Tequila

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Diverses bouteilles de tequila

Le ou la tequila (en espagnol : el tequila est un mot masculin), est une boisson alcoolisée produite au Mexique à partir d'une plante nommée Agave tequilana.

En langue française, le mot est masculin ou féminin[1],[2], mais tend à s'imposer au féminin. Pour obtenir l'appellation « tequila », cette boisson doit être exclusivement produite dans l'État de Jalisco et quelques municipalités des États de Nayarit, Michoacán, Guanajuato et Tamaulipas.

Le nom est un éponyme d'une ville, d'une vallée et d'une montagne situées dans l'État de Jalisco.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient de téquitl (en náhuatl) qui signifie « travail » ou « fonction » et de tlan qui signifie « lieu ». Le mot tequio se réfère aux travaux des champs.

Histoire[modifier | modifier le code]

Alambic en cuivre dans une distillerie à Tequila, Jalisco

À l'origine, les Mésoaméricains ne connaissaient pas le procédé de la distillation et la seule boisson alcoolisée qu'ils tiraient des agaves était le pulque au degré d'alcool faible (6-8 degrés GL Gay-Lussac). L'agave réalisant sa photosynthèse la nuit (plante CAM).

Les Espagnols, à la recherche d'une eau-de-vie plus forte, introduisirent en Nouvelle-Espagne au XVIIe siècle, le processus de la distillation que les Arabes avaient eux-mêmes introduit en Espagne au VIIIe siècle[3].

L'arrivée du train au Mexique a permis à l'industrie du tequila de s'étendre vers d'autres destinations. Peu à peu, la tequila passe du statut de produit régional ou local à celui de produit national, puis international dans la seconde moitié du XIXe siècle ; avec la modernisation du port de Veracruz, il s'exporte encore plus facilement.

Après la Seconde Guerre mondiale, la demande de tequila s'accroît fortement, si bien qu'en 1950 le nombre de champs d'agaves a augmenté de 110 % par rapport à 1940.

Depuis qu'elle s'exporte en quantité, la tequila ordinaire est devenue plus chère [4](et hors de prix dans ses versions haut de gamme). Le tequila n'a jamais été une boisson accessible aux plus modestes qui eux buvaient du pulque et maintenant lui préfèrent les alcools bon marché dérivés de la canne a sucre.

Composition et fabrication[modifier | modifier le code]

Champs d’Agave tequilana

D'après l'appellation d'origine « Tequila », la tequila doit contenir au moins 60 % d'agave de la variété Azul (bleue) de l'espèce Agave tequilana variété Weber (il existe au Mexique environ 400 variétés d'agave). Elle est cultivée dans les États de Jalisco, Guanajuato, Michoacan, Nayarit sur la côte pacifique et Tamaulipas sur la côte caraïbe, les 40 % restants venant d'alcools de sucre[5]. Précédemment 51 % d'agave suffisaient, une centaine d'additifs étant autorisés.

Les tequilas de qualité supérieure et plutôt chères mentionnent « 100 % Agave », contrairement aux produits bon marché de qualité inférieure (mais respectant les normes mexicaines très sévères pour l'exportation) vendus généralement en France dans les grandes surfaces pour lesquels le pourcentage n'est pas mentionné. Les tequilas contenant moins de 100 % d'agave sont dites « mixtos ».

Types de tequila[modifier | modifier le code]

Il existe quatre sortes de tequila officiellement reconnues [6]: Blanco (blanc), gold (doré), reposado (reposé) et añejo (vieilli)[7].

  • Le type 1 tequila blanco : transparent est obtenu directement après la seconde distillation. Nombre de connaisseurs le préfèrent, car d'après eux, son goût est plus pur. Pas de vieillissement en fût pour le type 1.
  • Le type 2 tequila gold ou joven abocado : C'est la catégorie la plus exportée; il s'agit de tequilla de type 1 vieilli en fût de chêne ou auquel on a ajouté un colorant (généralement le caramel) et des arômes. Elle est en général préparée avec du mixto.
  • Le type 3 tequila reposado s'obtient ensuite à partir du tequila blanc que l'on laisse reposer aux moins deux mois dans des tonneaux de chêne ; son goût est légèrement plus suave que le blanco. C'est la plus consommée au Mexique. Elle peut être préparée avec de l'agave 100 % ou des mixtos. Elle représente moins de 5 % des exportations.
  • Le type 4 tequila añejo (ou tequila extra añejo) doit rester au moins un an (trois ans) dans les mêmes barriques de 600 litres scellés par un officier gouvernemental. Sa couleur est plus foncée que le précédent, et il a un goût de bois plus prononcé[8]. Certains producteurs utilisent de vieilles barriques à whisky de 190 litres.

Les qualificatifs tels que oro, plata, artesanal, especial, azteca, antigua reserva, reserva, etc. ne sont pas officiels[9].

Dégustation[modifier | modifier le code]

Pour être vraiment appréciée, la tequila de bonne facture doit être dégustée pure, à petites gorgées, et de préférence dans de petits verres[10]. C'est la cas des tequila añejo (au moins 1 an en fûts) et extra añejo (plus de trois ans).

Tequila et sangrita : depuis les années 1920, on boit également la tequila (en blanc essentiellement) avec de la sangrita (en), préparation à base de tomate, de divers agrumes (orange, citron vert) et de piment. On boit alternativement, en les mélangeant parfois dans la bouche, tequila et sangrita. On trouve des tequileros, ensemble de consommation présentant deux verres (ou deux récipients en céramique) de même contenance, expressément faits pour la consommation alternée de sangrita et de tequila.

On peut également consommer la tequila avec du sel et une demi-rondelle de citron vert : il s'agit de saupoudrer le dessus de la main gauche de sel et de placer le citron vert entre le pouce et l'index[11]. On lèche le sel, on boit le verre de tequila d'un seul trait puis on mord dans la rondelle de citron vert. La tequila, notamment blanche, est traditionnellement consommée de cette façon[10].

Marché[modifier | modifier le code]

La consommation mondiale de tequila est répartie de la manière suivante :

La Chine et l'Argentine en produisent des copies vendues sous le nom de Tequila. L'Afrique du Sud produit elle aussi une copie vendue sous le nom d'Agava[12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le CNRTL indique les deux genres - CNRTL
  2. « Tequila » au féminin dans le dictionnaire Larousse
  3. Extraits du livre : Le Mezcal Mythique, Ultramarine éditeur, Paris, 1985.
  4. (es) Capítulo II - Marco Teórico [PDF]
  5. Artes de México, déjà cité page 36.
  6. (es) (en) Artes de México - Guía del Tequila, México DF, 1998 (ISBN 968-6533-77-X)
  7. Laurence Kretchmer, Tequila, Könemann éditeur, Cologne, 1999 (ISBN 3-8290-1905-X)
  8. Artes de Mexico, déjà cité, page 34
  9. (en) Types of Tequila - Classifications
  10. a et b (es) Leyenda : Mito 8 - Academia Mexicana del Tequila
  11. (en) How to Drink a Tequila Shot - WikiHow, 11 décembre 2012 (méthode illustrée avec des photographies)
  12. a et b La Cronica de Hoy, Mexico, DF. 21 juillet 2008

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]