye avec le brise-lames James Walker

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Auguste F. Lecanu, Histoire des évêques de Coutances: depuis la fondation de l'évêché jusqu'à nos jours. (lire en ligne) [1]
  2. Annuaire du Département de la Manche, Volume 11 page 384 et 385
  3. « AURIGNY :typologie d’une déportation », Mémoire vivante, no 60,‎ , p. 1-11 (lire en ligne)
  4. Caroline Grimm évoque cette histoire dans son roman Churchill m'a menti, éditions Flammarion, 2014
  5. Jean-Louis Vigla, Évadés d'Aurigny. Hiver 1942-1943, Isoète,‎ 1995, p. 34
  6. Charles G. Cruickshank, L'Occupation allemande des îles anglo-normandes, The Guernesey press, 1975 ISBN 0-902550-02-0
  7. héritage un vieille menace nucléaire se dégrade au fond de la Manche
  8. (en) Lemprière, Portrait of the Channel Islands, London, Robert Hale,‎ , 224 p. (ISBN 0709115415 et 9780709115410)
  9. (en) « Alderney Community Woodland (ACW) », sur Alderney Wildlife Trust (consulté le 31 janvier 2015)
  10. (en) « Western European Hedgehog », sur Alderney Wildlife Trust (consulté le 31 janvier 2015)
  11. (en) « The rare baby hedgehog who has blonde prickles », sur The Daily Mail,‎ (consulté le 31 janvier 2015)
  12. (en) « The blonde hedgehogs of Alderney », sur Wild Life Extra (consulté le 31 janvier 2015)
  13. (en) « Bat and Hedgehog Walk. », sur Alderney Living Island (consulté le 31 janvier 2015)
  14. (en) « Alderney Cow : The breed Jerseys and guernseys overshadowed », sur BBC News,‎ (consulté le 31 janvier 2015)
  15. Auzias Dominique, Jean-Paul Labourdette (collectif), Iles Anglo-Normandes, 2012-2013, Le Petit Futé (lire en ligne), p.27
  16. (en) « Alderney's West Coast and Burhou Islands Ramsar Site », sur Alderney Wildlife Trust (consulté le 31 janvier 2015)
  17. (en) « An Elizabethan shipwreck off the Island of Alderney », sur Alderney Elizabethan wreck (consulté le 31 janvier 2015)
  18. (en) « Alderney introduces smoking ban. », sur Alderney Journal,‎ (consulté le 1 février 2015)
  19. (en) « Miss Alderney 2015 Contest », sur Alderney Week (consulté le 1 février 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Benoît Luc (préf. Jean Quellien), Les Déportés de France vers Aurigny (1942-1944), Marigny, Eurocibles, coll. « Inédits & introuvables »,‎ , 288 p. (ISBN 9782354580018, OCLC 668180139)

à lire le roman de Nicolas d'Estienne d'Orves "les fidélités successives".

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]