Arak (boisson)

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Arak Touma du Liban

L'arak, arac ou arack (arabe : عرق araq API [ʕaraq], littéralement "transpiration", en référence à la distillation) est une boisson alcoolisée traditionnellement consommée et produite uniquement dans le Croissant fertile. Apprécié au Liban et en Syrie, il en est le spiritueux traditionnel, un véritable emblème de l'art gastronomique. En raison des prescriptions islamiques interdisant la consommation d'alcool, le Liban et la Syrie sont les seuls endroits du Proche-Orient où sa distillation et sa consommation sont courantes.

Il est préparé à partir de jus de raisin distillé en eau-de-vie auquel on ajoute des graines d'anis. Il vieillit ensuite dans des jarres en argile. C'est une boisson anisée, son goût est donc proche de ceux de l'ouzo, du rakı, du pastis etc. Mais contrairement au pastis, l'arak ne contient pas de réglisse.

L'arak pur contient de 40 à 50 degrés d'alcool mais il se boit allongé d'eau avec des glaçons. Traditionnellement, au Liban, on allonge un volume d'arak d'un volume d'eau (moitié-moitié) ou bien de deux volume d'eau (un tier-deux tiers). Il prend alors la couleur blanchâtre caractéristique des boissons anisées.

Graines d'Anis vert sur une table de bois.

L'arak est un alcool que l'on boit au cours d'un repas, et plus particulièrement pour accompagner le traditionnel mezzé libanais. Il peut se boire en apéritif voire en digestif (dans ce dernier cas, il est consommé pur, sans adjonction d'eau ni de glaçons).

En Iran[modifier | modifier le code]

En Iran, l'aragh' désigne le jus de raisin fermenté distillé en eau-de-vie, et plus généralement, toutes les boissons distillées en eau de vie (aragh-e sagi qu'on trouve très facilement).

Au Liban[modifier | modifier le code]

Depuis 1893, le Liban produit l’arak, à partir de deux distillations successives de moût de raisin fermenté. Le résultat de ces distillations est mélangé à de l’anis vert, puis distillé encore une ou deux fois pour concentrer les arômes anisés. Dégusté traditionnellement avec les mezzés, on peut également servir l'arak à l'apéritif.

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