Macareux

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Macareux
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « macareux » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Macareux moine
Macareux moine
Taxons concernés

Parmi la famille des Alcidae

Le terme de macareux est ambigu car il désigne en français plusieurs oiseaux marins classés dans deux genres différents de la famille des alcidés : Fratercula et Cerorhinca. Ils ont tous un plumage noir et blanc et le bec coloré. Ils vivent en colonies dans les régions tempérées fraîches de l'Atlantique et du Pacifique nord.

Liste des espèces de « macareux »[modifier | modifier le code]

Macareux rhinocéros

Il y a quatre espèces de macareux :

En anglais, le terme puffin désigne exclusivement les espèces du genre Fratercula, c'est-à-dire des macareux, ce qui peut engendrer une certaine confusion puisque ce nom a été repris en français pour nommer un autre oiseau marin : le puffin (Shearwater en anglais).

Description[modifier | modifier le code]

La particularité la plus flagrante de cet oiseau est son gros bec : comprimé latéralement en forme de triangle et très coloré en période nuptiale (pointe rouge, base bleu foncé, entourée de bandes jaunes).
Mais après la période de reproduction, les plaques colorées tombent et le bec devient plus petit et plus terne et plus sombre. L'oiseau peut alors être confondu avec le Mergule nain .
Il présente une silhouette caractéristique : assez grande tête, courte queue, corps assez rond. Les pattes palmées, relativement courtes, sont rouges en été puis virent au jaune en hiver. D'une trentaine de centimètres de long, son envergure peut atteindre les 60 centimètres pour un poids de 500 grammes et un âge maximal de 22 ans. Le plumage est noir sur le dos, le cou, la nuque et les ailes, mais blanc sur le ventre, les joues et le dessus de l'œil. Celui-ci, cerclé de rouge se prolonge vers l'arrière par un fin sourcil noir.

Un macareux moine vue de profil

Le macareux émet un cri plaintif en période de nidification ressemblant à un « arrr-ouh » grognant et étouffé.

Ses courtes ailes lui confèrent un vol bas sur l'eau mais puissant. Le macareux ne se sert pas de ses pattes palmées pour nager, mais de ses ailes.

Comportement[modifier | modifier le code]

Macareux en Norvège

Les macareux passent la plupart de leur temps en mer, mais reviennent sur terre pour se reproduire. En période de nidification ils se réunissent en large colonies sur le haut des falaises. Ils y creusent des terriers (généralement sous le couvert herbeux) pour y élever leur unique petit, dans un nid de plumes. Les lieux de reproduction les plus connus sont situés en Islande, en Écosse et en Scandinavie. La plus importante colonie française est implantée en Bretagne nord sur l'archipel des Sept-Îles, dans les Côtes-d'Armor.

Oiseau piscivore, le macareux pêche en groupe en chassant sous l'eau des motelles, des lançons ou des sprats, bien qu'il ne dédaigne pas des mollusques (calmars et vers) ou encore des crustacés. Disposant d'une langue râpeuse, présentant des formations en épines orientées vers l'arrière, il peut emporter simultanément jusqu'à 60 proies dans son bec. Les macareux nichent aussi dans des trous qu'ils creusent dans les falaises avec leur bec.

Mascotte[modifier | modifier le code]

Image de la mascotte de la LPO
Le macareux est également la mascotte de la L.P.O (Ligue pour la Protection des Oiseaux), créée en 1912 par le lieutenant Hemery qui dénonçait le massacre des macareux moines par les chasseurs sur les côtes nord de la Bretagne.
Image de la mascotte du logiciel Scilab
Le macareux est la mascotte du logiciel Scilab[1]. Dessinée par le Dr. HU Baogang, ex-directeur chinois du LIAMA et membre contributeur du conseil scientifique du consortium Scilab. Il explique son choix de l'animal en ces termes : « l'image du macareux reflète à la fois un esprit de liberté et de fierté, qualités que l'on retrouve chez les développeurs s'efforçant de réaliser des logiciels open source. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. À propos de la mascotte Scilab